Les militants pour les animaux saluent la décision de Holyrood de renforcer les lois anti-chasse

Les militants du bien-être animal ont salué la décision du parlement de Holyrood de durcir les lois anti-chasse comme un signal d’alarme pour Westminster.

Màiri McAllan, ministre de l’Environnement du gouvernement écossais, a déclaré que chasser et tuer un mammifère sauvage avec un chien n’avait « pas sa place dans l’Écosse moderne », alors que les MSP ont voté à 90 contre 30 pour le projet de loi sur la chasse avec des chiens, qui vise à combler les lacunes 20 ans après la mise en place d’une interdiction de la chasse au renard, en 2002.

Cela signifie que les chasseurs ne pourront plus utiliser des meutes de chiens pour débusquer les mammifères sauvages à moins qu’ils n’aient un permis, et interdit également de manière préventive la chasse sur les sentiers, où les chiens suivent une odeur animale, et qui, selon les militants, a été utilisée comme un écran de fumée pour la chasse au renard illégale en Angleterre et au Pays de Galles depuis que la chasse y a été interdite en 2004.

McAllan a déclaré: «Les lacunes de la législation existante ont suscité des inquiétudes persistantes du public concernant la persistance de la chasse illégale en Écosse. Ce projet de loi vise à combler les lacunes de l’ancienne loi et à empêcher que d’autres ne s’ouvrent. Il le fait dans la poursuite des normes de bien-être animal les plus élevées possibles, tout en reconnaissant la nécessité pour les agriculteurs, les gestionnaires des terres et les organisations environnementales d’entreprendre une gestion légitime de la faune.

« Le projet de loi sur la chasse avec des chiens modernise la loi et j’espère qu’il marquera enfin la fin de la chasse illégale au renard, de la chasse au lièvre et d’autres formes de chasse illégale avec des chiens en Écosse. »

La League Against Cruel Sports a déclaré que la législation avait abouti aux lois anti-chasse les plus strictes du Royaume-Uni et accru la pression sur l’Angleterre et le Pays de Galles pour qu’ils revoient leur propre législation.

Il y a deux ans, le National Trust, l’un des plus grands propriétaires terriens du Royaume-Uni, a interdit la chasse aux sentiers alors que les critiques craignaient que cette pratique ne masque la chasse illégale au renard.

Robbie Marsland, directeur de la League Against Cruel Sports Scotland, a déclaré: «À ce jour, l’Écosse dispose de la loi la plus robuste du Royaume-Uni pour empêcher la cruauté de chasser et de tuer des mammifères sauvages pour le sport – et c’est quelque chose à célébrer. Malgré une campagne persistante de la part de ceux qui sont résolus à maintenir la chasse en vie dans la campagne écossaise, le gouvernement écossais est déterminé à mettre fin au sport de la chasse, un sentiment qui a aujourd’hui été soutenu par le parlement.

« L’adoption du projet de loi sur la chasse avec des chiens (Écosse) offre maintenant l’occasion de réparer les torts des deux dernières décennies et de combler les lacunes qui permettaient aux chasseurs de continuer à chasser comme si la loi n’existait pas.

« L’inclusion d’une interdiction de chasser sur les sentiers est une victoire importante pour l’Écosse, ce qui signifie que les chasses ne pourront pas utiliser ce soi-disant sport comme écran de fumée pour la chasse traditionnelle. »

Le projet de loi comprend également un système de licences qui permettra d’utiliser une meute complète de chiens dans certaines circonstances. Les détails du programme n’ont pas encore été développés, mais les militants du bien-être animal craignent que cela puisse être exploité.

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