GoFundMe aide les travailleurs âgés de Walmart à prendre leur retraite. Ce n’est «pas une histoire de bien-être».

Les campagnes GoFundMe ont collecté des tonnes d’argent pour les travailleurs âgés de Walmart qui souhaitent prendre leur retraite – mais les histoires réconfortantes sur les aubaines soudaines masquent une sombre réalité sur la sécurité économique et le vieillissement en Amérique, selon les experts de la retraite.

« Ce n’est pas une histoire de bien-être, il s’agit de l’échec de notre système de retraite », a déclaré Teresa Ghilarducci, économiste du travail à la New School, à propos de la vague de campagnes GoFundMe soutenant les travailleurs âgés de Walmart.

« Histoires d’étrangers aidant des travailleurs âgés »

Collectes de fonds pour vieillir Walmart WMT,
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les travailleurs sont apparus sur GoFundMe au fil des ans, mais ils ont commencé à apparaître plus fréquemment l’été dernier et ont pris de l’ampleur pendant les vacances, a déclaré une porte-parole de GoFundMe à MarketWatch. Les campagnes sont généralement lancées par quelqu’un qui a vu un employé du baby-boom ou plus âgé travailler dans son Walmart local, ou quelqu’un qui a un être cher plus âgé qui travaille dans le magasin. Les appels comportent généralement une photo du travailleur dans son gilet de magasin et son insigne d’identité. Certains décrivent des situations où des personnes âgées de 80 à 90 ans travaillent parce qu’elles doivent payer des factures médicales. D’autres disent simplement qu’ils essaient de donner une tranquillité d’esprit et de détente à une personne âgée qui a travaillé la majeure partie de sa vie. (Walmart n’a pas répondu aux demandes de commentaires pour cette histoire.)

Après que les vidéos TikTok encourageant les gens à faire un don aient accumulé des millions de vues, quelques-uns des employés de Walmart ont atteint l’équivalent GoFundMe d’un billet de loterie gagnant : un homme de 82 ans nommé Butch a pu prendre sa retraite après qu’un GoFundMe ait attiré plus de 166 000 $ en dons . Une campagne pour Carmen, une autre femme de 82 ans en Arizona, a rapporté plus de 136 000 $ et a été couverte par « Good Morning America ».

Autour des vacances, GoFundMe a souligné plusieurs collectes de fonds aider les travailleurs âgés à prendre leur retraite. Ils n’étaient pas tous des employés de Walmart; Les employés plus âgés de McDonald’s, Target, Burger King et du service postal américain ont également reçu le soutien des campagnes GoFundMe. « Notre communauté a été tellement inspirée par les histoires d’étrangers aidant des travailleurs âgés qu’ils ont lancé d’autres collectes de fonds pour aider les gens de leur quartier », a déclaré une porte-parole de GoFundMe. « Nous avons vu des collectes de fonds commencer dans le Maryland, en Floride, au Texas et dans tout le pays. Montre le pouvoir de la façon dont une collecte de fonds peut en susciter d’autres de manière positive.

«  «Je pense que nous avons maintenant 3,9 millions de personnes en Amérique qui travaillent plus de 70 ans et qui ont besoin de comptes GoFundMe. Et ce n’est tout simplement pas une solution pratique à ce problème.


— Teresa Ghilarducci, économiste du travail spécialisée dans la sécurité de la retraite

Les campagnes pour aider les travailleurs à prendre leur retraite représentent une infime partie de l’activité sur GoFundMe, qui a levé plus de 17 milliards de dollars depuis son lancement en 2010 et est un incontournable pour les personnes qui ont besoin d’aide pour couvrir les frais funéraires, les factures médicales et autres dépenses imprévues. Au moins 20 campagnes GoFundMe pour les employés de Walmart ont été lancées au cours des derniers mois ; la plupart sont loin d’avoir atteint leur objectif de collecte de fonds. Plusieurs ont 0 $ en dons, une recherche sur le site montre.

Plus troublante, cependant, est la situation dans le monde réel, où les chances qu’un travailleur âgé à bas salaire ait un compte de retraite bien financé sont minces, ont déclaré des experts à MarketWatch. Environ la moitié de la main-d’œuvre américaine n’a pas accès à un compte de retraite 401 (k) au travail, mais travailler chez un employeur qui en propose un ne garantit pas nécessairement la sécurité de la retraite, a déclaré John Scott, directeur du projet d’épargne-retraite chez Pew Charitable Trusts.

Les travailleurs à temps partiel peuvent ne pas travailler suffisamment d’heures pour être éligibles à un 401 (k), et leurs revenus peuvent être si bas qu’il est presque impossible d’économiser suffisamment pour la retraite, a-t-il déclaré. « Même lorsqu’ils participent, ils n’accumulent pas autant d’actifs que les travailleurs occupant des emplois mieux rémunérés », a déclaré Scott à MarketWatch.

« En tant que nation, nous n’avons pas accepté ces mathématiques »

Ghilarducci, qui étudie la crise de la retraite au Retirement Equity Lab de la New School, estime qu’environ 75 % des travailleurs américains de plus de 70 ans travaillent parce qu’ils n’ont pas assez d’argent pour prendre leur retraite, et 25 % travaillent parce qu’ils le souhaitent. « Je pense que nous avons maintenant 3,9 millions de personnes en Amérique qui travaillent plus de 70 ans et qui ont besoin de comptes GoFundMe », a déclaré Ghilarducci. « Et ce n’est tout simplement pas une solution pratique à ce problème. » Les personnes travaillant à cet âge et plus le font parfois parce que leurs paiements de sécurité sociale – qui s’élèvent en moyenne à environ 1 100 dollars par mois – ne vont pas assez loin, a déclaré Ghilarducci.

