Les prix du gaz sont maintenant moins chers qu’à cette époque l’an dernier. Pourraient-ils tomber en dessous de 3 $ le gallon dans les mois à venir ?

Les prix du gaz jeudi étaient légèrement inférieurs en moyenne à ce qu’ils étaient il y a un an – une mince différence d’un cent – ​​mais les experts disent qu’il pourrait y avoir du gaz encore moins cher dans les semaines et les mois à venir.

La moyenne nationale de jeudi pour un gallon d’essence était d’environ 3,33 $, a déclaré AAA. C’est en baisse par rapport à 3,34 $ à la même période l’an dernier, et nettement inférieur au record de 5,01 $ enregistré à la mi-juin.

Six mois après que les conducteurs aient pris des photos des prix élevés à la pompe, les experts de l’industrie de l’essence affirment que la tendance à la baisse est due à une combinaison de la baisse des prix du pétrole brut et à une baisse de la demande des conducteurs après des mois d’été traditionnellement chargés.

« Nous prévoyons que les prix du gaz vont probablement continuer à baisser », a déclaré le porte-parole de l’AAA, Devin Gladden. Il est possible que la moyenne nationale tombe en dessous de la barre des 3 $ le gallon, mais quand cela se produit et pendant combien de temps n’est pas clair, a-t-il ajouté.

La question clé est de savoir où vont les prix du pétrole brut, a-t-il déclaré. Les coûts du pétrole brut représentent un peu plus de 50% du prix d’un gallon d’essence, la plus grande contribution au prix, selon l’US Energy Information Administration.

Les marchés pétroliers pèsent beaucoup de questions ouvertes, a déclaré Gladden. Cela inclut l’avenir de la demande des consommateurs américains, l’impact du plafonnement des prix à 60 dollars sur le pétrole maritime russe et la demande chinoise, a déclaré Gladden.

Le brut West Texas Intermediate pour livraison en janvier a augmenté de 87 cents, ou 1,2%, pour s’échanger à 72,88 $, réalisant des gains après que les prix du pétrole ont atteint le point le plus bas en près d’un an.

Mais rien ne garantit que les prix du gaz continueront de baisser. « Il y a encore beaucoup de questions sans réponse qui pourraient faire grimper les prix du pétrole », a déclaré Gladden. « Le message est que le marché pétrolier reste très, très volatil »,

« « Nous avons tendance à baisser. Arrivons-nous à 2,99 $ ? À l’échelle nationale, je pense que nous avons une chance de réussir.


— Denton Cinquegrana, analyste pétrolier en chef chez Oil Price Information Service

« Nous avons tendance à baisser. Arrivons-nous à 2,99 $ ? Au niveau national, je pense que nous avons une chance », a déclaré Denton Cinquegrana, analyste pétrolier en chef au Oil Price Information Service. (OPIS, un fournisseur de données et d’informations sur le secteur de l’énergie, appartient à Dow Jones.)

Il est peu probable que cela se produise en décembre, a-t-il déclaré. Mais en janvier, la chance à un point inférieur à la moyenne de 3 $ s’éclaircit, car la demande diminue généralement après la saison des vacances chargée, lorsque les gens ont souvent moins d’énergie – et d’argent – ​​pour voyager.

Cependant, les moyennes nationales masquent également des différences de prix régionales. Le long de la côte ouest, les données AAA montrent que les prix moyens dépassent 4 dollars le gallon, tandis que dans de nombreux États du sud, les prix sont déjà tombés sous la barre des 3 dollars.

Au cœur du choc des prix, des recherches et des preuves anecdotiques ont indiqué que les gens conduisaient moins pour économiser de l’essence et de l’argent. Une enquête de l’AAA l’été dernier a révélé que près des deux tiers des conducteurs avaient changé leurs habitudes et que la principale tactique consistait à conduire moins.

Comme les prix de l’essence ont diminué, plus de gens sont retournés au bureau. De nombreux cols blancs choisissent le travail hybride, une combinaison de travail à domicile et au bureau. Que se passe-t-il maintenant ?

En l’espace d’environ deux mois, le volume global des stations-service a diminué de 4 à 6 % d’une année sur l’autre, a déclaré Cinquegrana. Cela pourrait être le reflet d’une moindre conduite, mais cela pourrait aussi être dû à des voitures plus économes en carburant sur la route, a-t-il ajouté.

Mardi prochain, le Bureau of Labor Statistics publiera les données d’inflation de novembre. Au cours du mois d’octobre, l’inflation globale a augmenté de 7,7 % sur une base annuelle. À titre de comparaison, l’inflation a augmenté de 6,2 % sur une base annuelle en octobre 2021.

À mesure que les prix de l’essence baissent, les coûts du carburant diesel diminuent également, bien que dans une moindre mesure, a noté Gladden. C’est important parce que le diesel est souvent le principal carburant utilisé par les camions semi-remorques lorsqu’ils transportent des biens de consommation d’un État à l’autre, des entrepôts aux magasins.

Jeudi, le carburant diesel coûtait en moyenne 5 $ et il était de 3,61 $ il y a un an, a noté Gladden. « La demande reste très robuste, contrairement à l’essence », a-t-il déclaré. Les coûts élevés du carburant finiront par s’infiltrer dans les coûts qui seront répercutés sur les consommateurs, a-t-il ajouté.

Mis à part les prix de l’essence, certains Américains sont déjà soumis à de fortes pressions financières. Un quart des parents ont déclaré aux enquêteurs du Pew Research Center qu’ils n’avaient pas assez d’argent pour la nourriture ou le loyer/l’hypothèque au moins une fois au cours des 12 derniers mois.

Les familles à faible revenu dépensent généralement une plus grande partie de leur revenu pour des biens essentiels comme la nourriture et le logement. Plus de la moitié des ménages gagnant moins de 43 800 $ par an ont déclaré qu’il y avait des moments où ils avaient du mal à payer pour se nourrir ou se loger.

« Un certain soulagement a été observé depuis les pics d’inflation, en particulier avec les prix de l’essence extrêmement conséquents », a déclaré Mark Hamrick, analyste économique principal.
sur le site de finances personnelles Bankrate.com, a déclaré MarketWatch.

« Quoi qu’il en soit, le prochain rapport de novembre sur l’inflation au niveau du commerce de détail ne va pas sonner clair sur les prix élevés », a-t-il déclaré, ajoutant : « La fièvre de l’inflation est en train de se briser, mais elle n’a pas disparu. ”

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