Paul Whelan: « Je ne comprends pas pourquoi je suis toujours assis ici » dans une prison russe

« « Je ne comprends pas pourquoi je suis toujours assis ici.

C’est l’Américain Paul Whelan, emprisonné en Russie depuis décembre 2018, qui s’est entretenu avec CNN le jour où un autre détenu américain, Brittney Griner, a été libéré lors d’un échange de prisonniers entre les États-Unis et la Russie.

« Je suis très déçu que rien d’autre n’ait été fait pour obtenir ma libération, d’autant plus que le quatrième anniversaire de mon arrestation approche », a déclaré Whelan, un ancien responsable de la sécurité d’entreprise de l’US Marine et du Michigan détenu en Russie pour espionnage. des accusations que le gouvernement américain juge sans fondement, a déclaré à CNN.

Il a également déclaré qu’il était surpris de ne pas être inclus dans l’échange de prisonniers qui ramène Griner, qui avait été incarcéré en Russie pendant neuf mois pour des accusations de drogue pour possession et contrebande de moins d’un gramme d’huile de haschisch, chez lui à temps pour Noël. . Griner a été licencié en échange de la libération par les États-Unis du marchand d’armes russe Viktor Bout, surnommé le « marchand de la mort ».

Whelan a déclaré à CNN qu’il « avait été amené à croire que les choses allaient dans la bonne direction, que les gouvernements négociaient et que quelque chose se passerait assez bientôt » pour le ramener chez lui également.

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Le président Joe Biden a tenté d’assurer vendredi à Whelan et à sa famille que les États-Unis ne l’avaient pas oublié. « Ce n’était pas un choix quant à l’Américain à ramener à la maison », a-t-il déclaré.

« Malheureusement, pour des raisons totalement illégitimes, la Russie traite le cas de Paul différemment de celui de Brittney. Nous n’abandonnerons jamais », a déclaré Biden. Il a dit à la famille de Whelan que ses pensées et ses prières les accompagnaient, ajoutant : « Nous continuerons à négocier de bonne foi pour la libération de Paul. Je vous garantis. »

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Whelan a déclaré à CNN qu’il était conscient que son cas était plus compliqué. « Ils m’ont mis à un niveau supérieur à ce qu’ils ont fait avec Trevor [Reed] et Brittney », a-t-il déclaré. Whelan faisait référence au vétéran du Corps des Marines américain Trevor Reed, qui a été libéré lors d’un autre échange de prisonniers dramatique entre les États-Unis et la Russie plus tôt cette année.

« Ils m’ont toujours considéré comme étant à un niveau plus élevé que les autres criminels de mon genre et pour une raison quelconque, je suis traité différemment d’un autre individu ici d’un pays occidental qui est également accusé d’espionnage », a déclaré Whelan. « Cela soulève beaucoup d’inquiétudes, car rien de tout cela n’est vrai. Et ils essaient de faire sortir des États-Unis ce que les États-Unis ne sont peut-être pas en mesure de fournir, mais c’est essentiellement de l’extorsion politique.

Alors que l’épouse de Griner, Cherelle Griner – ainsi que des responsables américains, des joueurs de la WNBA et d’autres membres du public – ont célébré la libération de la star de la WNBA et double médaillée d’or olympique, elle a également noté que la nouvelle est douce-amère tant que Whelan reste emprisonné.

« Aujourd’hui, ma famille est entière. Mais comme vous le savez tous, il y a tellement de familles qui ne sont pas entières », a déclaré Cherelle Griner à la Maison Blanche vendredi. Elle a juré qu’elle et sa femme, «BG», resteront déterminées à ramener Whelan à la maison.

Le journaliste de Fox News, Nick Kalman, a tweeté une déclaration de la famille de Whelan qui exprimait également sa joie à la libération de Griner : « Il n’y a pas de plus grand succès que pour un détenu injustifié d’être libéré et de rentrer chez lui. L’administrateur Biden a pris la bonne décision de ramener Mme Griner à la maison et de conclure l’accord qui était possible, plutôt que d’attendre celui qui n’allait pas.

Le secrétaire d’État Antony Blinken a également publié une déclaration disant : « Alors que nous célébrons la libération de Brittney, Paul Whelan et sa famille continuent de souffrir inutilement. Malgré nos efforts incessants, le Gouvernement russe n’a pas encore été disposé à mettre un terme tant attendu à sa détention injustifiée. J’aurais aimé de tout cœur que nous puissions ramener Paul à la maison aujourd’hui dans le même avion que Brittney. Néanmoins, nous ne relâcherons pas nos efforts pour ramener Paul et tous les autres ressortissants américains retenus en otage ou détenus à tort à l’étranger chez leurs proches, là où ils appartiennent.

Selon le rapport 2022 Bringing Americans Home de la James Foley Foundation, le nombre de ressortissants américains détenus à tort a augmenté de 175 % au cours de la dernière décennie, avec au moins 65 Américains détenus dans des détentions injustes prolongées (en moyenne quatre ans) au moment de la rapport.

Whelan a déclaré qu’il espérait que le président Biden et son administration « feraient tout ce qu’ils pouvaient pour me ramener à la maison, quel que soit le prix qu’ils pourraient avoir à payer à ce stade ».

Il a ajouté : « Mes valises sont prêtes. Je suis prêt à rentrer à la maison. J’ai juste besoin d’un avion pour venir me chercher.

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