Appels à l’interdiction des groupes de satellites de masse polluant la lumière comme Starlink d’Elon Musk

Une interdiction des mégaconstellations de satellites à basse altitude – des réseaux tels que Starlink d’Elon Musk – devrait être envisagée, ont déclaré les astronomes, dans le but de réduire la pollution lumineuse et de préserver notre capacité à étudier le ciel.

Dans une série d’articles et d’articles d’opinion publiés dans la revue Nature Astronomy, les scientifiques ont tiré la sonnette d’alarme concernant l’éclaircissement du ciel nocturne, une équipe d’experts appelant les scientifiques à résister à la « grande lumière » comme ils l’ont fait pour d’autres domaines, tels que comme le gros tabac et le gros pétrole, et introduire une réglementation.

Pour les mégaconstellations de satellites à basse altitude, écrivent-ils, cela pourrait signifier un veto.

« À l’échelle des bénéfices immédiats ou à long terme et des dommages pour la société, et malgré la popularité des mégaconstellations satellitaires, nous ne devons pas rejeter la possibilité de les interdire. Au contraire, nous pensons que les impacts et les risques sont trop élevés pour que cette possibilité soit écartée », écrivent-ils.

L’équipe affirme qu’il est peu probable que les organismes contribuant à la pollution lumineuse – que ce soit à partir de LED au sol ou d’autres lampes, ou de satellites à basse altitude – se réguleront eux-mêmes.

« Chaque fois qu’un problème sanitaire ou environnemental surgit et commence à être abordé dans la littérature scientifique, la » machine du doute « est mise en action par les pollueurs pour arrêter, ou du moins retarder d’années ou de décennies, l’adoption de contre-mesures et de règles. pour protéger la santé humaine et l’environnement », écrivent Fabio Falchi, de l’Institut des sciences et technologies de la pollution lumineuse en Italie, et co-auteurs dans un article de commentaire.

En conséquence, l’équipe a appelé à l’action.

« À mon avis, il devrait y avoir une limite de plafond sur le nombre total de satellites en orbite basse, et leur nombre est probablement déjà trop élevé », a déclaré Falchi, l’équipe écrivant que des plafonds devraient également être introduits pour la lumière artificielle la nuit.

Selon une perspective d’accompagnement, les mégaconstellations ont plus que doublé le nombre de satellites fonctionnels en orbite terrestre basse depuis début 2019, avec un grand nombre de lancements prévus dans les années à venir.

Mais les experts disent que cela a un coût : l’illumination des satellites artificiels et des déchets spatiaux associés par le soleil a augmenté la luminosité du ciel nocturne.

« Nous assistons à une transformation dramatique, fondamentale et peut-être semi-permanente du ciel nocturne sans précédent historique et avec une surveillance limitée », écrit John Barentine de Dark Sky Consulting et ses collègues.

Selon les auteurs, une préoccupation est que les signaux astrophysiques faibles deviendront de plus en plus difficiles à détecter en raison de l’augmentation de la luminosité du ciel nocturne.

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« Un exemple avec des conséquences sociales distinctes et potentiellement graves est la détection d’objets proches de la Terre qui représentent un risque élevé de collision avec notre planète », écrivent-ils. En outre, l’équipe note qu’une augmentation du « bruit » peut entraîner une perte d’efficacité et donc une charge financière plus importante pour les installations de recherche en raison d’une augmentation du temps nécessaire pour collecter et combiner les données.

Les traînées de satellites dans les images astronomiques sont un autre problème, tandis que l’impact de l’augmentation de la luminosité du ciel nocturne sur les systèmes biologiques suscite également des inquiétudes.

Ensuite, il y a l’impact sur le public, qui peut avoir plus de mal à voir la Voie lactée, les constellations familières, les aurores faibles et les météores faibles.

Dans l’ensemble, les scientifiques suggèrent que les enjeux sont trop élevés pour l’inaction.

« Pour le grand public, il est possible de perdre la vue naturelle d’un ciel étoilé naturel parfait, partout sur Terre », a déclaré Falchi.

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