Combien de travailleurs américains ont besoin de coupons alimentaires ? La réponse pourrait te surprendre.

L’accord sur le plafond de la dette conclu par le président Joe Biden et le président de la Chambre Kevin McCarthy au cours du week-end contient de nombreux compromis pour les républicains et les démocrates. Certains peuvent être plus difficiles à digérer que d’autres. En tête d’entre eux : les changements apportés au programme d’aide nutritionnelle supplémentaire du gouvernement fédéral, ou programme de bons alimentaires.

« L’accord empêche la pire crise possible, un défaut, pour la première fois dans l’histoire de notre pays, élimine la menace d’un défaut catastrophique », a déclaré Biden dimanche soir. Il reste à voir si l’accord – qui augmente les exigences de travail pour les bénéficiaires du SNAP, ainsi qu’une extension de l’accès au SNAP aux anciens combattants et aux sans-abri et aux jeunes adultes en transition depuis le placement familial – passera le Congrès.

Anciennement connu sous le nom de programme de coupons alimentaires, SNAP vise à aider les ménages à faible revenu à payer pour des aliments nutritifs. Mais combien de travailleurs américains reçoivent des coupons alimentaires ?

Un rapport publié cette année par le ministère de l’Agriculture a révélé que parmi toutes les familles qui comptent sur le programme d’aide nutritionnelle supplémentaire pour nourrir leur famille, 42 % vivaient dans des ménages ayant un revenu gagné au cours de l’exercice 2019. « C’était en hausse par rapport à 30 % en 1996 , lorsque l’adoption de la loi sur la responsabilité personnelle et la conciliation des opportunités de travail a mis davantage l’accent sur le travail des bénéficiaires de l’aide publique », indique le rapport.

Plus de 70 % des familles qui sont admissible pour les prestations SNAP et qui ont participé au programme avaient au moins une personne travaillant dans ce ménage, tandis que 82 % des tous les ménages éligibles à l’échelle nationale pour recevoir des prestations SNAP ont participé au programme, selon le rapport de l’USDA.

Le nombre de ménages de travailleurs éligibles pour participer au SNAP et qui ont participé au programme varie également selon l’État. Quelque 94% des ménages éligibles en Pennsylvanie comptant au moins une personne active ont participé au programme contre 92% dans l’Illinois et 90% dans l’Oregon. Mais ce pourcentage est tombé à 59% en Californie.

Le Census Bureau estime que 12% des 79 millions de familles aux États-Unis ont reçu des prestations SNAP à un moment donné au cours des 12 mois précédents.

« Alors que la majorité des participants au programme SNAP sont des enfants, des personnes âgées et des personnes handicapées et qu’ils ne sont pas censés travailler, les travailleurs ayant des emplois instables et des salaires peu élevés comptent également sur les prestations du programme SNAP.

«Sur les 3,4 millions de familles de couples mariés recevant des prestations SNAP, 84% avaient au moins un travailleur. Près de la moitié (49%) avaient deux travailleurs ou plus », a-t-il déclaré. « Ces données montrent que SNAP fournit un soutien nutritionnel à de nombreuses familles de travailleurs américains. Des millions de travailleurs utilisent SNAP pour compléter les bas salaires et répondre aux besoins nutritionnels de base de leur famille. »

Plus de 42 millions de personnes ont participé au SNAP chaque mois, selon les derniers chiffres de l’USDA, contre 35 millions de personnes en 2019.

Alors que la majorité des participants au programme SNAP sont des enfants, des personnes âgées et des personnes handicapées et ne sont pas censés travailler, les travailleurs ayant des emplois instables et des salaires peu élevés comptent également sur les prestations du programme SNAP, selon les chercheurs. De nombreux participants éligibles se tournent temporairement vers SNAP lorsqu’ils subissent une perte d’emploi, vivent une crise familiale ou même ajoutent un nouveau membre de la famille au foyer.

Le programme fédéral aide les familles à faible revenu à mettre de la nourriture sur leur table en leur versant des prestations mensuelles pour compléter le budget alimentaire de la famille. Chaque mois, les familles reçoivent les avantages par le biais d’une carte EBT ou de transfert d’avantages électroniques et l’utilisent aux caisses des épiceries, des supermarchés, des dépanneurs et parfois des marchés de producteurs éligibles. Le programme a récemment activé les paiements en ligne.

Le dernier accord sur le plafond de la dette a fait passer la limite d’âge de travail de 54 ans et moins à 49 ans et moins. Ceux qui sont « valides » et qui n’ont pas d’enfants ayant atteint la limite d’âge doivent travailler ou participer à un programme de formation pendant au moins 80 heures par mois pour recevoir des allocations mensuelles du SNAP, ou ils ne peuvent recevoir des allocations que trois mois sur trois. années.

La disposition pourrait retirer l’aide alimentaire à un grand nombre de personnes sans augmenter l’emploi ou les revenus, a déclaré Sharon Parrott, présidente du Center on Budget and Policy Priorities, un groupe de réflexion progressiste, dans un communiqué. « L’accord expose des centaines de milliers d’adultes âgés de 50 à 54 ans au risque de perdre l’aide alimentaire, y compris un grand nombre de femmes. »

En rapport: Un Congrès divisé crée de l’incertitude pour les programmes d’aide alimentaire – et des millions d’Américains à faible revenu

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