La scène d’ouverture de l’épisode 2 de « The Last of Us » amplifie l’importance d’Ellie

Note de l’éditeur : ce qui suit contient des spoilers pour Le dernier d’entre nous L’épisode 2 ainsi que Le dernier d’entre nous jeu vidéo.Une question que les téléspectateurs de la première de la semaine dernière de HBO Le dernier d’entre nous peut-être se demander si cela vaut la peine de prendre Ellie (Bella Ramsey) sur ce qui ressemble à une mission suicide à travers un territoire bombardé et infecté de Boston post-apocalyptique. Épisode 2, « Infected », écrit par Craig Mazin et Neil Druckman et également réalisé par Druckmann, cherche à répondre à cette question en énonçant explicitement la difficulté de contenir l’épidémie de champignons cordyceps avant de prouver qu’Ellie est en fait immunisée contre l’infection.


Dans une séquence de flashback pré-pandémique, nous rencontrons le professeur Ibu Ratna (Christine Hakim) qui est chargé de trouver un moyen d’éliminer la propagation du champignon ou de développer un médicament pour traiter les personnes infectées par le cordyceps. Cette ouverture froide et déchirante réitère ce que les fans du jeu vidéo sauront déjà : il n’y a aucun espoir de vaccin ou de guérison tant que l’immunité d’Ellie ne sera pas révélée. « Infected » nous montre un expert en cordyceps incapable d’arrêter l’épidémie, puis fournit le contrepoint qu’Ellie pourrait être le dernier espoir de l’humanité de réprimer le cordyceps.

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La séquence de Jakarta montre que l’humanité n’a pas de remède contre le cordyceps

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L’ouverture à froid du deuxième épisode est un flashback qui se déroule à Jakarta, en Indonésie, le 24 septembre 2003, avant les événements au Texas de l’épisode de la semaine dernière. Ibu Ratna, professeur de mycologie, voit son déjeuner interrompu par la police militaire. Elle est emmenée dans un laboratoire gouvernemental sécurisé et on lui dit d’inspecter un échantillon, qu’elle identifie rapidement comme « ophiocordyceps ». Lorsqu’on lui dit que cet échantillon a été prélevé sur un humain, elle répond avec confiance : « Cordyceps ne peut pas survivre chez l’homme. Le regard inquiet du policier militaire suggère que, malheureusement, Ratna est sur le point de se tromper.

Ratna enfile une combinaison de matières dangereuses et entre dans une morgue sécurisée pour inspecter un cadavre contenant du cordyceps. Lorsqu’elle ouvre la bouche du cadavre pour se procurer un échantillon avec des ciseaux médicaux, elle recueille quelques vrilles du champignon bizarre qui commencent immédiatement à se tordre vers elle comme si elles étaient sensibles et malveillantes même lorsqu’elles étaient déconnectées de leur corps hôte. Ratna laisse tomber les ciseaux tenant les vrilles avec effroi et sort de la morgue. Visiblement ébranlée dans la scène suivante, elle parle clairement et directement de la nature dévastatrice d’une épidémie de cordyceps et explique pourquoi il est peu probable qu’un plan visant à arrêter la propagation du champignon réussisse.

L’officier militaire veut les conseils de Ratna sur la façon de gérer cette crise naissante et d’empêcher la propagation du cordyceps, en disant : « Nous avons besoin d’un vaccin ou d’un médicament ». Après avoir entendu à quelle vitesse le champignon s’est propagé entre les personnes via des morsures et appris qu’il y a encore des humains infectés en liberté à Jakarta, Ratna pose son thé, ses doigts tremblant légèrement, et dit au policier militaire que leurs chances de survie sont minces. « J’ai passé ma vie à étudier ces choses », dit-elle. « Alors, s’il vous plaît, écoutez attentivement. Il n’y a pas de médicament. Il n’y a pas de vaccin. » Lorsque la députée lui demande comment procéder, elle lui dit solennellement de bombarder la ville « et tous ceux qui s’y trouvent », puis demande au milieu des larmes si quelqu’un peut la ramener chez elle pour qu’elle puisse être avec sa famille.

Pourquoi Ellie est si importante

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L’ouverture à froid de « Infected » établit l’improbabilité d’une solution médicale à l’épidémie, étant donné la propagation rapide du cordyceps et l’absence de traitement ou de vaccin existant. Le fait qu’un esprit scientifique de premier plan appelle à une intervention militaire violente plutôt qu’à la recherche et aux essais cliniques est tout ce que le public a besoin de savoir sur les enjeux mortels de l’épidémie. Il s’agit d’un scénario apocalyptique pour le professeur Ratna, si désespérant qu’elle accepte rapidement la disparition imminente de tous ceux qui l’entourent, comme en témoigne sa demande d’être avec sa famille dans ses derniers instants. Ce flash-back explique exactement pourquoi l’humanité était impuissante à combattre le virus lors de son apparition initiale, et à quel point le concept de cordyceps chez les êtres humains serait terrifiant.

