Deuil pour Leo-Günther Huemer

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Leo-Günther Huemer, fondateur du tournoi de tennis ATP à la Wiener Stadthalle, est décédé fin mars à l’âge de 87 ans.

Leo-Günter Huemer était probablement la figure déterminante du tournoi Stadthallen de Vienne

Né à Linz, il a commencé à travailler à la Wiener Stadthalle en 1962 et a été nommé responsable du département des événements en 1966. En 1974, en collaboration avec le journaliste sportif Hermann Fuchs, Huemer a mis en œuvre l’idée d’un tournoi international de tennis à la Wiener Stadthalle et a occupé le poste de directeur du tournoi jusqu’en 2007. L’Erste Bank Open d’aujourd’hui est issu de l’Open de Vienne, qui s’est tenu pour la première fois en 1974.

L’événement s’est rapidement transformé en un tournoi de renommée mondiale sous Huemer. Des stars comme Brian Gottfried, Stan Smith, Ivan Lendl, Michael Stich, Goran Ivanisevic, Andre Agassi, Boris Becker, Pete Sampras, Roger Federer et Novak Djokovic ont, au cours des plus de trois décennies que Leo-Günther Huemer a dirigé le tournoi, est entré dans le liste des gagnants. En 2008, Huemer a confié son agenda à Herwig Straka de Styrie, mais a continué à travailler à titre consultatif par la suite.

« Leo-Günther Huemer a travaillé avec beaucoup d’engagement sur le développement du tournoi de tennis à la Wiener Stadthalle. Grâce à ses efforts inlassables, l’événement a acquis une grande importance internationale. Ce fut à la fois un honneur et une distinction pour moi de lui succéder en tant que directeur du tournoi. Mais même après cela, il était toujours un conseiller prudent et un ami pour moi, dont la parole avait toujours du poids. Nos plus sincères condoléances vont à sa femme Christa et à toute sa famille. Leo obtiendra certainement une place d’honneur au Erste Bank Open, car sans lui ce tournoi n’existerait pas », déclare Herwig Straka.

L’Association autrichienne de tennis a également exprimé ses condoléances

Il y a aussi une grande tristesse à l’Association autrichienne de tennis. «Avec Hermann Fuchs, Leo-Günther Huemer a pratiquement construit le tournoi de Vienne à partir de zéro et a ainsi réalisé quelque chose de sensationnel pour le tennis autrichien, qui lui doit beaucoup. Leo-Günther s’est toujours efforcé d’amener les meilleurs joueurs absolus en Autriche et a travaillé méticuleusement et dur pour cela. Avec le tournoi, il a également fait preuve d’une grande vision et était une personne unique. Son décès est également très douloureux pour moi personnellement, car avec lui, j’ai perdu un grand mentor de mes jeunes années et un ami », explique Thomas Schweda, directeur général d’ÖTV Economy.

« Leo-Günther Huemer a eu un impact significatif sur l’histoire de la Wiener Stadthalle et a été responsable de nombreux événements majeurs réussis. Nous devons également le remercier d’avoir pu organiser un tournoi de tennis annuel sur le circuit ATP à Vienne. A cette époque, nous avons commencé avec un prix en argent de 25 000 dollars américains et maintenant l’Erste Bank Open dans la Wiener Stadthalle est l’un des plus grands événements sportifs annuels en Autriche », déclare Kurt Gollowitzer, directeur général de Wien Holding.

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