La plupart des gens se sentent «psychologiquement proches» du changement climatique

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Lorsqu’elles stimulent l’action contre le changement climatique, les ONG et les agences gouvernementales partent souvent du principe que les gens ne sont pas motivés à agir parce qu’ils considèrent le changement climatique comme un problème qui affectera des régions lointaines dans un avenir lointain. Alors que ce concept, connu sous le nom de distance psychologique, semble intuitif, des chercheurs rapportent dans la revue Une Terre le 21 avril que la plupart des gens considèrent le changement climatique comme un problème important et opportun, même si ses impacts ne sont pas immédiatement perceptibles.

« Il n’y a aucune preuve cohérente que la perception du changement climatique comme psychologiquement distante entrave l’action climatique, avec des études rapportant des résultats mitigés », écrivent les auteurs, dirigés par le Dr Anne M. van Valkengoed de l’Université de Groningen aux Pays-Bas.

van Valkengoed et ses collègues ont recueilli les résultats de sondages d’opinion publique sondant les gens sur leurs opinions sur le changement climatique, dont certains comprenaient plus de 100 000 personnes de 121 pays différents. Les sondages ont montré que plus de 50 % des participants croient en fait que le changement climatique se produit maintenant ou dans un avenir proche et qu’il aura un impact sur leurs régions locales, pas seulement sur des endroits lointains.

L’équipe a également examiné les résultats de plusieurs études conçues pour tester la relation entre la distance psychologique et l’action climatique. Sur 26 études examinées, seules neuf ont trouvé une association positive entre la distance psychologique et l’action climatique. En fait, certaines études ont montré que le fait de considérer le changement climatique comme un impact sur des lieux et des communautés éloignés incitait les gens à agir davantage. Les chercheurs ont également découvert que 25 études sur 30 n’ont pas réussi à prouver que la diminution expérimentale de la distance psychologique augmentait l’action climatique.

L’idée fausse omniprésente sur la relation entre la distance psychologique et l’action climatique pourrait en fait entraver les progrès dans l’atténuation du changement climatique en raison de l’influence sociale, suggèrent les auteurs. Par exemple, si les gens pensent que les autres perçoivent le changement climatique comme psychologiquement distant et n’agissent donc pas, ils pourraient être moins susceptibles d’agir eux-mêmes. De plus, ils pourraient penser que leurs efforts sont vains car un véritable changement environnemental repose sur les efforts combinés de plusieurs.

« Nous recommandons donc aux chercheurs, aux communicateurs et aux décideurs de se concentrer plutôt sur la manière de tirer parti de la découverte selon laquelle de nombreuses personnes perçoivent déjà le changement climatique comme se produisant ici et maintenant », ont déclaré les chercheurs.

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