Le télescope James Webb a repéré une onde de choc massive se déplaçant à plus de 1 million de mph

Le Quintette de Stephan a été l’une des cibles des premières images de James Webb qui ont marqué les premières observations du tout nouveau télescope. Maintenant, le quintette est au centre des observations de Webb alors qu’il a aperçu une onde de choc traversant le collectif. L’Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) a également été au centre des nouvelles observations.

L’onde de choc, que les astronomes Webb attribuent à la collision d’une galaxie intruse connue sous le nom de NGC 731b avec le Quintette de Stephan. La nouvelle galaxie s’est frayé un chemin dans le quintette à une vitesse relative d’environ 1,8 million de mph (environ 800 kilomètres par seconde). À cette vitesse, la galaxie pourrait voyager de la Terre à la Lune et revenir en un peu plus de 15 minutes.

La collision entre NGC 731b et le Quintet de Stephan a cependant donné naissance à cette nouvelle onde de choc, que Webb a observée se déplaçant à plus d’un million de miles par heure. L’invasion du quintette par cette galaxie intruse a provoqué une ondulation à travers le plasma interstellaire des galaxies, faisant jaillir de l’hydrogène gazeux moléculaire chaud et froid au sein du quintette.

Cette «usine de recyclage» de gaz a été vue en train de former un nuage de gaz géant qui a depuis commencé à se désagréger en une apparence plus semblable à du brouillard. Les astronomes examinant les observations de Webb et d’ALMA disent qu’une petite collision entre deux nuages ​​​​de gaz pourrait même marquer la formation d’une toute nouvelle galaxie.

L’importance des données recueillies auprès de Webb observant cette onde de choc pourrait également avoir des implications massives. Par exemple, cela pourrait aider les scientifiques à comprendre comment les influences turbulentes dans le milieu intergalactique ont contribué à la formation et à l’évolution de l’univers primitif.

Quoi qu’il en soit, c’est un phénomène intrigant de savoir que nous observons, et il sera intriguant de voir si les observations de Webb mettent en lumière une nouvelle galaxie au sein du quintette et si cette galaxie est ou non chassée du groupe en raison des ondes de choc. dont Webb a été témoin.

Ces résultats ont été présentés lors de la 241e réunion de l’American Astronomical Society le 9 janvier 2023.


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