La performance d’Angela Bassett dans ce film des années 90 aurait dû lui valoir un Oscar

Avertissement déclencheur : ce qui suit inclut des références à des abus.


L’une des plus grandes surprises des nominations aux Oscars cette année a été de voir Angela Bassette obtenir une nomination pour la meilleure actrice dans un second rôle pour Panthère noire : Wakanda pour toujours, devenant ainsi la première représentation d’un film Marvel à mériter cette reconnaissance. On s’attend en grande partie à ce que Bassett soit la favorite de la course, car elle a jusqu’à présent remporté le prix aux Golden Globes et aux Critics Choice Awards. Ses concurrents semblent être sur un terrain plus incertain ; Stéphanie Hsu et Jamie Lee Curtis peut diviser le Tout partout tout à la fois voter, Hong ChâuLa performance de est dans un film qui divise avec de nombreux détracteurs puissants, et Kerry Condon malheureusement peut-être trop inconnu pour remporter une victoire. Même s’il serait agréable de voir Bassett remporter un trophée honorant sa carrière, elle méritait ce prix il y a près de trois décennies pour sa performance dans Jours étranges.

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De quoi parle « Strange Days » ?

Image via 20th Century Fox

Réalisé par Catherine Bigelow, Jours étranges est un thriller policier cyberpunk qui se déroule à la veille de la révolution Y2K ; en 1995, c’était considéré comme futuriste ! La vision du futur de Bigelow n’est pas si éloignée de ce à quoi ressemblaient les années 1990, mais l’histoire de Jours étranges se concentre sur le commerce au marché noir de petits appareils d’enregistrement qui capturent des souvenirs et permettent aux accesseurs de ressentir leurs sensations physiques. Le trafiquant d’appareils illégaux Lenny Nero (Ralph Fiennes) commence à enquêter sur la mort de la prostituée Iris (Brigitte Bakou), et se rend compte qu’il n’a été témoin que d’une partie d’un complot plus vaste impliquant la police et des générations de dissimulations. Afin de creuser ce qu’il a découvert, Lenny compte sur l’aide de son amie de longue date, la conductrice de limousine Lornette Mason (Bassett), également connue sous le nom de « Mace ».

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Jours étranges était un désastre financier infâme qui a provoqué des réponses confuses à l’époque, mais des années plus tard, il semble incroyablement prophétique. Au-delà de la description du film d’expériences numériques sensorielles et de la manie de la contrebande de contenu sur le marché noir, le film aborde la nature de la brutalité policière et les institutions qui la protègent. Cela prend vie dans les moindres détails grâce à la performance nuancée de Bassett; elle porte en elle une colère justifiée qu’elle a gardée enfouie sous son comportement, et dans les moments les plus déchirants du film, nous voyons ses propres expériences avec les flics qui ont façonné son attitude froide. C’est le type de performance en couches dans un film de genre qui méritait d’être récompensé, et Bassett est une grande raison pour laquelle Jours étranges est toujours un classique culte aujourd’hui.

En tant que Mace, Angela Bassett offre une performance nuancée

Angela Bassett et Ralph Fiennes dans Strange Days
Image via 20th Century Fox

Comme on peut s’y attendre d’un film qui se concentre sur la conception de la mémoire, il y a d’abord un manque de détails sur les personnages qui se dévoilent lentement au fur et à mesure que l’histoire se poursuit à travers des flashbacks. Lorsque nous avons rencontré Mace pour la première fois, c’est une conductrice frileuse mais travailleuse qui veut juste arriver à la fin de son quart de travail sans faire face aux ennuis de Lenny. Des films de genre comme Jours étranges nécessitent un bord tactile et réaliste qui permet aux téléspectateurs de s’identifier à eux, et la détermination de Mace à maintenir son professionnalisme au milieu de clients odieux et de détours de dernière minute nous connecte instantanément à ce moment et à cet endroit. Elle laisse entendre subtilement que non seulement elle doit garder son sang-froid compte tenu de sa clientèle aisée, mais que dans une industrie concurrentielle, les femmes noires sont souvent les premières à partir.

