Les hackers nord-coréens exploitent à nouveau les restes d’Internet Explorer

Le navigateur Edge de Microsoft a remplacé Internet Explorer à presque tous les égards, mais certaines exceptions subsistent. L’un d’entre eux, au plus profond de Microsoft Word, a été exploité par un groupe soutenu par la Corée du Nord cet automne, affirment les chercheurs en sécurité de Google.

Ce n’est pas la première fois que l’APT37, soutenu par le gouvernement, utilise la présence persistante d’Internet Explorer, comme le note le Threat Analysis Group (TAG) de Google dans un article de blog. APT37 a eu des succès répétés en ciblant des journalistes et des militants sud-coréens, ainsi que des transfuges nord-coréens, via une voie Internet Explorer limitée mais toujours réussie.

Le dernier exploit ciblait ceux qui se dirigeaient vers Daily NK, un site sud-coréen dédié à l’actualité nord-coréenne. Celui-ci impliquait l’écrasement de la foule d’Halloween à Itaewon, qui a tué au moins 151 personnes. Un document Microsoft Word .docx, nommé comme s’il avait été chronométré et daté moins de deux jours après l’incident et étiqueté « situation d’intervention en cas d’accident », a commencé à circuler. Les utilisateurs sud-coréens ont commencé à soumettre le document à VirusTotal, propriété de Google, où il a été signalé avec CVE-2017-0199, une vulnérabilité connue de longue date dans Word et WordPad.

Le document en question prétend être lié à une panique meurtrière de la foule fin octobre à Itaewon, en Corée du Sud.

Tout comme en avril 2017, le document, si vous cliquez pour autoriser Word/WordPad à l’afficher en dehors de la « vue protégée » sans téléchargement, télécharge un modèle de texte enrichi à partir d’un serveur contrôlé par un attaquant, puis récupère plus de HTML qui ressemble à Modèles de format de texte enrichi. Office et WordPad utilisent intrinsèquement Internet Explorer pour rendre le HTML dans ce que Microsoft décrit comme des « fichiers spécialement conçus », donnant aux attaquants un moyen d’introduire ensuite diverses charges utiles de logiciels malveillants. Bien qu’elle ait été corrigée le même mois, la vulnérabilité a persisté ; c’était l’un des vecteurs exploités dans une vague de Petya plus d’un an plus tard.

La vulnérabilité spécifique est liée au moteur JavaScript d’Internet Explorer. Une erreur lors de l’optimisation juste-à-temps entraîne une confusion de type et une écriture en mémoire. Cet exploit particulier s’est également nettoyé après lui-même, effaçant le cache d’Internet Explorer et l’historique de sa présence. Bien que le TAG de Google ne sache pas quelles charges utiles ont été livrées, APT73 a déjà diffusé des exploits qui ont déclenché BLUELIGHT, ROKRAT et DOLPHIN, tous axés sur les intérêts politiques et économiques nord-coréens. (Cependant, les pirates nord-coréens ne sont pas opposés à un exploit Chrome.)

Microsoft a corrigé l’exploit spécifique dans son moteur JScript, mais il s’agit de la cinquième année d’attaques de documents Word à distance, il semble qu’elles seront là encore un peu. Et les acteurs nord-coréens seront impatients d’agir en conséquence.

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