20 ans après l’épidémie, dans un Boston en ruine où les infectés règnent dans les rues, Joel (Pierre Pascal) indique clairement qu’il est trop blasé et traumatisé pour croire à l’optimisme de base, sans parler d’un remède miracle qui pourrait arrêter le cordyceps. Joel a également vécu avant l’épidémie et sait de première main qu’il n’y avait pas de solutions médicales, même au sommet de la puissance scientifique de l’humanité. Il précise également dans cet épisode qu’il a déjà entendu des affirmations sur des remèdes miracles et qu’il s’agissait tous d’huile de serpent ou d’escroqueries similaires. C’est pourquoi Joel se méfie tellement d’Ellie, malgré ses affirmations selon lesquelles sa marque de morsure remonte à des semaines, prouvant ainsi qu’elle est immunisée contre le cordyceps.

L’épisode prend des mesures clés pour prouver qu’Ellie ne fait pas partie d’une arnaque élaborée et que son immunité est légitime. Ellie a survécu bien au-delà de la période de transformation normale, n’a montré aucun signe de devenir un fou furieux avide de chair, et sa morsure n’a pas la cicatrice révélatrice d’une infection typique. Le cœur endurci de Joel et son pessimisme inconditionnel le rendent plus susceptible d’abattre Ellie que de poursuivre leur plan proposé pour emmener Ellie dans un groupe de lucioles, les combattants de la liberté qui s’opposent au contrôle du gouvernement et recherchent un remède contre le cordyceps. Tes (Anna Torv) convainc Joel de poursuivre la mission, lui rappelant que même si Ellie n’est pas la clé d’un vaccin, ils peuvent toujours être payés pour faire le travail malgré tout. Alors que Joel et Tess grignotent ce qui semble être de la viande séchée ancienne, ils se rendent compte que les lucioles ont équipé Ellie d’une denrée rare : un délicieux sandwich au poulet de grande taille. Bien que ce soit un détail relativement petit, le fait que les lucioles se soucient suffisamment d’Ellie pour lui offrir un traitement aussi décadent rappelle à Tess et Joel que les lucioles la traitent comme quelqu’un de spécial, bien que la disparité entre la qualité des repas ne soit certainement pas t aimer Ellie à Joel plus loin.

Une rencontre avec des clickers, hideux aveugles infectés qui utilisent l’écholocation pour trouver leur proie, prouve également qu’Ellie dit la vérité sur son immunité à l’infection. Bien que Joel survive à une bagarre avec les cliqueurs sans se faire mordre, Ellie se fait mordre pour la deuxième fois, mais elle n’en est pas particulièrement contrariée, compte tenu de son immunité. Son manque d’inquiétude est un autre rappel à Joel qu’elle ne croit pas qu’elle se transformera en une créature infectée enragée. Plus tard, lorsqu’il est révélé que Tess a subi une morsure lors de la même rencontre, il est démontré que la marque de morsure de Tess s’aggrave déjà, avec des vrilles fongiques se propageant du site de la plaie au reste de son corps. En quelques minutes, son état s’est rapidement détérioré, ce qui est révélateur par rapport aux morsures relativement nettes d’Ellie. Bien que Joel soit toujours profondément sceptique quant au plan de transporter Ellie et de trouver un remède, Tess le convainc de poursuivre la mission, se sacrifiant pour leur faire gagner du temps. Ses derniers efforts sont un autre rappel de l’importance d’Ellie pour Tess personnellement et des espoirs de survie de l’humanité.

Ellie est l’espoir de guérison de l’humanité

Bella Ramsey dans The Last of Us Episode 1
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Que Joel croit vraiment qu’un remède est possible ou que l’on peut faire confiance aux Lucioles pour en trouver un, il a au moins accumulé suffisamment de preuves au moment où « Infected » se termine pour croire qu’Ellie est honnête lorsqu’elle dit qu’elle est immunisée contre les cordyceps. Ellie est une anomalie dans ce monde; elle est l’espoir de quelque chose que même l’expert en mycologie, le professeur Ratna, ne croyait pas possible. Elle est une chance si rare d’avoir un avenir plein d’espoir que Tess en a fait son dernier souhait pour que Joel poursuive sa mission. En raison de sa relation avec Tess, Joel est lié par cette promesse à Tess dans le jeu vidéo et continue avec Ellie, même face à des obstacles périlleux et apparemment impossibles.

C’est ainsi que le deuxième épisode de HBO’s Le dernier d’entre nous renforce l’importance d’Ellie: en augmentant les enjeux concernant l’impossibilité de traiter médicalement le cordyceps et en montrant minutieusement au spectateur pourquoi l’immunité d’Ellie est quelque chose de spécial.

Nouveaux épisodes de Le dernier d’entre nous première tous les dimanches sur HBO et HBO Max.

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