Les interactions de Mace et Lenny sont pleines de frictions qui, à première vue, semblent être uniquement dues à l’odieux commerçant du marché noir. il envahit la vie privée de Mace pendant qu’elle est au travail, exigeant qu’elle écoute son histoire folle sur le fait d’avoir été témoin du meurtre d’Iris. L’expression exaspérée d’Angela Bassett montre que même si elle a été entraînée dans de nombreuses courses inutiles à la suite des affirmations de Lenny, elle doit admettre que sa dernière histoire semble avoir un certain mérite. Elle ressent un sentiment de loyauté, mais garde ses distances d’une manière qui suggère bien plus.

Mace est hantée par son passé tragique

Angela Bassett dans le rôle de Mace tirant avec une arme à feu dans Strange Days (1995)
Image via 20th Century Fox

Finalement, Bigelow dévoile quelles expériences traumatisantes ont conduit Mace; elle en était venue à compter sur Lenny en tant que mari et père de substitution pour son jeune fils après que son petit ami ait été arrêté pour abus de drogue. Une scène de flashback de son arrestation résume le moment le plus déshumanisant de Mace; elle est brutalisée alors qu’elle regarde son petit ami traîné hors de leur appartement, et la simple démonstration de compassion de Lenny vient à son aide au bon moment. Cependant, son association avec la police mettra toujours une légère barrière entre eux deux. Il y a des indices d’une romance potentielle qui a peut-être fleuri, et Bassett mord en montrant des signes évidents de jalousie alors que Lenny se languit de son ex-petite amie Faith (Juliette Lewis).

Bien qu’elle porte clairement beaucoup de chagrin sur ses épaules, Mace n’est jamais rien de moins qu’un héros d’action inspirant lorsque le film se lance dans l’enquête. Mace est plus que le chauffeur de Lenny ; c’est sa perspective pondérée et sa connaissance inventive de la ville qui leur permettent de procéder avec prudence, et dans une séquence de poursuite épique, elle est capable de les sauver de brûler à mort en conduisant dans un port. Nous voyons également l’humanité de Mace alors qu’elle et Lenny discutent de leurs options à la suite de la découverte des preuves d’une dissimulation policière, car ils sont bien conscients que la publication du dossier pourrait déclencher une émeute dans toute la ville.

« Strange Days » se transforme en une finale incroyable

Le dernier acte de Jours étranges est inflammatoire; Mace et Lenny passent leurs derniers instants du millénaire coincés par des flics au milieu d’un déchaînement public massif alors que les activités meurtrières des flics Dwayne Engelman (Guillaume Fichtner) et Burton Steckler (Vincent D’Onofrio) sont dévoilés à une foule en délire. Bassett fait un travail incroyable pour montrer les émotions confuses qui défilent devant les yeux de Mace ; elle est plongée dans le chaos, car elle sait que c’est un moment révolutionnaire qui doit se produire de la manière la plus publique possible. Le dernier baiser qu’elle partage avec Lenny confirme un engagement mutuel envers la justice, mais aussi une évasion du stress de ce scénario apparemment impensable.

Angela Bassett a donné des performances incroyables pendant des années après sa première nomination aux Oscars pour Qu’est ce que l’amour a à voir avec ça, mais elle est indéniablement devenue une icône du cinéma à succès, de science-fiction et d’horreur en prenant ces projets au sérieux. Peut-être qu’elle ne s’attendait pas à gagner un Oscar pour avoir joué la reine d’un pays fictif dans une suite de film de super-héros, mais Wakanda pour toujours donne aux Oscars une chance d’honorer quelqu’un qui mérite une victoire depuis trop longtemps. Jours étranges n’était pas apprécié en son temps, mais en regardant en arrière à quel point il était prédictif, la performance dévastatrice de Bassett incarne bon nombre des discussions sur les relations raciales que nous avons aujourd’hui.

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