La recherche associe un édulcorant commun à l’anxiété dans une étude sur la souris

Des chercheurs du Florida State University College of Medicine ont établi un lien entre l’aspartame, un édulcorant artificiel présent dans près de 5 000 aliments et boissons diététiques, et un comportement anxieux chez la souris.

En plus de produire de l’anxiété chez les souris qui consommaient de l’aspartame, les effets se sont étendus jusqu’à deux générations à partir des mâles exposés à l’édulcorant. L’étude est publiée dans le Actes de l’Académie nationale des sciences.

« Ce que cette étude montre, c’est que nous devons revenir sur les facteurs environnementaux, car ce que nous voyons aujourd’hui n’est pas seulement ce qui se passe aujourd’hui, mais ce qui s’est passé il y a deux générations et peut-être même plus longtemps », a déclaré le co-auteur Pradeep Bhide, le Jim et Betty Ann Rodgers Eminent Scholar Chair of Developmental Neuroscience au Département des sciences biomédicales.

L’étude est en partie due à des recherches antérieures du laboratoire Bhide sur les effets transgénérationnels de la nicotine sur les souris. La recherche a montré des changements temporaires ou épigénétiques dans les spermatozoïdes de souris. Contrairement aux changements génétiques (mutations), les changements épigénétiques sont réversibles et ne modifient pas la séquence d’ADN ; cependant, ils peuvent changer la façon dont le corps lit une séquence d’ADN.

« Nous travaillions sur les effets de la nicotine sur le même type de modèle », a déclaré Bhide. « Le père fume. Qu’est-il arrivé aux enfants ?

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a approuvé l’aspartame comme édulcorant en 1981. Aujourd’hui, près de 5 000 tonnes métriques sont produites chaque année. Lorsqu’il est consommé, l’aspartame se transforme en acide aspartique, en phénylalanine et en méthanol, qui peuvent tous avoir des effets puissants sur le système nerveux central.

Dirigée par la candidate au doctorat Sara Jones, l’étude consistait à fournir aux souris de l’eau potable contenant de l’aspartame à environ 15 % de l’apport humain quotidien maximal approuvé par la FDA. La posologie, équivalente à six à huit canettes de 8 onces de soda light par jour pour les humains, s’est poursuivie pendant 12 semaines dans une étude s’étalant sur quatre ans.

Un comportement anxieux prononcé a été observé chez les souris à travers une variété de tests de labyrinthe sur plusieurs générations descendant des mâles exposés à l’aspartame.

« C’était un trait anxieux si robuste que je ne pense pas qu’aucun d’entre nous s’attendait à ce que nous le voyions », a déclaré Jones. « C’était complètement inattendu. Habituellement, vous voyez des changements subtils. »

Lorsqu’on leur a donné du diazépam, un médicament utilisé pour traiter les troubles anxieux chez l’homme, les souris de toutes les générations ont cessé de montrer un comportement anxieux.

Les chercheurs prévoient une publication supplémentaire de cette étude axée sur la façon dont l’aspartame affecte la mémoire. Les recherches futures identifieront les mécanismes moléculaires qui influencent la transmission de l’effet de l’aspartame à travers les générations.

Les autres co-auteurs étaient les membres du corps professoral du Département des sciences biomédicales Deirdre McCarthy, Cynthia Vied et Gregg Stanwood, et le professeur du Département de psychologie de la FSU Chris Schatschneider.

Cette recherche a été soutenue par le Jim and Betty Ann Rodgers Chair Fund de la Florida State University et par la Bryan Robinson Foundation.

Source de l’histoire :

Matériel fourni par Université d’État de Floride. Original écrit par Robert Thomas. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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