Revue « Fair Play »: Phoebe Dynevor et Alden Ehrenreich mélangent le personnel et le professionnel dans un thriller érotique assuré

Au cours d’une première scène caustiquement drôle dans la mise à jour tendue et avant-gardiste de Chloé Domont sur le modèle de thriller érotique des années 90, Fair-play, des employés débutants sont assis au rez-de-chaussée de la société d’investissement new-yorkaise Crest Capital et regardent l’un de ces séminaires vidéo RH engourdissants sur la création d’un lieu de travail plus sûr. Alors que des mots à la mode comme Responsabilité, Comportement et Intégrité clignotent à l’écran, un chef de projet dans l’un des bureaux convoités qui bordent les murs est vu en pleine crise, détruisant ses moniteurs avec un club de golf et crachant un torrent de jurons jusqu’à ce que la sécurité l’escorte. .

La joie non déguisée avec laquelle tout cela est observé par les sous-fifres analystes à leurs bureaux est un signe de la façon dont l’environnement est toxiquement compétitif. Les employés lancent constamment des regards sournois ou s’efforcent d’attraper des conversations chuchotées, attendant que la prochaine tête frappe le billot dans l’espoir que cela pourrait leur créer une ouverture pour gravir les échelons.

Fair-play

L’essentiel

Slick et confiant, sinon terriblement profond.

Parmi ces analystes financiers affamés, suffisamment éloignés pour éviter les soupçons, se trouvent le couple aspirant au pouvoir Emily (Phoebe Dynevor) et Luke (Alden Ehrenreich), qui ont gardé leur relation torride secrète parce que sortir ensemble en interne est contraire à la politique de l’entreprise. Mais en dehors du bureau, ils ne peuvent pas se tenir la main.

Nous le savons parce que tandis que les souches du classique des chansons à baiser de Donna Summer, « Love to Love You Baby », résonnent encore sur la scène d’ouverture, Emily et Luke se retrouvent dans la salle de bain au mariage de son frère. Dans une touche évoquant le Neil LaBute vintage, le début soudain des règles d’Emily gâche leurs tenues de soirée, mais cela ne dérange pas Luke. Il ramasse calmement la bague de fiançailles collante du déversement sur le sol et propose.

Cette intro, remplie de dialogues très basiques comme « Je t’aime tellement putain », nous permet de connaître le territoire de retour dans lequel nous sommes entrés. Mais s’il y a un défaut important à ce premier long métrage confiant et convaincant, c’est qu’il est suffisamment louche pour être amusant au-delà de son renversement sérieux de la dynamique des sexes désuète, mais pas assez trash pour être vraiment juteux. J’ai gardé l’espoir d’espionner Glenn Close dans un coin sombre en train d’allumer et d’éteindre une lampe, ou Demi Moore se tordant sur un lit sous une pluie d’argent. Tant pis.

L’intrigue autour de qui obtiendra la place du golfeur en colère s’intensifie quand Emily surprend un collègue partager une rumeur selon laquelle Luke est en ligne pour le chef de projet. Ils commencent à célébrer immédiatement, avec plus de sexe, bien sûr, et Emily dit qu’il est temps pour eux de faire des aveux au bureau, maintenant qu’ils sont fiancés. Mais Luke insiste pour attendre jusqu’à ce qu’elle obtienne également une promotion, et ils peuvent « dire à tout le monde d’aller se faire foutre ».

Mais les choses ne se passent pas comme prévu. Emily reçoit un appel tard dans la nuit de son collègue smarmy Rory (Sebastian de Souza), exigeant sa présence dans un bar à cocktails chic du centre-ville. Seule Rory est déjà partie lorsqu’elle y arrive, laissant le PDG de Crest Campbell (Eddie Marsan), un patron frileux taillé dans du tissu Logan Roy, seul au bar.

Subvertissant les attentes pour un film de ce type, Campbell ne la frappe pas mais dit plutôt qu’elle cache sa lumière sous un boisseau. Il exprime son admiration pour sa fuite de la classe ouvrière de Long Island (« Pas un trou facile à sortir »), et son ascension rapide à travers d’éminentes institutions financières avant d’atterrir à Crest il y a deux ans.

Quand Emily rentre à la maison, elle doit informer Luke qu’il n’obtient pas le poste de PM parce qu’elle l’est, faisant de lui l’analyste qui lui rend compte. Luke fait des bruits peu convaincants sur le fait d’être heureux pour elle, mais tout semblant de relation étant plus important pour lui que sa carrière semble un mince placage.

Il entend des gars dans le bureau spéculer de manière salace sur la façon dont elle a obtenu le « pass rapide », et une graine de doute semble être plantée dans son esprit. Il lui demande plus d’une fois si Campbell a essayé quoi que ce soit avec elle, ce qui implique qu’il est quelque peu sensible à l’idée que la seule façon pour une jeune femme d’avancer est le sexe. Ou à cause de l’optique de genre.

