Les dirigeants ukrainiens conviennent de poursuivre la défense de Bakhmut alors que les pertes augmentent

Les forces ukrainiennes ont continué à défendre la ville assiégée de Bakhmut, alors que le chef de la force mercenaire russe Wagner a déclaré que la position de ses troupes pourrait être en péril en raison de leur manque de munitions.

La bataille de Bakhmut, qui est toujours sous le contrôle de Kiev, fait rage depuis sept mois, avec des milliers de personnes tuées et des centaines de bâtiments effondrés ou carbonisés. Les quelques civils restants ont été confinés dans des sous-sols pendant des mois sans eau courante, ni électricité ni gaz.

Malgré les rumeurs d’un retrait imminent de ses troupes, le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy a déclaré qu’il avait chargé l’armée de trouver des forces pour renforcer la défense de la ville assiégée.

« J’ai dit au chef d’état-major de trouver les forces appropriées pour aider les gars de Bakhmut. Il n’y a aucune partie de l’Ukraine dont on peut dire qu’elle peut être abandonnée », a déclaré Zelenskiy dans son discours du soir à la nation.

Plus tôt lundi, le bureau de Zelenskiy a déclaré que les généraux ukrainiens avaient soutenu la poursuite de la défense de Bakhmut.

Après une série de réunions avec Zelenskiy, Valerii Zaluzhnyi, le commandant en chef des forces armées, et Oleksandr Syrskyi, commandant des forces terrestres ukrainiennes, « se sont prononcés en faveur de la poursuite de l’opération défensive et du renforcement [Ukrainian] postes à Bakhmut », a déclaré le bureau de Zelenskiy.

Des combats de rue intenses se sont poursuivis dans et autour de la ville de l’est de l’Ukraine, Kiev et Moscou étant aux prises avec des pertes croissantes et des pénuries de munitions. Volodymyr Nazarenko, un haut commandant ukrainien, a décrit la situation dans la ville comme « l’enfer » dans une interview avec l’Ukraine Kyiv24 dimanche, mais a déclaré que l’Ukraine avait stabilisé la ligne de front et que les forces russes étaient toujours à la périphérie.

La bataille de Bakhmut

Lundi, l’oligarque russe Yevgeny Prigozhin, qui contrôle le groupe de mercenaires Wagner, a déclaré que les lignes de front russes près de Bakhmut pourraient s’effondrer si ses forces ne recevaient pas les munitions promises par Moscou en février.

Dimanche, faisant référence à l’absence de munitions, Prigozhin a déclaré dans sa chaîne de presse Telegram : « Pour l’instant, nous essayons de comprendre la raison : est-ce juste une bureaucratie ordinaire ou une trahison ? »

L’oligarque critique régulièrement les chefs de la défense et les généraux russes. Le mois dernier, il a accusé Sergueï Choïgou, le ministre de la Défense, et d’autres de « trahison » pour avoir retenu l’approvisionnement en munitions de ses forces.

Dans une vidéo de près de quatre minutes publiée samedi sur la chaîne Wagner Orchestra Telegram, Prigozhin a déclaré que ses troupes craignaient que le gouvernement ne veuille les désigner comme d’éventuels boucs émissaires si la Russie perdait la guerre.

« Si Wagner se retire de Bakhmut maintenant, tout le front s’effondrera », a-t-il déclaré. « La situation ne sera pas douce pour toutes les formations militaires protégeant les intérêts russes. »

Lloyd Austin, le secrétaire américain à la Défense, a déclaré lundi que Bakhmut avait une importance plus symbolique qu’opérationnelle, et que sa chute ne signifierait pas nécessairement que Moscou avait repris l’initiative dans la guerre.

« Je dirais que les forces de Wagner ont été un peu plus efficaces que les forces russes… Cela dit, nous n’avons pas vu de performances exemplaires de la part des forces russes », a déclaré Austin.

Selon l’Institut pour l’étude de la guerre, basé aux États-Unis, les forces ukrainiennes semblaient « effectuer un retrait limité des combats » dans l’est de Bakhmut, mais continuaient d’infliger de nombreuses pertes aux forces russes qui avançaient.

Bien que le groupe de réflexion affirme qu’il est encore trop tôt pour dire quelles sont les intentions de l’Ukraine, la défense de Bakhmut « reste stratégiquement solide » et il pourrait poursuivre un « retrait progressif des combats pour épuiser les forces russes par la poursuite de la guerre urbaine ».

« Il est peu probable que les forces russes obtiennent rapidement des gains territoriaux importants lors de la conduite d’une guerre urbaine, ce qui favorise généralement le défenseur et peut permettre aux forces ukrainiennes d’infliger de nombreuses pertes aux unités russes qui avancent – même si les forces ukrainiennes se retirent activement », a déclaré le groupe de réflexion.

Pendant ce temps, Choïgou était à Marioupol lundi, lors d’une rare visite en Ukraine occupée par un haut responsable de Moscou.

Le ministère russe de la Défense a publié lundi des images de Choïgou « inspectant les efforts russes de reconstruction des infrastructures ». Au cours de sa visite, a-t-il ajouté, il a vu un centre médical, un centre de secours et un « nouveau microdistrict » de 12 immeubles résidentiels de cinq étages.

La visite de Choïgou en Ukraine a commencé samedi, mais les lieux précis qu’il a visités ont été gardés secrets pour des raisons de sécurité.

Dans un autre développement, Suspilne, le radiodiffuseur d’État ukrainien, a rapporté qu’au cours des dernières 24 heures, les troupes russes avaient effectué 29 frappes sur la région de Donetsk et bombardé 14 colonies dans la région.

De plus, sur sa chaîne Telegram, il a posté : « À Lyman, un civil a été blessé à la suite de l’explosion d’une mine russe.

Suspilne a également rapporté que pendant la nuit les troupes russes ont lancé une attaque à la roquette sur Kramatorsk et détruit une école, et que 15 immeubles d’habitation ont également été endommagés.

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