La façon dont les chiens sont utilisés a un impact sur la façon dont ils sont traités

La recherche sur les capacités cognitives uniques des chiens conduit souvent à des surprises, notamment la capacité des chiens à former des représentations mentales des choses qu’ils sentent ou qu’ils savent quand leurs propriétaires font quelque chose par accident. Cependant, la recherche sur la cognition canine souffre des mêmes biais que la psychologie générale : dans les deux domaines, les études sont généralement menées dans des sociétés WEIRD (occidentales, éduquées, industrialisées, riches et démocratiques).

Bien que presque tout ce que nous savons sur les liens chien-humain, le comportement canin et la cognition canine provienne de sociétés WEIRD, la majorité des chiens dans le monde vivent en dehors de ces conditions. Pour remédier à ce biais et mieux comprendre les relations chien-humain dans les sociétés du monde entier, une équipe de chercheurs du MPI of Geoanthropology et du MPI for Evolutionary Anthropology a évalué les données sur les fonctions et le traitement des chiens dans 124 sociétés réparties dans le monde.

Les chercheurs ont découvert que, dans toutes les sociétés, les fonctions des chiens sont un bon prédicteur de la façon dont ils sont traités par leurs propriétaires. L’analyse a montré que plus les chiens ont de fonctions dans une société, telles que la garde, l’élevage ou la chasse, plus la relation chien-humain est susceptible d’être étroite.

Pour mener l’étude, les chercheurs ont étudié les données ethnographiques de la base de données interculturelle eHRAF ​​et identifié les sociétés dans lesquelles les chiens remplissent l’une des cinq fonctions principales : chasse, défense, garde des troupeaux, élevage et transport de fournitures. Ils ont ensuite collecté des données sur la manière dont les chiens sont traités dans ces sociétés et les ont codées en trois dimensions : soins positifs (par exemple, les chiens sont autorisés à l’intérieur, les chiens reçoivent des soins, les chiots sont élevés), traitement négatif (par exemple, les chiens ne sont pas nourris, les chiens sont physiquement maltraités , les chiens sont régulièrement abattus) et la personnalité (par exemple, les chiens sont nommés, les chiens sont enterrés et/ou pleurés, les chiens sont perçus comme des membres de la famille).

En analysant la relation entre les fonctions du chien et le traitement, les chercheurs ont montré que le nombre de fonctions est positivement associé à des soins et à une personnalité positifs et négativement associé à un traitement négatif. Cependant, ils ont également constaté que toutes les tâches d’un chien n’influencent pas le traitement de la même manière. Par exemple, l’élevage est particulièrement susceptible d’augmenter les soins positifs, alors que la chasse n’a aucun impact sur les soins positifs ou les traitements négatifs, mais augmente les chances de devenir une personne. Ainsi, dans les sociétés où les chiens sont gardés pour la chasse, les humains sont plus susceptibles de nommer leurs chiens et de les percevoir comme des membres de la famille.

De plus, l’étude a montré que le traitement négatif et les soins positifs ne s’excluent pas mutuellement. En fait, sur les 77 sociétés disposant de données pour les trois dimensions du traitement des chiens, 32 ont montré la présence à la fois de soins positifs et de traitements négatifs. Cela suggère que la relation chien-humain n’est pas aussi simple ou directe que « le meilleur ami de l’homme », mais implique un équilibre complexe entre l’offre de soins et la minimisation des coûts.

« Notre étude ajoute un test systématique pour expliquer les moteurs culturels qui façonnent la variété des liens chien-humain dans le monde », explique Juliane Bräuer de l’Institut Max Planck de géoanthropologie. « Cela représente une première étape pour comprendre si les compétences cognitives et sociales associées aux chiens sont universelles ou sont influencées par l’environnement culturel dans lequel vivent les chiens. »

Les chercheurs espèrent que les études futures apporteront une meilleure compréhension de l’histoire de la coopération chien-humain. Par exemple, alors qu’environ la moitié des sociétés du monde gardent des chiens dans un seul but, l’autre moitié les utilise de multiples façons. Pourquoi certaines sociétés ont-elles commencé à employer des chiens à des fins multiples ? Une telle utilisation a-t-elle apporté des avantages non négligeables ? Et si oui, quels étaient-ils ? Répondre à ces questions révélera dans de nouveaux détails comment les chiens et les humains se sont mutuellement influencés tout au long de notre histoire commune.

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