Ainsi commence le processus inexorable de l’émasculation de Luke, chaque signe de succès d’Emily représentant un nouveau coup porté à sa virilité, auquel il commence progressivement à répondre en la réduisant de toutes les manières possibles.

Tourné par le directeur de la photographie néerlandais Menno Mans principalement dans des scènes nocturnes maussades ou dans l’éclairage tamisé du bureau, avec un travail de caméra furtif et lent scrutant attentivement les personnages, le film montre clairement que la distance se glisse dans la relation qu’à un moment donné le l’union éclatera. Et compte tenu de la tradition du thriller psychologique sur laquelle Domont riffe, cela impliquera probablement un peu de violence.

Tous les discours du monde de la finance sur l’achat et la vente, la détection préventive des faiblesses du marché à exploiter pour un rendement important, sont des papiers peints sans implication. Ce n’est intéressant que dans la mesure où cela se reflète dans la relation d’Emily et Luke. Pendant qu’elle est en train de bavarder avec les dirigeants de Crest, il est à la maison en train de mijoter, se formant à des compétences de renforcement de la confiance colportées par un gourou des affaires qu’Emily rejette comme une perte de temps.

En partie par représailles lorsque Luke ignore avec humeur sa suggestion d’un rendez-vous amoureux, elle démontre sa volonté d’être l’un des garçons d’un bar de strip-tease où elle rit avec les histoires misogynes de ses collègues sur les sexcapades universitaires tout en renvoyant des coups et en giflant des liasses. d’argent pour les lap-dances. Mais quand elle rentre à la maison brisée et usurpe ce qui était autrefois le rôle de Luke en tant qu’instigateur sexuel, il n’est pas d’humeur. (J’ai un peu reculé lorsqu’Emily a insisté: « Nous devons nous foutre la merde maintenant », alors qui peut lui reprocher d’avoir refusé?)

Les efforts d’Emily pour aider Luke au travail se retournent contre lui, et quand elle parie gros à contrecœur sur un pourboire de sa part qui ne rapporte pas, perdant une grosse somme pour l’entreprise, un vague soupçon de sabotage plane dans l’air. Ou l’incompétence, ce qui pourrait être pire. Ignorant les conseils de Luke et suivant son propre instinct dans un mouvement Hail Mary pour sauver la face, Emily montre bien au-delà de son niveau de compétence.

Ehrenreich fait apparaître Luke plus hagard et hanté par chaque nouvelle réalisation qui mérite la reconnaissance d’Emily et chaque signe qu’une trajectoire ascendante lui est bloquée. Bridgerton Emily de la star Dynevor, quant à elle, est déchirée entre alimenter son propre cheminement de carrière et être sensible à l’ego meurtri de Luke, essayant de maintenir un équilibre à la maison. Mais il devient l’incarnation de la fragilité masculine exposée par le pouvoir féminin, et on sait que quand il craquera ça ne va pas être joli.

La sauvagerie de l’humiliation de Luke au travail est assez surprenante, tout comme son acte vicieux visant à supprimer le pouvoir d’Emily de la manière la plus méprisable possible. Le fait que tout cela se produise alors que la mère arrogante d’Emily (Geraldine Somerville) organise une fête de fiançailles contre la volonté de sa fille rend l’effondrement de leur relation d’autant plus brutal. Les développements finaux honorent la tradition sinistre du psycho-thriller, même s’ils auraient sans doute pu aller un peu plus loin. Même avec un peu d’effusion de sang, la conclusion semble un peu retenue.

Le scénario de Domont aborde de nombreux points pertinents dans son observation de l’insécurité masculine dans un monde en évolution rapide de la parité féminine, bien que Fair-play n’est jamais aussi provocateur qu’il semble le penser. Ce n’est pas non plus sans tournures improbables, notamment la séquence moraliste soudaine de Luke alors qu’il siffle à Emily pour « rendre les riches plus riches ». Mince, mon pote, dans quel domaine es-tu encore ?

Mais la maîtrise du scénariste-réalisateur est indéniable, faisant un usage pointu d’une partition de Brian McOmber pour moduler le ton, avec ses cordes saccadées et ses synthés aiguilletant parfois comme un tic-tac d’horloge.

Dynevor et Ehrenreich ont une forte chimie et génèrent de nombreuses étincelles, à la fois érotiques et antagonistes, même si j’aurais aimé que Domont leur accorde quelques moments de plus déséquilibrés. Compte tenu de la façon dont cela commence, les développements ultérieurs du film semblent réclamer une portion plus généreuse d’excès désagréables. Il n’y a pas non plus grand-chose pour distinguer les personnages secondaires à part le Campbell glacé de Marsan, qui diffuse la peur avec juste un regard mort, et autrefois Des hommes fous favori Rich Sommer comme son bras droit obséquieux.

Mis à part les chicanes, il est bon de voir un film de genre s’attaquer aux conflits de genre de manière rigoureusement non didactique, ce qui en fait un début de bon augure pour Domont.


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