Un nouveau traitement de l’eau zappe « pour toujours les produits chimiques » pour de bon

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Des ingénieurs de l’Université de la Colombie-Britannique ont mis au point un nouveau système de traitement de l’eau qui élimine les « produits chimiques pour toujours » de l’eau potable de manière sûre, efficace et pour de bon.

Les produits chimiques Forever, officiellement connus sous le nom de PFAS (substances per- et polyfluoroalkyles), sont un grand groupe de substances qui rendent certains produits antiadhésifs ou résistants aux taches. Plus de 4 700 PFAS sont utilisés, principalement dans les vêtements de pluie, les ustensiles de cuisine antiadhésifs, les antitaches et la mousse anti-incendie. La recherche établit un lien entre ces produits chimiques et un large éventail de problèmes de santé, notamment les perturbations hormonales, les maladies cardiovasculaires, les retards de développement et le cancer.

Pour éliminer les PFAS de l’eau potable, le Dr Mohseni et son équipe ont conçu un matériau adsorbant unique capable de piéger et de retenir tous les PFAS présents dans l’approvisionnement en eau.

Les PFAS sont ensuite détruits à l’aide de techniques électrochimiques et photochimiques spéciales, également développées au laboratoire Mohseni et décrites en partie dans un nouvel article publié récemment dans Chemosphere.

Bien qu’il existe actuellement des traitements sur le marché, comme le charbon actif et les systèmes d’échange d’ions qui sont largement utilisés dans les maisons et l’industrie, ils ne capturent pas efficacement tous les différents PFAS, ou ils nécessitent un temps de traitement plus long, a expliqué le Dr Mohseni.

« Nos supports adsorbants capturent jusqu’à 99 % des particules de PFAS et peuvent également être régénérés et potentiellement réutilisés. Cela signifie que lorsque nous éliminons le PFAS de ces matériaux, nous ne nous retrouvons pas avec des déchets solides plus hautement toxiques qui seront un autre défi environnemental majeur. »

Il a expliqué que même si les SPFA ne sont plus fabriqués au Canada, ils sont toujours incorporés dans de nombreux produits de consommation et peuvent ensuite s’infiltrer dans l’environnement. Par exemple, lorsque nous appliquons des sprays/matériaux résistants aux taches ou répulsifs, lavons des vêtements de pluie traités au PFAS ou utilisons certaines mousses pour éteindre les incendies, les produits chimiques se retrouvent dans nos cours d’eau. Ou lorsque nous utilisons des cosmétiques et des écrans solaires contenant du PFAS, les produits chimiques pourraient pénétrer dans le corps.

Pour la plupart des gens, l’exposition se fait par les aliments et les produits de consommation, mais ils peuvent également être exposés par l’eau potable, en particulier s’ils vivent dans des zones où les sources d’eau sont contaminées.

Le Dr Mohseni, dont le groupe de recherche se concentre également sur le développement de solutions d’approvisionnement en eau pour les communautés rurales, éloignées et autochtones, a déclaré : « Nos supports adsorbants sont particulièrement bénéfiques pour les personnes vivant dans de petites communautés qui manquent de ressources pour mettre en œuvre les solutions les plus avancées et les plus coûteuses qui pourraient capturer PFAS. Ceux-ci peuvent également être utilisés sous la forme de traitements de l’eau décentralisés et à domicile. »

L’équipe de l’UBC se prépare à piloter la nouvelle technologie à un certain nombre d’endroits en Colombie-Britannique à partir de ce mois-ci.

« Les résultats que nous obtenons de ces études sur le terrain dans le monde réel nous permettront d’optimiser davantage la technologie et de la préparer en tant que produits que les municipalités, l’industrie et les particuliers peuvent utiliser pour éliminer les PFAS dans leur eau », a déclaré le Dr Mohseni.

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