Andrew Marr: « J’ai eu une décennie incroyablement bonne depuis mon AVC »

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J’ai été éduquée dans une maison traditionnelle très chaleureuse d’un village agricole écossais près de Dundee. Mon père était un gestionnaire de fonds d’investissement, ma mère était une intellectuelle qui préparait des diplômes de l’Open University tout en s’occupant de nous. C’était une maison très arty et livresque.

je voulais former une cellule du parti communiste chinois à l’internat. J’avais lu des articles sur la révolution culturelle de Mao, que j’ai trouvé une idée fantastique, alors j’ai écrit à l’ambassade de Chine à Londres. Ils m’ont renvoyé une énorme boîte de Petits Livres Rouges, que j’ai distribué partout. Mes professeurs étaient un peu perplexes.

A l’école, j’étais toujours sur scène. J’ai joué le directeur dans Alan Bennett’s Quarante ans plus tardet le rôle principal dans Alfred Jarry Ubu RoiPlus. Je m’en souviens très bien parce que ma réplique d’ouverture était quelque chose comme « shitter bugger », ce qui, en tant que petit garçon, est une excellente réplique d’ouverture.

J’étais loin d’être assez bon être un vrai acteur. Quand je suis allé à Cambridge, j’ai réalisé très vite que tout autour de moi, il y avait des gens qui allaient être de vrais acteurs. C’était l’époque de gens comme Stephen Fry, Emma Thompson, l’écrivain Robert Harris, qui ont tous fait des choses extraordinaires.

j’ai interviewé sept premiers ministres : Major, Blair, Brown, Cameron, May, Johnson, Sunak. J’ai aussi interviewé Liz Truss, mais pas en tant que Premier ministre. Presque personne ne l’a fait. Il n’y avait pas le temps. Je suis sûr que nous y serions parvenus en temps voulu.

Je me suis disputé avec Tony Blair assez tôt en Europe, mais je le connaissais bien – il était à l’université avec ma femme. J’ai mieux compris Gordon Brown parce que nous venions du même milieu presbytérien écossais ; nous aurions des conversations plus cérébrales. J’ai rencontré Boris Johnson bien avant Westminster, quand c’était un journaliste dont la copie bruxelloise était, pour le dire poliment, louche. Nous avons eu des conversations parfaitement amicales et affables sur toutes sortes de choses, mais ce n’est pas un politicien que j’admire.

Les politiciens aiment Denis Healy et Margaret Thatcher étaient intellectuellement sûres d’elles. Ils savaient qui ils étaient et ce qu’ils pensaient. Étant donné une question conçue pour leur causer un peu d’ennuis, ils étaient susceptibles de l’affronter directement et de gagner l’argument. De nos jours, trop de politiciens pensent que passer 15 minutes dans une émission politique sans faire de remous est un succès. Ils sont incroyablement averses au risque.

Le montant factuel l’inexactitude des politiciens britanniques a augmenté de façon exponentielle ces dernières années, et je pense que Boris Johnson est coupable. Cela a toujours duré, mais il l’a amené à un nouveau niveau. Affirmer directement des choses qui sont si fausses est nouveau, et je pense que cela a causé d’énormes difficultés et souffrances à l’ensemble de l’écosystème politique.

Poutine est très forte intellectuellement, mais a une présence menaçante. Elton John m’a demandé un jour de lui faire un bisou sur la joue et un album de Donna Summer. J’avais interviewé Elton à Sotchi avant l’ouverture des Jeux olympiques d’hiver. Je n’ai pas donné l’album à Poutine, mais je lui ai demandé s’il avait des amis gays (il en a) et s’il était homophobe. Il a dit qu’il ne l’était pas, mais qu’il appréciait beaucoup la musique d’Elton.

J’ai eu un incroyable bonne décennie depuis mon accident vasculaire cérébral, étant donné qu’à l’époque on a dit à ma femme que je n’y arriverais peut-être pas, alors que j’aurais peut-être besoin d’un fauteuil roulant et que je serais incapable de communiquer. J’ai été en grande partie vertical et communicant au cours des 10 dernières années. Ça s’est plutôt bien passé, même si j’ai encore des déficits : je suis hémiplégique, mon bras gauche ne marche vraiment pas beaucoup, ma jambe gauche ne marche que très peu, je marche un peu de façon saccadée. Je ne peux pas faire mes lacets. Je ne peux pas faire de vélo. Je ne peux pas courir. Je ne sais pas nager. Mais je me concentre sur ce que je peux faire, ce qui inclut la peinture et le dessin, et j’essaie de marcher huit kilomètres par jour.

j’ai passé le premier 20 ans de ma carrière dans les journaux, parce que j’étais sûr que quelqu’un avec mon apparence n’arriverait jamais à émettre. J’ai beaucoup de vices, mais la vanité n’en fait pas partie – j’ai toujours eu l’air bizarre, des oreilles énormes, pas assez de cheveux. Quand je suis devenu rédacteur politique pour la première fois à la BBC, j’étais suivi dans Waitrose à East Sheen ; l’homme m’a finalement rattrapé et a dit : « ‘Ere, ‘ere ! Tu ressembles à Andrew Marr, pauvre bougre.

Andrew Marr prendra la parole au Cambridge Literary Festival, du 19 au 23 avril, cambridgeliteraryfestival.com

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