Une étude révèle que les footballeurs sont plus susceptibles d’avoir une moins bonne santé cérébrale après 65 ans

Selon une nouvelle étude révolutionnaire, les footballeurs professionnels sont plus susceptibles d’avoir une moins bonne santé cérébrale après 65 ans que la population générale.

L’étude, qui a comparé 75 anciens footballeurs professionnels masculins, dont les anciens joueurs de Norwich Iwan Roberts et Jeremy Goss et l’attaquant de Crystal Palace Mark Bright à des non-footballeurs, a révélé que la santé cérébrale des footballeurs était généralement meilleure dans la quarantaine.

Cependant, à l’âge de 65 ans, leurs performances étaient pires lorsqu’elles étaient évaluées sur des tests de temps de réaction, de fonction exécutive et de navigation spatiale, c’est-à-dire lorsque les effets des ballons de football répétés semblent avoir davantage d’impact sur le cerveau.

Le chercheur principal et expert en commotions sportives, le Dr Michael Gray, de l’École des sciences de la santé de l’Université d’East Anglia, a déclaré : « Nous savons que diriger le ballon a été associé à un risque accru de démence chez les joueurs de football professionnels. Mais jusqu’à présent, on savait peu de choses sur le moment où les joueurs commencent à montrer des signes de déclin de la santé cérébrale.

«Nous utilisons une technologie de pointe pour tester les premiers signes de dysfonctionnement cognitif qui sont identifiables bien avant que des problèmes de mémoire ou d’autres symptômes perceptibles ne deviennent apparents. C’est la première fois que ce type de recherche est effectué et ce sont les premiers résultats alors que nous suivons la santé cérébrale de nos participants au cours des prochaines années.

En 2019, une étude historique menée par le professeur Willie Stewart et des chercheurs de l’Université de Glasgow a révélé que les anciens footballeurs professionnels étaient trois fois et demie plus susceptibles de mourir de démence que la population générale. Cependant, elle était basée sur les registres de décès en Écosse, alors que cette nouvelle étude suit les modifications du cerveau chez les personnes vivantes.

Le Dr Gray a déclaré: «Dans le groupe d’âge des 40 à 50 ans, les footballeurs sont un peu meilleurs que le groupe normal. Mais quand ils arrivent à 65 ans, c’est là que les choses commencent à mal tourner.

« Cela nous montre que l’exercice associé au football est bon pour le cerveau, mais les effets négatifs du sport de contact commencent à apparaître plus tard dans la vie. »

Le Dr Gray a déclaré que le projet avait commencé après des conversations avec Dawn Astle, qui avait perdu son père, Jeff, à cause d’un traumatisme cérébral accumulé. « Elle m’a dit: » Les résultats du professeur Stewart sont choquants, mais personne ne regarde les gens qui sont encore en vie «  », a déclaré Gray. « Et c’est là que l’étude est née. »

Il cherche à élargir ses recherches pour examiner les effets des sports de contact sur la santé cérébrale des femmes et des athlètes amateurs et récréatifs et lance un appel à des volontaires pour rejoindre ses Scores [screening cognitive outcomes after repetitive head impact exposure in sport] projet.

« Nous savons que lorsque la tête entre en contact avec un autre objet, comme une balle ou un poing, et que le cerveau vacille à l’intérieur du crâne, des dommages sont causés », a-t-il déclaré. «Nous appelons cela des dommages sous-commotionnels. Cela ne causera pas de commotion cérébrale, mais les structures sous-jacentes du cerveau sont endommagées.

« Et ce que nous savons, c’est qu’au cours d’une carrière dans ce domaine, certainement pour les hommes professionnels, ces dommages entraînent un certain niveau de neurodégénérescence. Il est donc vraiment important que nous commencions à surveiller la santé cérébrale des personnes qui pratiquent un sport.

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