L’impasse sur le paiement du NHS met les patients en danger, avertissent les infirmières en chef

L’impasse sur les salaires du NHS met les patients en danger et risque de durcir la position des syndicats, ont averti dix infirmières en chef à la veille des plus grandes grèves de l’histoire des services de santé.

Les syndicats ont averti que le gouvernement ne faisait rien pour résoudre les grèves, un secrétaire général accusant le gouvernement de mentir sur l’état des négociations.

Dans une déclaration conjointe partagée avec le Guardian, les infirmières en chef ont souligné leur inquiétude quant au fait que la santé des patients pourrait souffrir en conséquence directe des perturbations croissantes causées par les arrêts.

Des dizaines de milliers d’infirmières et d’ambulanciers en Angleterre organiseront lundi ce qui sera la plus grande grève des 75 ans d’histoire du NHS.

Dans un appel au gouvernement et aux syndicats de la santé, mais surtout aux ministres, les 10 infirmières en chef soulignent qu’elles veulent que les deux parties mettent fin à leur impasse de toute urgence « en raison de l’impact sur les patients et les communautés que nous servons.

« L’action industrielle signifie des rendez-vous annulés, des diagnostics retardés [and] opérations reportées. Plus l’action revendicative dure longtemps, plus le potentiel de durcissement des positions, d’attente que les patients grandissent et les risques de préjudice s’accumulent. »

Cette semaine ne verra qu’un seul jour – mercredi – où il n’y aura pas de grèves du NHS. Les infirmières feront à nouveau grève mardi, les physiothérapeutes organiseront leur deuxième débrayage jeudi et le personnel ambulancier organisera un nouvel arrêt vendredi.

Les infirmières en chef accusent les salaires des infirmières – qui ont été érodés par des années d’augmentations de salaire inférieures à l’inflation – de la pénurie de 47 000 infirmières du NHS en Angleterre et de la colère des infirmières derrière l’action en cours, qui est devenue une impasse entre les syndicats et la santé secrétaire Steve Barclay. « La rémunération et la récompense sont au cœur du différend », disent-ils.

Un porte-parole du gouvernement a déclaré que Barclay était prêt à reprendre les pourparlers. « Le secrétaire à la Santé et aux Affaires sociales a eu des entretiens constructifs avec les syndicats sur les salaires et l’abordabilité, et il continue de les exhorter à annuler les grèves et à revenir autour de la table. »

Mais Sharon Graham, la secrétaire générale de Unite, a déclaré qu’aucune discussion n’avait eu lieu. « En 30 ans de négociation, je n’ai jamais vu une telle abdication de responsabilité de toute ma vie », a-t-elle déclaré.

« Rishi Sunak est le PDG de UK plc. Nous essayons de nous asseoir avec lui et de négocier. C’est très difficile de faire une négociation pour résoudre un différend comme celui-ci s’ils ne viennent même pas à la table.

Elle a dit qu’elle pouvait dire « catégoriquement qu’il n’y a eu aucune conversation sur la rémunération avec Rishi Sunak ou Steven Barclay à propos de ce différend de quelque manière que ce soit. Ils dansent autour de leur sac à main, dansent sur les bords, mais ils ne parleront pas de salaire. Et pour moi, c’est une abdication de responsabilité.

Des sources à Unison ont également exprimé leur perplexité face aux affirmations du gouvernement selon lesquelles des pourparlers étaient en cours – affirmant que le gouvernement avait informé début janvier qu’il était prêt à discuter d’un éventuel paiement unique ou d’augmentations de salaire antidatées, mais qu’il n’y avait aucune offre disponible à discuter.

Les grèves des infirmières, des ambulanciers paramédicaux et autres ambulanciers et paramédicaux qui ont débuté le 15 décembre ont déjà contraint le NHS à annuler 88 043 opérations et rendez-vous ambulatoires dans les hôpitaux et les cliniques communautaires.

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Le débrayage massif devrait déclencher la plus grande suspension des soins du NHS jamais vue, dépassant facilement les 15 779 annulations survenues le 15 décembre.

La déclaration a été signée par les infirmières en chef des 10 principales fiducies d’hôpitaux d’enseignement et de recherche d’Angleterre, dont l’University College London, l’Imperial College London et les fiducies Guy’s et St Thomas, toutes dans la capitale, et les fiducies qui gèrent Addenbrooke’s à Cambridge, le Manchester Royal Infirmerie et hôpital John Radcliffe à Oxford ainsi que les fiducies hospitalières aiguës à Birmingham, Sheffield et Newcastle.

Leur intervention intervient un jour après que la Confédération du NHS a averti que les patients pourraient mettre leur santé physique ou mentale en danger s’ils hésitaient à demander de l’aide médicale les jours de grève, peut-être parce qu’ils ne veulent pas apparaître comme un «fardeau» pour des services surchargés.

Les syndicats ont rejeté avec colère les affirmations du gouvernement selon lesquelles ils ne sont pas en mesure de se préparer adéquatement aux grèves des ambulances qui mettent donc des vies en danger.

Grant Shapps, le secrétaire aux affaires, a affirmé dimanche sur Sophy Ridge sur Sky News que si le Royal College of Nursing avait jusqu’à présent fait preuve de responsabilité dans les grèves, les syndicats représentant les ambulanciers paramédicaux, les gestionnaires d’appels et les autres ambulanciers ne l’avaient pas fait, mettant en danger la sécurité des patients.

Lorsqu’on lui a demandé si les débrayages mettraient des vies en danger, Shapps a répondu: «Je crains que ce ne soit le cas, si vous avez une situation qui s’est produite jusqu’à présent où vous n’avez pas de coopération entre les services de secours – généralement l’armée – et les gens qui font la grève.

«Nous avons vu la situation où le Royal College of Nursing, de manière très responsable, avant les grèves, a déclaré au NHS« C’est là que nous allons frapper »et ils sont en mesure de mettre en place la couverture d’urgence.

« Malheureusement, nous avons été témoins d’une situation avec les syndicats d’ambulanciers où ils refusent de fournir ces informations. Cela laisse l’armée, qui conduit les renforts ici, dans une position très difficile – une loterie de codes postaux lorsqu’il s’agit d’avoir une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral en cas de grève.

Les patrons du NHS ont déclaré qu’Unison, Unite et les syndicats GMB ont accepté de répondre aux appels de catégorie 1 999 les jours de grève – les plus urgents, impliquant des situations potentiellement mortelles – et ont également abandonné les piquets de grève pour répondre également aux appels de catégorie deux.

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