Des infections fongiques « dévastatrices » anéantissent les cultures et menacent la sécurité alimentaire mondiale, avertissent les experts : Les scientifiques ont mis en garde contre l’impact « dévastateur » que les maladies fongiques des cultures auront sur l’approvisionnement alimentaire mondial à moins que les agences du monde entier ne se réunissent pour trouver de nouvelles façons de combattre infection

Les scientifiques ont mis en garde contre l’impact « dévastateur » que les maladies fongiques dans les cultures auront sur l’approvisionnement alimentaire mondial à moins que les agences du monde entier ne se réunissent pour trouver de nouvelles façons de lutter contre l’infection.

Dans le monde entier, les producteurs perdent chaque année entre 10 et 23 % de leurs récoltes à cause d’infections fongiques, malgré l’utilisation généralisée d’antifongiques. 10 à 20 % supplémentaires sont perdus après la récolte[GS1] . Dans un commentaire en Natureles universitaires prédisent que ces chiffres vont s’aggraver à mesure que le réchauffement climatique signifie que les infections fongiques se déplacent régulièrement vers les pôles[GS2] [GS3] [GS4] [VL5] , ce qui signifie que davantage de pays connaîtront probablement une prévalence plus élevée d’infections fongiques endommageant les récoltes*. Les producteurs ont déjà signalé des infections par la rouille de la tige du blé – qui se produisent normalement sous les tropiques – en Irlande et en Angleterre. Les experts avertissent également que la tolérance à des températures plus élevées chez les champignons pourrait augmenter la probabilité d’agents pathogènes opportunistes vivant dans le sol pour les hôtes du houblon et infecter les animaux ou les humains.

Le professeur Sarah Gurr, titulaire de la chaire de sécurité alimentaire à l’Université d’Exeter, est co-auteur du rapport. Elle a déclaré que les champignons avaient récemment attiré l’attention grâce à l’émission télévisée à succès The Last of Us, dans laquelle les champignons envahissent le cerveau humain. Elle a déclaré: « Bien que le scénario soit de la science-fiction, nous avertissons que nous pourrions voir une catastrophe sanitaire mondiale causée par la propagation mondiale rapide des infections fongiques alors qu’elles développent une résistance croissante dans un monde qui se réchauffe. La menace imminente ici ne concerne pas les ‘zombies’. ,’ mais à propos de la famine mondiale. »

Partout dans le monde, la sécurité alimentaire devrait rencontrer des défis sans précédent, car l’augmentation de la population signifie une demande accrue. Dans les cinq cultures caloriques les plus importantes que sont le riz, le blé, le maïs (maïs), le soja et les pommes de terre, les infections entraînent des pertes qui équivaut à suffisamment de nourriture pour fournir à quelque 600 millions à 4 milliards de personnes 2 000 calories par jour pendant un an.

La co-auteure du commentaire, Eva Stukenbrock, professeure et chef du groupe de génomique environnementale à l’Université Christian-Albrechts de Kiel, en Allemagne, et membre de l’Institut canadien de recherches avancées (ICRA), a déclaré : « Alors que notre population mondiale devrait augmenter, l’humanité est confrontée à des défis sans précédent en matière de production alimentaire. Nous assistons déjà à des pertes de récoltes massives dues à des infections fongiques, qui pourraient subvenir aux besoins de millions de personnes chaque année. Cette tendance inquiétante ne peut que s’aggraver à mesure que le réchauffement de la planète rend les infections fongiques plus répandues dans les cultures européennes, et car ils continuent à développer une résistance aux antifongiques. Ce sera catastrophique pour les pays en développement et aura également un impact majeur dans le monde occidental.

Le commentaire met en évidence une « tempête parfaite » qui provoque la propagation rapide des infections fongiques. Parmi les facteurs, il y a le fait que les champignons sont incroyablement résistants, restant viables dans le sol jusqu’à 40 ans, avec des spores en suspension dans l’air qui peuvent voyager entre les continents. De plus, ils sont extrêmement adaptables, avec une diversité génétique « phénoménale » entre et parmi les espèces. Les pratiques agricoles modernes impliquent de vastes zones de cultures génétiquement uniformes, qui fournissent les aires d’alimentation et de reproduction idéales pour un groupe d’organismes aussi prolifique et à évolution rapide. Ils sont également bien équipés pour évoluer au-delà des moyens traditionnels de contrôle de leur propagation. L’utilisation de plus en plus répandue de traitements antifongiques ciblant un seul processus cellulaire fongique signifie que les champignons peuvent développer une résistance à ces fongicides, de sorte qu’ils ne sont plus efficaces. Cela oblige les agriculteurs à utiliser des concentrations toujours plus élevées de fongicides dans le but de contrôler l’infection, ce qui peut accélérer le rythme de développement de la résistance.

Cependant, il y a des raisons d’espérer. En 2020, une équipe de l’Université d’Exeter [GS6] ont découvert une nouvelle chimie qui pourrait ouvrir la voie à un nouveau type d’antifongiques ciblant plusieurs mécanismes différents, ce qui signifie qu’il est beaucoup plus difficile pour les champignons de développer une résistance. Le groupe d’Exeter a découvert que l’antifongique était utile contre une gamme de maladies fongiques – la tache septorienne du tritici sur le blé, la pyrale du riz, le charbon du maïs[GS7] ** et contre le champignon responsable de la maladie de Panama du bananier***.

Les pratiques agricoles peuvent également détenir la clé du changement, après qu’une étude au Danemark s’est révélée prometteuse en plantant des mélanges de semences qui portent une gamme de gènes résistants aux infections fongiques. La technologie peut également s’avérer cruciale, avec l’IA, la science citoyenne et les outils de télédétection tels que les drones permettant une détection et un contrôle précoces des épidémies.

Dans l’ensemble, les auteurs affirment que la protection des cultures mondiales contre les maladies fongiques nécessitera une approche beaucoup plus unifiée, réunissant les agriculteurs, l’industrie agricole, les sélectionneurs de plantes, les biologistes, les gouvernements, les décideurs et les bailleurs de fonds.

Le professeur Sarah Gurr a conclu : « Les infections fongiques menacent certaines de nos cultures les plus importantes, des pommes de terre aux céréales et aux bananes. Nous constatons déjà des pertes massives, et cela menace de devenir une catastrophe mondiale compte tenu de la croissance démographique. Récemment, nous avons vu le monde s’unir face à la menace pour la santé humaine que représente le covid Nous avons maintenant un besoin urgent d’une approche mondialement unie pour lutter contre les infections fongiques, avec plus d’investissements, de la part des gouvernements, des organisations philanthropiques et des entreprises privées, pour tirer parti des graines de l’espoir et arrêter ce développement dans une catastrophe mondiale qui verra les gens mourir de faim. »

Le commentaire est intitulé « Faire face à l’urgence croissante des maladies fongiques dans les cultures[VL8] « , et est publié dans Nature.

* Bebber, DP, Ramotowski, MAT & Gurr, SJ Nature Clim. Changement 3, 985-988 (2013).

** Steinberg, G. et al. Nature Commun. 11, 1608 (2020)

***Cannon, S. et al. PLoS Pathog. 18, e1010860 (2022)

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