Lawrence Summers et le directeur du FMI disent tous deux que les chances d’un atterrissage en douceur pour les États-Unis s’améliorent

« « Il semble plus probable que nous ayons un atterrissage en douceur qu’il y a quelques mois. »

Tels étaient les mots de l’ancien secrétaire au Trésor Lawrence Summers dimanche, offrant l’espoir que l’économie américaine puisse éviter la récession, mais avertissant que l’inflation est encore beaucoup trop élevée.

Dans une interview sur « Fareed Zakaria GPS » de CNN dimanche matin, Summers a déclaré qu’il était « encouragé, mais je pense toujours que ce serait une erreur de dire que nous sommes sortis du bois ».

Au début de 2021, Summers était l’une des voix les plus fortes avertissant que les politiques de relance pandémique déclencheraient une crise d’inflation, et a été un critique fréquent de la Fed depuis, affirmant l’année dernière que « notre banque centrale nous a assez mal laissé tomber » en 2021.

Il a également été sceptique quant à la capacité des États-Unis à éviter un soi-disant atterrissage en douceur, dans lequel la Fed parvient à ralentir l’économie pour faire baisser l’inflation tout en évitant de tomber en récession. En septembre, par exemple, il a déclaré au CRM de Salesforce Inc.,
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Conférence Dreamforce à San Francisco selon laquelle « il est peu probable que nous puissions réaliser un atterrissage en douceur et facilement ».

Mais Summers semblait plus optimiste dimanche.

« J’ai souvent dit que les atterrissages en douceur sont, comme l’a dit Samuel Johnson à propos du deuxième mariage, le triomphe de l’espoir sur l’expérience », a-t-il déclaré, selon une transcription de CNN. « Mais de temps en temps, l’espoir triomphe de l’expérience. Il semble donc plus probable que nous ayons un atterrissage en douceur qu’il y a quelques mois. »

L’inflation, cependant, est « encore incroyablement élevée du point de vue d’il y a deux ou trois ans, et il peut encore s’avérer assez difficile de revenir à l’objectif d’inflation », a-t-il déclaré.

Par ailleurs, Kristalina Georgieva, directrice générale du Fonds monétaire international, a dit à peu près la même chose dans une interview diffusée dimanche soir sur « 60 Minutes » de CBS.

Georgieva a déclaré que si l’économie mondiale est confrontée à une croissance plus lente, la situation « est moins grave qu’elle ne l’était il y a à peine deux mois », bien qu’elle reste « très préoccupante », selon une transcription de CBS.

Elle a déclaré que malgré un ralentissement, « sur la base des données dont nous disposons aujourd’hui, nous pensons que les États-Unis pourraient traverser l’année en évitant de justesse de tomber en récession », et qu’il reste « une possibilité d’atterrissage en douceur ».

Elle a également souligné que la Fed devrait « maintenir le cap » jusqu’à ce que l’inflation diminue, et doit faire « très attention à ne pas commencer à assouplir prématurément les conditions financières ».

Georgieva a ajouté que si le FMI prévoit un marché du travail plus faible d’ici la fin de l’année, « nous ne craignons pas qu’une grande vague de chômage déferle sur les États-Unis ».

En juin dernier, Summers a déclaré que les États-Unis avaient besoin d’une augmentation du chômage pour freiner l’inflation – un pic d’un an qui entraînerait la perte d’environ 10 millions d’emplois. Vendredi, le dernier rapport fédéral sur l’emploi a révélé que 517 000 nouveaux emplois avaient été créés en janvier – un sommet en six mois – et le chômage est tombé à 3,4 %, un creux en 54 ans.

Summers a de nouveau fait valoir dimanche que moins d’emplois à court terme serait un compromis valable pour une inflation plus faible, car – sur la base de «presque toutes les théories économiques» – en maintenant le chômage si bas à long terme, l’inflation deviendra «enracinée, et« nous ‘vont vivre avec cette inflation pendant longtemps.

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