Critique de « Story Ave »: Luis Guzmán dans un conte touchant mais familier du Bronx

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Il y a un double sens au titre du premier long métrage du scénariste-réalisateur Aristote Torres, Avenue de l’histoirequi résume parfaitement ce qu’est ce drame de passage à l’âge adulte de NYC.

D’une part, il fait référence à la station de métro fictive du Bronx où son personnage principal, un jeune graffeur troublé nommé Kadir, a une rencontre qui le mettra sur la bonne ou la mauvaise voie pour l’avenir. D’autre part, il souligne la qualité de livre de contes d’un film qui, bien qu’enraciné dans certaines réalités socio-économiques, vire vers la fantaisie de manière inattendue.

Avenue de l’histoire

L’essentiel

A la fois prometteur et prévisible.

Lieu: SXSW Film Festival (compétition de longs métrages narratifs)
Jeter: Asante Blackk, Luis Guzman, Alex Hibbert, Melvin Gregg, Coral Peña, Cassandra Freeman, Hassan Johnson
Directeur: Aristote Torres
Scénaristes : Bonsu Thompson, Aristote Torres

1 heure 34 minutes

Torres, adapté avec le co-scénariste Bonsu Thompson d’un court métrage qu’ils ont réalisé ensemble en 2018, fait des allers-retours entre les deux éléments tout au long Avenue de l’histoire, qui reprend des tropes familiers du genre de la jeunesse urbaine (violence des gangs, problèmes domestiques, pression des pairs, armes à feu et drogues) et, dans ses moments les plus mémorables, les transforme en quelque chose de légèrement magique. Le film fait souvent la distinction entre les clichés du centre-ville et une vision plus élégante et unique, sans jamais trouver le bon équilibre entre les deux. Mais en tant que portrait touchant d’un New-Yorkais de l’extérieur de l’arrondissement dont les talents ne demandent qu’à être exploités, il montre un véritable potentiel.

Ces talents appartiennent à Kadir (Asante Blackk de Quand ils nous voient), un lycéen du Bronx et artiste en plein essor qui, avec son meilleur pote, Moe (Alex R. Hibbert, Clair de lune), fonctionne avec une équipe de graffiti locale appelée OTL (Outside the Lines). Tagueur et portraitiste doué qui a toujours un carnet de croquis entre les mains, Kadir a été profondément ébranlé par la mort récente de son frère handicapé, s’éloignant de plus en plus de sa mère (Cassandra Freeman) tout en tombant de plus en plus entre les mains du meneur charismatique mais sournois d’OTL. , Skemes (Melvin Gregg).

C’est le genre de configuration que nous avons vu dans de nombreux drames de passage à l’âge adulte – le bon garçon qui pourrait mal tourner – et juste au moment où vous pensez que cela se dirige dans cette direction, Torres jette une clé à molette dans la machinerie qui se présente sous la forme de Luis Guzmán , jouant un travailleur du MTA (également nommé Luis) que Kadir essaie et échoue à tenir à une station de métro.

Seul et aux prises avec un problème d’alcool, Luis accueille de manière inattendue Kadir dans sa vie, encourageant ses œuvres d’art et faisant de son mieux pour l’éloigner de la rue. La torsion ajoute un peu de magie à une formule qui peut autrement sembler éprouvée – la percée de Boaz Yakin en 1994 Frais a raconté une histoire similaire dans le Bronx il y a trois décennies – et la relation entre les deux parias se transforme en une histoire poignante de survie.

Les meilleures scènes du film sont celles où Kadir et Luis s’affrontent autour de sandwichs cubains dans un restaurant ouvert 24h/24 sous la voie ferrée, apprenant à se connaître tout en restant constamment sur leurs gardes. Blackk montre une réelle promesse dans ces moments, avec une lueur dans ses yeux derrière tous les mécanismes de défense de son personnage, tandis que Guzmán résume parfaitement un New Yawka fatigué avec un bon cœur et un foie (ou des reins) défaillant et imbibé d’alcool, comme en témoigne un scène de miction douloureuse).

Leur histoire devient un peu surchargée et cinématographique dans le dernier acte, qui se dirige hélas vers des endroits familiers, lançant une voix off de dernière minute qui donne l’impression d’avoir été ajoutée en post-production pour clarifier le récit. À ce stade, Torres opte également pour une fin édifiante à Hollywood, alors que ce qui a fait Avenue de l’histoire sentir original était sa représentation plus honnête et compatissante des habitants oubliés de la ville.

La fin est peut-être celle du fantasme l’emportant sur le réel, dans un film qui oscille entre les deux sans toujours trouver sa place. Cette approche se reflète également dans un style qui oscille entre des textures urbaines granuleuses et des envolées plus élégantes, avec le talentueux directeur de la photographie Eric Branco (Clémence) créant des images saisissantes à partir des nombreux sites du Bronx. C’est une façon appropriée de dépeindre un lieu qui, comme son héros en herbe, est à la fois coupé du monde et plein de possibilités.

Crédits complets

Lieu : Festival du film SXSW (compétition de longs métrages narratifs)
Sociétés de production : The Space Program, FirstGen Content, Dark Rabbit Productions, Foxxhole Productions, Mero Mero Productions
Avec : Asante Blackk, Luis Guzman, Alex Hibbert, Melvin Gregg, Coral Peña, Cassandra Freeman, Hassan Johnson
Réalisateur : Aristote Torres
Scénaristes : Bonsu Thompson, Aristote Torres
Producteurs : Lizzie Shapiro, Datari Turner, Jamie Foxx, Aristote Torres
Producteurs exécutifs : Michael D’Alto, Gus Deardorff, Robert Aguilar, Claude Amadeo, Martin Cabrera, Cemi Guzman, Randal Sandler Chris Triana, Jan McAdoo
Directeur de la photographie : Eric Branco
Chef décorateur : Cheyenne Ford
Costumière : Whitney Anne Adams
Editeur : Jasmin Way
Compositeurs : Pierre Charles, Chuck Inglish
Directrice de casting : Deanna Brigidi
Ventes : WME/UTA/CAA

1 heure 34 minutes


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