L’appariement le moins probable de Dracula est avec un flingueur du Far West

Il y a peu de personnages qui ont été représentés au cinéma plus fréquemment que Dracula. Presque tous les angles possibles ont été épuisés – de Dracula 3000 l’emmener dans l’espace pour Mel Brooks usurper l’histoire dans Dracula : mort et amoureux. Renfieldla dernière incarnation de Dracula avec Nicolas Hoult et Nicolas Cage déplace l’attention du comte vers son dévoué serviteur. Renfield sort en salles aujourd’hui. Cependant, l’approche la plus à gauche est dans Guillaume Beaudinec’est Billy le Kid contre Dracula à partir de 1966. Avec Jean Carradine en tant que vampire titulaire, cette entrée étrange et unique dans le vaste catalogue vampirique oppose Dracula au célèbre bandit armé Billy the Kid dans une bataille pour sauver la fiancée de Billy des griffes des morts-vivants.

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« Billy the Kid Versus Dracula » est aussi ridicule que ça en a l’air

Image via les photos de l’ambassade

À première vue, la combinaison d’éléments n’a aucun sens. Ce premier réflexe est probablement le bon car Billy le Kid contre Dracula est à la limite du non-sens. Cependant, il y a un sentiment de congruence dans les personnages de Billy the Kid et Dracula dans la mesure où les deux étaient déjà des piliers de la culture populaire – en fait, le conte de Billy a été adapté au cinéma deux fois en 1911, plus d’une décennie auparavant. Bram StokerLe roman de a d’abord été adapté comme Nosferatus. Billy the Kid a perdu de sa popularité alors que le western est tombé en disgrâce à Hollywood tandis que Dracula est resté fort, mais en 1966, ils étaient tout ce dont Beaudine avait besoin : une reconnaissance de nom sans droit d’auteur.

Filmé dos à dos avec le tout aussi ridicule Jesse James rencontre la fille de Frankenstein en seulement huit jours, Billy le Kid contre Dracula a l’honneur douteux d’être le seul acteur prolifique de films dans lequel John Carradine regrette d’avoir joué. Le patriarche de la famille d’acteurs Carradine aurait déclaré: le pire. je regrette seulement Billy le Kid contre Dracula. Sinon, je ne regrette rien. Malgré cette évaluation cinglante, Carradine était un choix brillant pour le rôle, ayant déjà joué le personnage dans les deux Maison de Frankenstein et Maison de Draculaapportant un niveau de jambon qui parvient à saper le ton sérieux du film.

‘Billy the Kid Versus Dracula’ n’essaie pas d’être drôle (mais ça l’est toujours)

Melissa Plowman et Chuck Courtney dans Billy the Kid contre Dracula
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Les premiers instants de Billy le Kid contre Dracula endormir le public en lui faisant croire que les cinéastes pourraient se pencher sur la comédie. En se concentrant sur une famille de colons allemands dormant dans les vastes étendues du vieil ouest, la mère est réveillée par un sentiment de malaise et une chauve-souris vraiment horrible au-dessus de sa tête. La seule chose sensée à faire ici est de donner une croix à votre fille car bien sûr il y a un vampire dans les parages ! La partie amusante est qu’elle a raison, avec Carradine apparaissant au-dessus de la fille avec des yeux d’insectes, un chapeau haut de forme et une cape. La croix la sauve, mais pas avant qu’il ne soit mordu. Ceci est suivi du titre apparaissant en grosses lettres sur l’écran et des crédits qui présentent une silhouette de chauve-souris comme essuie-glace. Tout cela semble être joué pour rire, mais à partir de ce moment, la comédie est totalement involontaire.

Parmi les scènes les plus drôles, il y en a une avec une vieille dame invitant Dracula à visiter son ranch après avoir montré un intérêt dégoûtant pour sa fille. Ils sont dans une diligence avec un vendeur de whisky et son frère que, et c’est étonnamment la clé de l’intrigue, la fille n’a jamais rencontré. Dracula ignore essentiellement ses compagnons de voyage jusqu’à ce qu’on lui montre une photo de la jeune femme, à quel point il active le charme et devient incroyablement effrayant : « 18 ans et belle ? Oui, j’adorerais la voir. Alors, que doit faire un vampire dans cette situation ? Ruse up une tribu locale d’Amérindiens en tuant une jeune fille, les incitant à attaquer la diligence et à tuer tout le monde à l’intérieur afin qu’il puisse se faire passer pour l’oncle. C’est ce que n’importe qui ferait !

‘Billy the Kid Versus Dracula’ s’en tient aux tropes de vampire quand c’est pratique

John Carradine dans Billy the Kid contre Dracula
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Cela conduit Dracula sur la voie du hors-la-loi réformé Billy the Kid (Chuck Courtney), qui a abandonné une vie de crime pour travailler dans un ranch et est maintenant fiancée à nul autre que la jeune femme dont Dracula est obsédé, Betty Bentley (Melinda Laboureur). Ce n’est pas tout à fait clair, mais vraisemblablement, le film se livre à la théorie selon laquelle Billy the Kid a survécu à la confrontation avec Pat Garrett et a changé sa vie. L’arrivée de « l’oncle » de Betty est tout sourire jusqu’à ce que la famille allemande de l’ouverture se présente en ville avec des histoires de vampires et Dracula termine le travail et tue leur fille. À partir de là, tout est tue-loup sur les fenêtres alors que la famille allemande convainc Billy que l’homme effrayant qui vit avec eux n’est peut-être pas celui qu’il prétend être.

Le médecin de la ville, qualifié par Dracula de « pilulière de l’arrière-pays », a en quelque sorte des informations sur les vampires dans un livre médical. La médecine à la fin des années 1800 n’était pas incroyable, mais cela semble exagéré. Cependant, cet artifice de complot conduit à la seule façon de prouver que Dracula est un vampire – un manque de réflexion. C’est l’une des caractéristiques du cinéma de vampire qui est maintenue, la plupart des autres tropes classiques étant ignorés ou à moitié mis en œuvre. Au début, il semble que Dracula ne voyage que la nuit, ce qui aurait du sens, mais ensuite il est essentiellement à la lumière du jour pour le reste du film. Il n’a jamais besoin d’être invité dans une maison pour entrer et l’efficacité des croix est au mieux sommaire. D’un autre côté, il peut se transformer en chauve-souris et doit être tué par un pieu dans le cœur, et les balles ne le blessent pas, mais un pistolet lancé sur son visage l’assommera ! Beaudine n’a peut-être pas beaucoup réfléchi à la tradition vampirique ici.

« Billy the Kid Versus Dracula » est le pire Dracula du cinéma

Melissa Plowman et John Carradine dans le rôle de Dracula dans Billy the Kid Versus Dracula
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Parmi le nombre presque incalculable de représentations sur film, dont beaucoup sont excellentes, vous auriez du mal à trouver un film de qualité inférieure. Les adaptations du personnage vont du classique de la blaxploitation Blaculeà des prises plus directes comme Francis Ford Coppolac’est Dracula de Bram Stokeret toutes sortes de réinventions entre les deux. Billy le Kid contre Dracula n’est pas seulement le pire film de Dracula parce qu’il a un concept idiot ou parce qu’il a un mauvais scénario. Le pire dans le film, c’est qu’on a l’impression qu’ils n’ont même pas essayé de faire un bon film. Pourtant, il est difficile d’être en colère contre un film dans lequel Dracula est fouetté au pistolet.

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