Le bruit nuit aux invertébrés et aux écosystèmes océaniques

Le bruit des activités humaines nuit aux invertébrés et aux écosystèmes océaniques, selon de nouvelles recherches.

Les scientifiques ont examiné des centaines d’études sur l’impact du bruit sur les invertébrés marins (tels que les crabes, les mollusques, les calmars, les crevettes et les vers).

Ils ont conclu que le bruit causé par les humains nuit aux invertébrés de nombreuses façons, du niveau cellulaire à des écosystèmes entiers.

L’équipe internationale, comprenant l’Universitat Politècnica de Catalunya – BarcelonaTech (UPC) et l’Université d’Exeter, appelle à des recherches urgentes pour étudier et atténuer ces impacts.

« Beaucoup de gens sont surpris de découvrir que les invertébrés peuvent même percevoir les sons, mais en fait le son est fondamental pour leur survie », a déclaré le premier auteur, le Dr Marta Solé, de l’UPC.

« La lumière ne voyage pas très bien dans l’eau, mais le son oui, et les invertébrés utilisent le son de différentes manières.

« Les activités humaines – en particulier la navigation – modifient rapidement le paysage sonore de l’océan, et notre étude rassemble les dernières preuves sur les impacts de cela. »

L’étude met en évidence les multiples impacts du bruit anthropique (humain) sur les invertébrés :

  • Il peut retarder l’éclosion et le développement des œufs chez les crustacés et augmenter considérablement les anomalies et les taux de mortalité chez les larves de crustacés, les bivalves (par exemple les moules et les huîtres) et les gastéropodes (par exemple les escargots).
  • Les sons à basse fréquence peuvent causer des blessures et même la mort. Par exemple, des recherches ont montré que le son des explosions sous-marines peut tuer les crabes bleus. Après une augmentation du nombre de céphalopodes (calmars et poulpes, par exemple) échoués sur les plages en Espagne, des recherches ont montré que le bruit avait endommagé leurs statocystes (organes auditifs qui les aident à naviguer).
  • Les impacts sur le comportement incluent de nombreuses espèces affichant une réaction de « surprise » en réponse à des sons forts. L’exposition à long terme au bruit affecte également le comportement. Par exemple, les bruits des navires limitent la capacité des crabes de rivage à changer de couleur pour se camoufler
  • Des changements physiologiques ont également été découverts. Par exemple, la seiche commune méditerranéenne a montré des changements dans la teneur en protéines en raison d’une exposition sonore – certaines des protéines affectées étant liées au stress. Dans une autre étude, une exposition permanente à un niveau élevé de bruit a entraîné une réduction significative du taux de croissance et de la reproduction, une augmentation de l’agressivité et du taux de mortalité, et une réduction de la consommation alimentaire des crevettes.
  • En modifiant le comportement et la santé des prédateurs et des proies dans des réseaux trophiques complexes, le bruit peut affecter des écosystèmes entiers – et les chercheurs affirment que davantage de recherches sont nécessaires pour étudier cela.

Des études récentes ont révélé qu’une large gamme d’invertébrés sont sensibles aux sons, notamment via des organes sensoriels dont la fonction originelle est de permettre de maintenir l’équilibre de la colonne d’eau et de ressentir la gravité.

Les invertébrés peuvent détecter les sons sous-marins grâce à trois types de systèmes sensoriels : les récepteurs « superficiels » à la surface de leur corps, les récepteurs internes « statocystes » (équivalents des oreilles) et les appendices flexibles « chordotonaux » qui détectent les vibrations.

Ils peuvent également produire des sons – allant de la « toux » des pétoncles aux craquements des homards, des écrevisses, des crevettes et des crabes, éventuellement pour éloigner les prédateurs.

« Notre étude souligne que ces animaux existent dans un paysage sonore sous-marin riche », a déclaré le Dr Sophie Nedelec, de l’Université d’Exeter.

« Nous avons un besoin urgent d’en savoir plus sur les impacts de la pollution sonore sur ces animaux et ces écosystèmes.

« Étant donné que le bruit peut affecter les invertébrés du niveau cellulaire au niveau des écosystèmes, nous devons rassembler une expertise interdisciplinaire pour adopter une vision holistique du problème.

« Compte tenu des nombreuses pressions causées par les humains – y compris du changement climatique et de la pêche – nous devons faire tout ce que nous pouvons pour limiter le bruit sous-marin. »

Les navires et les bateaux sont les principales sources de bruit marin, mais un large éventail d’autres activités, notamment le forage, le dragage et le sonar, génèrent également du bruit.

L’exploitation minière des fonds marins dans les eaux internationales pourrait être autorisée pour la première fois plus tard cette année, et une étude récente menée par des chercheurs d’Exeter a soulevé des inquiétudes quant aux impacts du bruit sur la faune.

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