Big Oil « vertit » les efforts climatiques dans le jeu des relations publiques, accusent les démocrates dans un nouveau rapport

Les grandes sociétés pétrolières et gazières montrent peu d’intention d’action concrète pour s’éloigner du pétrole et du gaz qui réchauffent l’atmosphère et se tourner vers davantage d’options d’énergie solaire, éolienne, hydrogène et autres, malgré ce qu’elles peuvent dire publiquement.

C’est une accusation avancée vendredi par les démocrates du comité de surveillance de la Chambre des États-Unis qui ont publié un nouveau rapport utilisant des « millions » d’entrées de données, y compris des documents internes du secteur de l’énergie. L’affirmation a été répétée dans les commentaires d’un chef de file de cet effort, le représentant Ro Khanna, un démocrate de Californie. Khanna a publié des informations sur le rapport et s’est entretenue exclusivement avec NBC News.

Le comité dit Shell SHEL,
-1,02%,
Chevrons CVX,
-2,62%,
BPBP,
-0,43%
et le groupe commercial American Petroleum Institute ont tous récemment réalisé d’importants investissements dans des projets qui «protégeraient et enracineraient l’utilisation des combustibles fossiles CL00,
-1,72%,
bien au-delà de la chronologie qui, selon les scientifiques, serait sans danger pour prévenir un changement climatique catastrophique » et malgré les promesses faites pour le climat.

Pour la plupart, les entreprises ont été transparentes dans le détail des plans de production, dont le financement et l’autorisation peuvent prendre des années.

Les Nations Unies, appelant les nations riches et le secteur privé, ont critiqué la lenteur des premiers pas vers la réduction de moitié des émissions mondiales d’ici 2030 et le passage à des émissions nettes nulles d’ici 2050. L’ONU et d’autres ont déclaré qu’il faudrait un vaste effort pour ralentir le réchauffement climatique à pas plus de 1,5 degrés Celsius et contrecarrer les pires catastrophes climatiques mortelles et coûteuses.

L’industrie pétrolière et gazière « dit essentiellement : « nous allons augmenter la production, nous allons augmenter les émissions, mais nous allons également pouvoir prétendre être cette entreprise de technologie propre, cette entreprise verte, parce que nous peut prendre des mesures symboliques qui donnent l’impression que nous sommes dans la lutte contre le climat », a déclaré Khanna, s’adressant à NBC.

« Le cynisme était à couper le souffle, et malheureusement, c’était assez réussi », a-t-il poursuivi, « C’est une stratégie de relations publiques réussie. »

Les membres démocrates du comité ont tous signé le rapport, qui a fait suite à une enquête de plus d’un an, mais aucun républicain n’y a apposé son nom.

Lors d’une audience en octobre sur la question, le représentant James Comer, un républicain du Kentucky, a déclaré que l’enquête visait à « livrer un théâtre partisan pour les nouvelles aux heures de grande écoute ».

Le rapport allègue également que les entreprises ont intentionnellement induit le public en erreur sur leurs plans et ont également tenté « d’entraver l’enquête du comité et de retenir des documents clés », selon l’évaluation du rapport par NBC.

MarketWatch a demandé une copie du rapport.

Des documents internes ont également montré des dirigeants pétroliers admettant en privé que le désinvestissement ou le déplacement de la responsabilité des émissions n’aura pas d’impact significatif sur les niveaux d’émissions globaux. « Qu’est-ce que nous sommes censés faire exactement au lieu de nous en départir… verser du béton sur les sables bitumineux et brûler l’acte de propriété pour que personne ne puisse les acheter ? » une personne chargée des relations avec les médias chez Shell a écrit dans un e-mail à un collègue, selon le rapport de NBC.

« C’était comme s’arracher des dents », a déclaré Khanna à propos des efforts du comité. ExxonMobil XOM,
-0,75%
noirci des pages complètes de ses documents et la chambre de commerce de droite a retenu des documents internes, selon le rapport de la NBC.

Les démocrates au moment de l’audience d’octobre ont déclaré que Big Oil allait bientôt avoir son « moment du tabac », une référence aux accusations de données cachées sur le cancer par l’industrie de la cigarette qui ont finalement été révélées.

