Chartbuster : un cycliste parcourt 11 000 km sur chaque carte de l’Ordnance Survey

Appréciées des explorateurs en fauteuil et des amateurs de plein air, les cartes Landranger d’Ordnance Survey ont inspiré d’innombrables aventures.

Mais pour un cycliste passionné, ils ont lancé un défi qui est presque certainement une première : parcourir toutes les cartes de Grande-Bretagne dans un voyage de plus de 7 000 miles.

L’odyssée à pédales de Mark Wedgwood a traversé chacune des 204 cartes de la série Landranger dans l’ordre numérique, des Shetland aux Cornouailles, a duré six mois et a couvert 26 voyages distincts d’un océan à l’autre à travers l’Écosse, l’Angleterre, le Pays de Galles et l’île de Homme.

« Je ne me suis jamais senti mieux », a déclaré le joueur de 55 ans. « Cela m’a fait énormément de bien dans tous les sens, et j’ai l’heureux problème qu’aucun de mes pantalons ne me va plus. Le prochain défi est de le garder ainsi.

Janvier est traditionnellement le moment de se fixer des objectifs personnels et de planifier des aventures – peut-être pour démarrer ce rêve de marathon de longue date, ou s’engager à cocher les Munros écossais.

Pour l’originalité pure, au moins, « l’idée folle » de Wedgwood prendra quelques coups.

Il est venu au milieu d’un licenciement influencé par la pandémie et, avec ses deux enfants à l’université, contre le calme d’un nid vide.

« J’ai longtemps pensé que j’avais quelque chose de grand en moi que je voulais faire, quelque chose qui n’était pas simplement une répétition de l’idée de quelqu’un d’autre, et cela semblait être l’occasion de le faire enfin », a déclaré Wedgwood.

En fouillant dans la collection d’équipements de plein air d’une vie, il est tombé sur un vieux matériel de marketing de l’Ordnance Survey (OS) affichant la grille en patchwork de cartes Landranger posées sur un contour de la Grande-Bretagne.

Dit Wedgwood: «Quand j’ai commencé à regarder de plus près, j’ai réalisé que cela se traduisait par toute une série de manèges d’un océan à l’autre. Une fois que l’idée s’est ancrée dans ma tête, elle ne partirait pas, et je suppose que c’était une question de quand et non de si.

Il a entamé son voyage le 9 mai, avec sa femme, Jenni, 59 ans, le rejoignant pour les deux premières semaines de vélo – reliées par des traversées en ferry – à travers les archipels des Shetland et des Orcades.

En fait, ce sont ces îles et l’extrême nord de l’Écosse qui ont fourni certains des faits saillants les plus mémorables du voyage.

« Il y avait des moments au milieu de l’été, où j’étais sur mon vélo, à peut-être 10 ou 11 heures du soir et il faisait encore beau », se souvient-il. « J’étais tout seul dans ce paysage phénoménal avec des aigles et des cerfs rouges et rien d’autre.

« C’étaient des expériences si élémentaires et je les répéterais avec plaisir à la baisse d’un chapeau. »

Wedgwood a fait du vélo pendant les six mois suivants, parfois jusqu’à six semaines à la fois, restant avec des amis et des parents ou dans des chambres d’hôtes et ne rentrant chez lui qu’à Hathersage, Derbyshire, pour des engagements familiaux et sociaux.

Il a parcouru les 65 derniers milles en traversant les cartes 203 et 204 de Land’s End à Fowey à Cornwall le 28 novembre. Sauf quelques crevaisons et des chaînes et câbles usés, tout le défi s’est déroulé sans accroc.

« Ma règle numéro un tout au long était que ça devait être agréable », a-t-il déclaré. « Si pour une raison quelconque cela s’était passé différemment, je me serais volontiers arrêté et je serais parti. »

Ordnance Survey a été fondée en 1791. Les origines de la série Landranger remontent à 1801 et une carte du Kent qui a été produite à l’échelle d’un pouce.

Il a publié ses 204 cartes à l’échelle métrique, désormais un incontournable des activités de plein air, au milieu des années 1970, chaque feuille couvrant une zone de 40 km sur 40 km.

Son porte-parole, Rob Andrews, a déclaré : « Mark a terminé un défi aussi captivant et unique, jamais réalisé auparavant, et nous ne pourrions être plus fiers qu’il l’ait terminé en utilisant chacune de nos 204 cartes OS Landranger.

« Quelle réussite et quelle démonstration de navigation pour découvrir l’extérieur à travers la Grande-Bretagne. »

Et pour tous ceux qui envisagent un défi pour 2023, les conseils de Wedgwood sont sans équivoque.

« Ne tardez pas ! » il dit. « L’une des raisons pour lesquelles j’ai fait cela est que vous ne pouvez tout simplement pas vous permettre d’attendre. »

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