L’astéroïde 2023 BU est sur le point de passer devant la Terre dans l’une des rencontres les plus proches de tous les temps

Un astéroïde de la taille d’un camion de livraison passera devant la Terre lors de l’une des rencontres les plus proches jamais enregistrées – se trouvant à moins d’un dixième de la distance de l’orbite de la plupart des satellites de communication.

La Nasa a déclaré que l’astéroïde nouvellement découvert passerait à 2 200 miles (3 600 km) au-dessus de la pointe sud de l’Amérique du Sud à 19 h 27, heure de l’Est des États-Unis, jeudi (00 h 27 GMT vendredi).

La NASA a déclaré que ce serait un quasi-accident sans aucune chance de toucher la Terre. Même s’il se rapprochait beaucoup plus, les scientifiques ont déclaré que la majeure partie brûlerait dans l’atmosphère, des morceaux plus gros pouvant tomber sous forme de météorites.

Le système d’évaluation des risques d’impact de la Nasa, appelé Scout, a rapidement exclu une grève, a déclaré son développeur, Davide Farnocchia, ingénieur au Jet Propulsion Laboratory de l’agence à Pasadena, en Californie.

« Mais malgré le peu d’observations, il a néanmoins été en mesure de prédire que l’astéroïde ferait une approche extraordinairement proche de la Terre », a déclaré Farnocchia. « En fait, il s’agit de l’une des approches les plus proches d’un objet géocroiseur connu jamais enregistrée. »

Découvert samedi, l’astéroïde connu sous le nom de 2023 BU aurait entre 11 pieds (3,5 m) et 28 pieds (8,5 m) de diamètre.

Il a été repéré pour la première fois par le même astronome amateur en Crimée, Gennady Borisov, qui a découvert une comète interstellaire en 2019. En quelques jours, des dizaines d’observations ont été faites par des astronomes du monde entier, leur permettant d’affiner la trajectoire de l’astéroïde.

Ce chemin sera considérablement modifié par la gravité terrestre lors de son passage. Au lieu de faire le tour du soleil tous les 359 jours, il se déplacera sur une orbite ovale d’une durée de 425 jours, selon la Nasa.

Avec Associated Press

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