Gräflinger avec un triomphe surprise lors de la finale HTT

Le vainqueur surprise de la 32ème édition des HTT Finals 2022 vient d’Autriche et s’appelle Rene Gräf…

Le vainqueur surprise de la 32e édition des HTT Finals 2022 vient d’Autriche et s’appelle Rene Gräflinger. Le joueur de 37 ans originaire de Ferlach s’est imposé samedi dernier en finale de la prestigieuse finale de la saison HTT à l’UTC La Ville après 1h52 de jeu contre la double finaliste du Grand Chelem de la saison HTT Amel Bisevac en trois sets 6:2, 1: 6, 6 :3, et a ainsi triomphé en tant que premier Carinthien depuis Lukas Planteu en 2011 lors du grand rendez-vous de fin de saison sur l’Altmannsdorfer Ast. Gräflinger a également pris sa revanche dans une finale qui tourne rarement au plus haut niveau pour la défaite 6-2, 6-4 en tour préliminaire subie en début de finale contre Bisevac, et a ainsi couronné une saison plutôt modeste avec son premier titre en 2022, et cette cinquième victoire au tournoi HTT de sa carrière. Un rapport de CL

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Comme toujours, une cérémonie de remise des prix extrêmement atmosphérique avec l’ancien vainqueur carinthien de l’US Open Rene Gräflinger au centre de l’attention, une semaine plus tôt, seuls les plus grands optimistes et les fans du sympathique joueur de 37 ans l’auraient deviné. Gräflinger en tant que nouveau champion de la finale et successeur de l’Américain Lenny Wilmink n’était vraiment pas attendu au début du 184e tournoi de la saison dimanche après-midi. Aussi bien que? La saison précédente était médiocre, voire inférieure à la moyenne selon ses standards. Avec une seule participation à la finale, Gräflinger venait de se qualifier en tant que numéro 8 et lors de la dernière poussée pour la finale de la saison HTT dans le top 8. Et puis il y a eu la défaite 2:6, 4:6 au début de la phase de groupes contre Bisevac, qui, à l’exception d’une finition sérieuse, n’offrait pas grand-chose à célébrer. Mais ce qui a suivi était du département « grand cinéma ». Dans le deuxième match de groupe, l’homme de Ferlach a conservé ses chances de promotion en battant Bernhard Scheidl, avant d’éliminer les uns après les autres les numéros 1, 2 et 3 du classement informatique HTT en 48 heures, et avec cet exploit grandiose le titre les favoris Damian Roman, Vladimir Vukicevic et Amel Bisevac sont sortis de leurs rêves de titre.

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Ce dernier avait atteint sa cinquième finale de la saison lors de ses débuts en finale avec quatre performances impressionnantes et quatre victoires sans perdre un set, et tenait ainsi le rôle de favori pour le titre lors du temps fort de la saison HTT des huit meilleurs joueurs de l’année. Peut-être que ce rôle de favori s’est avéré être un fardeau, car les 39 premières minutes de la confrontation finale étaient vraiment oubliables du point de vue de Bisevac. Le joueur de 35 ans a réalisé un faux départ classique et a concédé pas moins de trois breaks d’affilée dans une première phase nerveuse pour les deux joueurs. Et après que le troisième du classement d’Altmannsdorfer TC ait perdu une avance de 40:0 sur son propre service à 2:4, sa première défaite d’un set au cours du tournoi – sans jeu de service en plus – était parfaite. Bisevac a ensuite retrouvé le chemin du retour avec l’aide de Rene Gräflinger, qui a pris sa pause personnelle dans l’après-midi du 3 décembre sur le court central avec 0:6 points et 0:3 matchs. Après encore 29 minutes, Bisevac a retrouvé le titre tant attendu avec un 6:1 dans le deuxième set, et a lancé le 32e match final du tournoi de fin de saison anciennement connu sous le nom de Masters dans un troisième set très important.

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Là-bas, Bisevac semblait être le neuvième débutant de l’histoire du HTT depuis 1990 et le troisième vainqueur consécutif à remporter le titre de la finale du HTT. Le joueur de 35 ans était à 2:1 avec un break quand il a raté un ballon pour faire 3:1 avec son meilleur coup du tournoi – son revers. Gräflinger a réussi le re-break et a ensuite servi – psychologiquement pas un désavantage – devant. A 4:3, l’éventuel vainqueur a ensuite profité de la quatrième double erreur de son adversaire, et le Carinthien a finalement converti le breakball dû avec un puissant retour gagnant. Une dernière fois – certes sous forte pression – l’homme de Ferlach a dû tenir son service pour devenir le 20e joueur de la longue et traditionnelle histoire de ce tournoi à s’assurer le titre de la finale. Une dernière erreur de retour de Bisevac a finalement scellé sa fin à exactement 17 minutes après 18 heures et le premier succès inattendu de Rene Gräflinger en finale.

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Des minutes amères ont suivi pour Bisevac sur le court central. Introspectif, réfléchi et mentalement et physiquement vide, le joueur de 35 ans s’est assis sur le banc dans une profonde déception avant d’endurer la dernière interview sur le terrain et la cérémonie de victoire qui a suivi. A perdu la finale HTT Wimbledon, a perdu la finale HTT US Open, et maintenant à la finale HTT la troisième défaite consécutive dans une grande finale HTT. Son avance à la deuxième place en fin d’année n’est pas consolante. « Je n’ai pas grand-chose à me reprocher. J’ai joué un tournoi solide. Malheureusement, aujourd’hui, j’ai dû rendre hommage à l’effort physique de la semaine écoulée. Les simples et les doubles, c’était trop’ », a souligné Bisevac, qui au final après presque deux heures de jeu avait même marqué deux points de moins que son adversaire vainqueur. « C’était une fin conciliante pour une saison pas si réussie. Merci à l’organisateur. C’est toujours très amusant ici de jouer dans un si grand événement », a expliqué le nouveau champion HTT Finals, qui terminera également l’année de tennis 2022 en tant que numéro 4 à l’ordinateur avec 1300 points.

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