Pendant ce temps, toute épargne-retraite qu’ils ont accumulée plus tôt dans la vie peut avoir été épuisée par un revers financier comme un divorce, une calamité médicale ou des enfants ayant besoin d’une aide financière, a-t-elle ajouté. L’épargne-retraite médiane des travailleurs âgés de 55 à 65 ans est de 60 000 $, selon ses recherches; un rapport Vanguard de juin 2022 a montré que le solde médian global du compte 401 (k) était de 35 000 $. « En tant que nation, nous n’avons tout simplement pas accepté ces calculs », a-t-elle déclaré.

Un aspect positif de la tendance GoFundMe destinée aux travailleurs âgés, dit Ghilarducci, est qu’elle a mis en lumière les types d’emplois de nombreux travailleurs âgés et va à l’encontre des fantasmes irréalistes sur le rare « professeur de yoga centenaire,  » dit-elle. De nombreux travailleurs âgés travaillent comme concierges, aides-soignants à domicile ou dans des entrepôts Amazon, où ils sont souvent invisibles du grand public (et de quelqu’un qui pourrait vouloir créer un compte GoFundMe en leur nom), a-t-elle noté. «Certains des travailleurs âgés qui en ont le plus besoin occupent des emplois mal rémunérés qui nous sont invisibles», a-t-elle déclaré.

Gail Neal, à gauche, et sa petite-fille, Kelsey Fry. Neal, qui a presque 72 ans, travaille dans un Walmart depuis environ 15 ans. Sa famille a ouvert un compte GoFundMe pour collecter des fonds pour l’aider à prendre sa retraite. Malgré une santé déclinante, Neal continue de travailler en partie parce qu’elle doit environ 11 000 $ sur un prêt automobile et qu’elle a une dette médicale.

Avec l’aimable autorisation de Donna Stroud

« Je suis constamment inquiet »

L’un des employés de Walmart qui espère une retraite financée par GoFundMe est Gail Neal, une femme de près de 72 ans qui vit à la Maison Blanche, dans le Tennessee. Elle a perdu deux orteils à cause du diabète, mais continue de grimper les échelles pour stocker les étagères du Walmart où elle est a travaillé pendant environ 15 ans, a déclaré sa fille, Donna Stroud, à MarketWatch. La famille a récemment publié une vidéo TikTok montrant Neal au travail dans l’espoir d’attirer plus de dons. Leur campagne avait permis de récolter 775 $ vers son objectif de 20 000 $ au 25 janvier. Neal a une assurance maladie par le biais de son travail, mais n’a pas de compte 401 (k). (Walmart propose un plan 401 (k) aux employés, avec une correspondance allant jusqu’à 6% qui entre en vigueur après un an et un mois d’emploi, selon son site Web d’avantages sociaux.) Stroud a déclaré qu’elle ne savait pas combien sa mère fait à son travail chez Walmart. L’entreprise a annoncé cette semaine qu’elle augmentait le salaire minimum pour les emplois en magasin à 14 dollars de l’heure à partir de mars. Neal continue de travailler en partie parce qu’elle doit rembourser environ 11 000 $ qu’elle doit sur un prêt automobile et qu’elle a une dette médicale, a déclaré Stroud. Malgré ses problèmes de santé, Neal dit qu’elle ne peut pas s’absenter pour aller à des rendez-vous chez le médecin parce qu’elle n’a pas assez de congés payés, a déclaré Stroud.

« Je suis constamment inquiet », a déclaré Stroud à propos de la santé déclinante de sa mère. Elle a décrit sa mère comme une travailleuse acharnée qui ne prévoit pas une retraite luxueuse. « Elle est maintenant à un point où médicalement, elle doit arrêter de travailler », a déclaré Stroud.

« Ça ne doit pas être comme ça »

Certains changements politiques pourraient contribuer à améliorer la situation de la retraite des travailleurs âgés à bas salaire, et certains sont déjà en cours. Une douzaine d’États proposent désormais des comptes de retraite parrainés par l’État qui peuvent aider à combler les lacunes de l’épargne-retraite, a déclaré Scott, et un crédit d’épargne dans la législation sur la retraite récemment adoptée devrait aider les travailleurs à bas salaires à accumuler plus d’épargne.

Une autre étape qui aiderait les travailleurs à épargner serait que les entreprises proposent un plan 401 (k) de «sphère de sécurité», ce qui signifie essentiellement que les entreprises cotisent automatiquement aux comptes de retraite des travailleurs, a déclaré Ellen G. Frank-Miller, fondatrice et PDG de le Workforce & Organizational Research Center, une entreprise sociale qui travaille à améliorer la qualité des emplois à bas salaire et les résultats des entreprises. Ces plans sont plus chers à offrir pour les entreprises, mais ils aident les résultats des entreprises à long terme, car ce type d’avantages utiles conduit à une plus grande satisfaction des employés, ce qui entraîne une baisse du chiffre d’affaires, a déclaré Frank-Miller.

Elle a appelé les collectes de fonds pour aider les travailleurs âgés à prendre leur retraite «incroyablement tristes», mais a noté: «Ce n’est pas obligé d’être comme ça. C’est le résultat de choix politiques intentionnels, tant de politique publique que de politiques patronales. Qui souffre le plus ? Ce sont des travailleurs de niveau inférieur dans des emplois de niveau inférieur qui sont pour la plupart des femmes et des personnes de couleur et ce n’est pas la société dans laquelle nous voulons vivre.


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