Lire la suite: Les démocrates comparent la réponse des compagnies pétrolières au changement climatique au déni du cancer du tabac

Lors de la même réunion du comité d’octobre, les républicains ont souligné leur point de vue selon lequel la rétention des sources d’énergie produites aux États-Unis, y compris le gaz naturel NG00,
+3,77%,
ne fera que supprimer des emplois aux États-Unis, mettre en péril la sécurité des États-Unis en raison de relations ténues avec le géant du gaz russe et certains gouvernements du Moyen-Orient, et faire grimper l’essence RB00,
-0,12%
et les coûts de chauffage domestique à un moment où les marchés mondiaux connaissent une crise de l’approvisionnement énergétique, alors que la demande augmente. Les membres du GOP ont également profité de l’audience pour répéter les appels à des attentes plus strictes en matière d’émissions pour la Chine et l’Inde, qui, avec les États-Unis, complètent les trois principaux pollueurs mondiaux.

Au moins deux membres républicains ont noté qu’un groupe de législateurs démocrates et le président Biden avaient exhorté l’OPEP à maintenir le robinet de pétrole ouvert pour limiter les coûts, une position que ces membres du comité ont déclarée contraster fortement avec la direction du comité insistant sur le fait que les sources américaines de pétrole et de gaz être arrêté pour atteindre les objectifs d’émissions des États-Unis.

Exxon Mobil et Chevron ont récemment dévoilé leur intention d’augmenter les investissements dans les projets pétroliers. Les deux ont également accru leurs investissements dans les énergies alternatives, y compris l’accord de Chevron, annoncé en octobre, pour le développement d’hydrogène vert à combustion propre.

Mais selon des documents internes publiés sur NBC News dans le cadre du rapport, les compagnies pétrolières prévoient toujours des rendements importants sur leurs investissements dans les combustibles fossiles. De plus, ils ont fait l’objet d’un examen minutieux pour avoir poussé les dividendes en actions et les rachats au détriment du réinvestissement.

Un document interne de Chevron annonce jusqu’à 200 milliards de dollars de retour sur les 40 prochaines années après l’augmentation de la production de pétrole au large des côtes australiennes.

Chevron a été invité à commenter la publication du comité. Il a fait référence à des plans de production accessibles au public, y compris des détails sur l’extraction d’énergie traditionnelle à faible intensité de carbone. Un message a été laissé à Exxon pour sa réponse au rapport.

L’API, quant à elle, a publié cette réponse au communiqué de vendredi : « Notre industrie se concentre sur la poursuite de la production d’une énergie abordable et fiable tout en s’attaquant au défi climatique, et toute allégation contraire est fausse », a déclaré la vice-présidente principale de l’API, Megan Bloomgren.

L’API et d’autres bailleurs de fonds de l’industrie américaine du gaz naturel et du pétrole soulignent que les changements à ce jour ont déjà contribué aux progrès réalisés par les États-Unis dans la réduction des émissions américaines de CO2 à des niveaux quasi générationnels. Cela s’explique en grande partie par le remplacement du charbon par l’utilisation accrue du gaz naturel.

« Nous sommes sur le point d’être un leader dans la prochaine génération de technologies à faible émission de carbone, y compris le CCUS [carbon capture utilization and storage] et l’hydrogène — des technologies largement reconnues comme essentielles pour atteindre les objectifs mondiaux de réduction des émissions », a déclaré Bloomgren.

Le rapport frappe après que les démocrates ont perdu le contrôle de la Chambre lors des élections de mi-mandat de 2022, et avec lui la capacité de diriger les enquêtes de surveillance de la Chambre. Les démocrates ont maintenu une faible majorité au Sénat.

Khanna a déclaré à NBC que les millions de documents acquis par le comité seront remis à ceux qui disposent de plus de ressources et qui peuvent agir sur la base des informations. Et il a suggéré que la poursuite acharnée est le seul moyen de faire pression pour plus de transparence et de responsabilité, étant donné que les données pétrolières « trompent le public américain depuis 40 ans ».

Kathy Mulvey, directrice de la campagne de responsabilisation à l’Union of Concerned Scientists, a exprimé sa conviction que le rapport pourrait faire pression.

« De nouvelles preuves publiées aujourd’hui confirment davantage ce que nous savons être vrai : les entreprises et les associations professionnelles faisant l’objet d’une enquête ont suivi un livre de jeu bien établi qui inclut le greenwashing avec des déclarations trompeuses ou carrément fausses sur leurs actions liées au climat », a-t-elle déclaré.

« Les rapports et les documents internes publiés aujourd’hui soulignent l’importance d’un examen continu des malversations de l’industrie des combustibles fossiles », a-t-elle ajouté. « Le Congrès, l’administration Biden, les procureurs, les investisseurs ont tous un rôle à jouer. »

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