La réalité virtuelle peut-elle aider les personnes âgées à lutter contre la solitude ?

Carl Hortsmann a trouvé un moyen d’emmener son père de 87 ans faire de la plongée sous-marine sur la Grande Barrière de Corail, de faire du ski pour la première fois et de l’emmener visiter son ancien quartier à Union, NJ, où il a grandi – le tout avec l’aide de la réalité virtuelle.

Dans le cadre d’une première phase d’un essai clinique avec l’Université de Californie à Santa Barbara, la famille Hortsmann a profité d’une nouvelle façon de se connecter avec l’aîné Hortsmann, Ted, qui vit dans une résidence-services dans le Massachusetts.

« C’était une expérience géniale. Mon père a été vraiment époustouflé », a déclaré Carl Hortsmann, 61 ans. « Il n’arrête pas d’y faire référence et de vouloir en parler et de le refaire. »

« J’étais tellement absorbé par l’activité que je n’ai même pas pensé au casque. Je vais acheter mon propre ensemble pour que ma famille voyage, ils puissent m’emmener avec eux », a déclaré Ted Hortsmann. « J’en ai tiré autant de plaisir. »

La première phase de l’essai clinique a révélé des avantages émotionnels notables pour les personnes âgées. Les utilisateurs ont ressenti une diminution des émotions négatives et des sentiments d’isolement, une augmentation des émotions positives et de l’engagement avec les membres de leur famille, et une qualité de vie globale améliorée. Les membres de la famille ont signalé des avantages similaires pour la santé mentale ainsi qu’une diminution significative de la culpabilité des soignants après avoir utilisé la plateforme de réalité virtuelle avec leurs proches.

Les produits de réalité virtuelle ont été stimulés par la pandémie de COVID-19 lorsque les gens voulaient être à distance mais avaient toujours des liens sociaux, a déclaré Anshel Sag, analyste principal chez Moor Insights & Strategy.

Une deuxième phase de l’étude est actuellement en cours avec un financement du National Institute on Aging (NIA), une division des National Institutes of Health (NIH).

Même au-delà de la pandémie, il existe une demande pour que les personnes âgées se connectent avec leur famille et leurs amis grâce à la technologie, a déclaré Sag.

« Il existe un marché sans cesse croissant pour les personnes âgées souhaitant communiquer avec leur famille, d’autant plus que voyager devient de plus en plus difficile à mesure que l’on vieillit. La taille du marché augmente à mesure que les baby-boomers ont pris leur retraite et vieillissent », a déclaré Sag.

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Emménager dans une résidence pour personnes âgées peut provoquer des sentiments de dépression chez les personnes âgées, 40 % des résidents des résidences pour personnes âgées souffrant de dépression ou d’isolement pendant leur séjour. Des recherches ont montré que l’isolement social est aussi préjudiciable à la santé que fumer 15 cigarettes par jour.

« L’isolement social est toujours élevé, même dans les communautés de personnes âgées », a déclaré le PDG et co-fondateur de Rendever, Kyle Rand. «Les gens vivent côte à côte mais ne forment pas de communauté. Un large groupe démographique veut également vieillir sur place. Il y a un grand risque ou un piège d’isolement social là-dedans.

La technologie, appelée Alcove, est un produit VR grand public accessible aux familles à la maison via leurs propres casques VR. Les consommateurs peuvent télécharger Alcove gratuitement. Rendever Inc., une société basée à Somerville, dans le Massachusetts, a acquis ce mois-ci Alcove auprès de son partenaire de co-développement AARP.

En intégrant Alcove en interne, Rendever a déclaré vouloir étendre la portée du produit afin de créer une meilleure expérience de vieillissement pour les personnes âgées du monde entier, quel que soit leur lieu de résidence.

Avec l’aimable autorisation de Rendever Inc.

Alors que Rendever s’est traditionnellement concentré sur les personnes âgées vivant dans des communautés de personnes âgées, les organisations de soins palliatifs et les patients dans les hôpitaux, l’acquisition d’Alcove accélérera la mission de Rendever de forger des communautés virtuelles et d’étendre l’utilisation de la technologie.

Grâce à cette acquisition, Rendever soutient mieux la population vieillissante en apportant les expériences partagées aux millions de personnes âgées à domicile, ainsi qu’à leurs familles et soignants.

« Avec Alcove, n’importe qui peut goûter à l’expérience Rendever dans le confort de sa maison, téléchargée à tout moment via la boutique Quest. La création d’Alcove avec AARP nous a permis d’apporter plus de joie à la population vieillissante du monde, et nous sommes ravis de poursuivre cette mission encore plus concrètement », a déclaré Rand.

Il est difficile de prédire la taille potentielle du marché, mais Sag a déclaré qu’il le voyait croître pour atteindre prochainement des centaines de millions de dollars « à mesure que la taille de la population de personnes âgées augmente, tout comme la disponibilité des casques VR ».

« Quelque chose à considérer est qu’à mesure que les gens vieillissent, leur vue a tendance à baisser et ils n’ont pas besoin de casques ou d’expériences haute résolution et sont plus qu’heureux et étonnés de ce qui est disponible aujourd’hui », a déclaré Sag.

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« La prochaine phase de croissance est l’occasion de brouiller la frontière entre la vie des seniors et le vieillissement sur place », a déclaré Rand. « La réalité virtuelle est un outil clé pour défier ces barrières physiques et former une communauté. C’est un outil qui permet de construire une communauté. Quand on pense au processus de vieillissement, il n’y a pas de solution unique. C’est un outil dans la boîte à outils.

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