« Chaque au revoir n’est pas parti »: se souvenir de la vie et de l’œuvre de Valerie Boyd

[ad_1]

Valérie Boyd adorait réunir des créatifs qui captaient son attention perspicace. Ses « rencontres », comme elle les appelait, étaient comme des recettes de famille mêlant les saveurs de cet auteur primé à celle de cet artiste visuel passionné ; un soupçon de cuisine de chef du Sud, un avant-goût de photographe de talent. C’était sa joie d’enflammer la coalescence, de créer des liens significatifs dans des coalitions fructueuses, dans une communauté nourrissante.

« En ces temps troublés, il est crucial pour nous de rechercher et de privilégier les moments de joie et de plaisir. Ce sera l’un de ces moments », a déclaré Boyd.

C’est ce que Boyd, écrivain, universitaire, éditeur et mentor acclamé décédé en février, a accompli dans son dernier livre, Bigger Than Bravery: Black Resilience and Reclamation in a Time of Pandemic. À l’approche de l’achèvement d’un formidable projet – l’édition de 35 ans des journaux d’Alice Walker – et face à sa mort inexorable par un cancer du pancréas, Boyd a pris une décision époustouflante de commencer et de terminer une autre œuvre littéraire de grande envergure. Bigger Than Bravery est le résultat de la croyance inébranlable de Boyd dans la joie comme acte de résistance pour les Noirs, dans le pouvoir de se rassembler à la croisée des chemins.

Bigger Than Bravery, un recueil d’essais et de poèmes, présente des écrivains célèbres tels que Pearl Cleage, Alice Walker, Imani Perry, Tayari Jones, Honorée Fanonne Jeffers et Kiese Laymon. Boyd a également choisi de rechercher et de commander le travail de talents féroces et émergents comme son ancienne étudiante Josina Guess, Imani e Wilson, une étudiante du programme MFA que Boyd a fondé à l’Université de Géorgie et le poète et réalisateur de documentaires L Lamar Wilson. Ces écrivains, signale-t-elle par sa sélection, sont notre avenir littéraire.

« Valérie nous a aidés à voir la valeur en nous-mêmes », m’a dit Wilson à propos de l’impact que Boyd a toujours sur une vaste communauté d’écrivains. « Elle ne nous laisserait pas ébranler, ne nous laisserait pas nous abandonner, ne nous laisserait pas nous jouer les petits. Elle nous a fait croire que nous pouvions faire grand chose. Elle me disait toujours, jusqu’à la fin de sa vie en deçà de l’éternité, de ne pas perdre de vue ma vocation divine.

« Valérie disait toujours : ‘Viens avec moi !’ et où cela finirait était une surprise, mais que ce serait une bonne destination était une chose sûre. Valérie a offert cette éthique, cette pratique, cette étreinte, à une infinité d’entre nous.

Bigger Than Bravery relate les éclats de peur, de solitude, de chagrin et de rage qui ont caractérisé le début et l’apogée de la pandémie qui a impitoyablement traversé la communauté noire, mettant en évidence toutes les disparités malignes de la nation. Il reconnaît le mal qui a causé les meurtres d’Ahmaud Arbery, Breonna Taylor et George Floyd, et transmet l’expérience déchirante de vivre une infection à Covid au début et à mi-temps avant qu’il y ait un vaccin et que le virus soit le plus virulent. Il pleure et honore ceux que la pandémie nous a arrachés.

Alice Walker. Photographie : Mark Sagliocco/Getty Images

Mais le ton dominant de l’œuvre met l’accent sur la guérison profonde, les rires rauques, la joie éclatante, toutes sortes de bonne nourriture, et oui, la «résilience» surutilisée mais tout à fait appropriée que les Noirs ont perfectionnée et développée dans nos communautés, nos cuisines, notre église virtuelle services, soirées dansantes, réunions virtuelles d’amis et de famille, visites prudentes, jardins et tant de musique. Nous en avons perdu tant, et nous avons contenu des multitudes, tenues dans une étreinte amoureuse. Nous étions provocants dans notre joie, justifiés dans notre joie.

« Nous avons célébré chaque amitié, chaque verre de vin, chaque moment précieux éphémère, irremplaçable et non promis. On a beaucoup ri. Et nous nous aimions passionnément. Tout comme maintenant », a déclaré Cleage.

Boyd considérait ce livre comme une œuvre de littérature et d’histoire. Elle a choisi une voie de publication non conventionnelle, se tournant vers son amie et ancienne étudiante KaToya Ellis Fleming, qui venait de commencer un nouveau travail en tant que rédactrice en chef chez Lookout Books et professeure adjointe des arts de l’édition à l’Université de Caroline du Nord à Wilmington. C’était la première acquisition de Fleming. Elle et ses élèves y ont apporté une touche finale et affectueuse après la mort de Boyd.

« Valérie était ravie de préparer la prochaine génération d’écrivains, d’éditeurs et de citoyens littéraires », a déclaré Fleming, expliquant que Boyd était très intentionnel sur tous les aspects du livre. « Elle ne collectionnait pas autant les essais qu’elle rassemblait les auteurs dont elle voulait voir les écrits dans le cadre de cette collection. » Les essais sont délibérément ordonnés, la poésie entremêle le récit et donne à l’âme du lecteur un lieu de repos et de réflexion. Chaque pièce est en conversation avec l’autre, et tout en centrant les expériences noires, elles sont des messages universels à l’oreille attentive.

« Ma pièce ne fait pas directement référence à Blackness. C’est plus juste comme, nous sommes ici en tant qu’êtres humains. Il y a des références culturelles intégrées dans ma façon de penser à être malade, mais aussi de savoir qu’il s’agit d’une expérience humaine universelle, en particulier dans notre culture de bourreau de travail : « Lâchez prise. Obtenez bien lent. Réclamez le repos comme un travail sacré », a déclaré Guess.

La quarantaine est levée. Les gens ont choisi de se faire vacciner ou non. Et s’ils ont le choix, retourner au bureau ou non. Nous avons enterré nos morts, et ne pensons pas trop aux longs survivants du Covid si nous n’y sommes pas obligés. Nous en sommes déjà au-dessus, si naturellement désireux de restaurer un certain sens de la normalité, de reprendre la vie. Bigger Than Bravery rappelle au lecteur, si nombreux d’entre nous qui sont prêts à sortir de la pandémie, que cette Grande Pause et ce Grand Appel ont été et sont un moment profond et prophétique. L’oubli n’est pas une option. Pas sage, en tout cas. Il y a des leçons profondes et des bénédictions en or en temps de pandémie. « Chaque au revoir n’est pas parti », un dicton folklorique noir proposé comme rappel par Wilson.

Dans l’introduction de Boyd à Bigger Than Bravery, un essai que j’étais initialement réticent à lire parce qu’il semblait en quelque sorte définitif car c’était la dernière histoire qu’elle a écrite avant sa mort, elle rappelle gentiment à ceux d’entre nous qui ont voyagé un certain temps dans son orbite extraordinaire que la mort n’est que une illusion. Un tour joué par l’esprit, un canular. Réfléchissant à la mort de son père et offrant un cadeau transcendantal, elle a écrit : « Et puis il y a la partie mourante – le plus grand mythe de tous » et « Si vous le permettez, ce livre peut être une longue expiration, une prière silencieuse, un un réconfort et un réconfort alors que nous nous dirigeons vers la promesse de jours meilleurs à venir.

Wilson a ajouté: « Il n’est pas nécessaire de dire au revoir. Que ce soit ici ou de l’autre côté, je te verrai demain matin.

[ad_2]

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*