Interdictions de livres : l’Illinois sur le point d’être le premier à punir les bibliothèques qui suppriment des titres

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Le gouverneur de l’Illinois, JB Pritzker, est sur le point de signer un projet de loi qui empêcherait les bibliothèques communautaires et publiques de l’État de recevoir des fonds si elles interdisaient les livres – le premier État du pays à adopter une telle position contre une vague d’interdictions de livres aux États-Unis

C’est la première fois qu’une sanction pécuniaire serait imposée aux institutions qui acceptent les interdictions de livres en augmentation dans plusieurs poches des États-Unis, y compris en Floride sous la direction du candidat à la présidence, le gouverneur républicain Ron DeSantis.

DeSantis, lors de la campagne 2024 de la Maison Blanche la semaine dernière, a déclaré qu’il chercherait à rendre les interdictions de livres qui se sont imposées en Floride sous sa direction, plus faciles à faire passer dans d’autres États avec des conservateurs sociaux au pouvoir.

À quelques exceptions près, les appels à l’interdiction de titres allant de l’histoire afro-américaine aux mémoires LGBTQ + ont généralement été sollicités par quelques parents ou autres membres de la communauté, mais ces minorités demandent souvent aux bibliothèques de répondre.

« Dans l’Illinois, nous ne nous cachons pas de la vérité », a déclaré Pritzker, un démocrate, dans un communiqué lorsque la législation, House Bill 2789, a été présentée plus tôt cette année. «Nous l’embrassons et menons avec lui. Interdire les livres est une tentative dévastatrice d’effacer notre histoire et l’histoire authentique de beaucoup.

Une fois promulguée, la loi de l’Illinois entre en vigueur le 1er janvier 2024.

Les interdictions de livres dans les écoles du secteur public américain ont augmenté de 28 % au cours de la première moitié de l’année scolaire 2022-23 par rapport à la même période un an plus tôt, a rapporté PEN America, une organisation d’écrivains, alors qu’elle suit de telles actions à l’échelle nationale.

Le chapitre de Chicago de l’American Library Association a déclaré qu’il y avait eu 67 tentatives d’interdiction de livres dans l’Illinois en 2022, contre 41 l’année précédente. Le grand public s’est opposé à plus de 2 500 livres l’année dernière à travers le pays, selon l’ALA, mais les objections ne conduisent pas automatiquement à des interdictions.

L’initiative de sanction de l’Illinois a été lancée par son secrétaire d’État Alexi Giannoulias, également démocrate, dont le bureau supervise la bibliothèque d’État de l’Illinois et administre plusieurs programmes de subventions pour les bibliothèques publiques et scolaires.

Le projet de loi exige que, comme condition d’admissibilité à ces subventions, les bibliothèques adoptent soit une politique écrite interdisant la pratique de l’interdiction des livres, soit suivent la déclaration des droits des bibliothèques de l’American Library Association, qui comprend une déclaration selon laquelle « les matériaux ne doivent pas être proscrits ». ou destitué en raison d’une désapprobation partisane ou doctrinale.

« Cette législation sur le droit à la lecture aidera à éliminer la pression que les bibliothécaires ont dû subir de la part de groupes extrémistes comme les Proud Boys qui ont ciblé certaines de nos bibliothèques et leur personnel », a déclaré Giannoulias lors d’une conférence de presse après le vote du Sénat. « Cette législation, la première du genre, est importante car le concept d’interdiction des livres contredit l’essence même de ce que représente notre pays. »

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En juin 2022, le conseil scolaire de l’Illinois Community High School District 99 a subi des pressions pour retirer les mémoires pour jeunes adultes «Gender Queer», écrit sous forme de roman graphique illustratif, des étagères de sa bibliothèque. Selon un article du Chicago Sun-Times, la pression pour le retrait est venue d’un groupe de parents conservateurs ainsi que de membres des Proud Boys d’extrême droite.

Selon l’American Library Association, « Gender Queer » était le livre le plus fréquemment contesté en 2022, attirant 151 demandes de suppression en raison de son accent sur les questions LGBTQ + et de ce que les critiques ont qualifié de contenu sexuel explicite.

Des manifestants qui soutiennent l’interdiction des livres se sont rassemblés lors d’une manifestation devant la bibliothèque du centenaire Henry Ford à Dearborn, Michigan, en 2022. Des protestations des deux côtés du problème ont émergé après que les écoles publiques de Dearborn ont temporairement restreint l’accès à sept livres à la suite d’une plainte d’un parent concernant leur contenu. .

AFP via Getty Images

Plus tôt ce mois-ci, un poème écrit pour l’investiture du président Joe Biden a été placé sur une liste restreinte dans une école primaire du sud de la Floride après la plainte d’un parent. Dans une publication sur Facebook, la poétesse Amanda Gorman a juré de riposter. Son poème, « The Hill We Climb », a été contesté par le parent de deux élèves du Bob Graham Education Center à Miami Lakes, ainsi que plusieurs livres.

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De retour dans l’Illinois, les républicains du Sénat ont fait valoir que le projet de loi donnerait trop de pouvoir à l’ALA et que l’inscription dans la loi de la déclaration des droits des bibliothèques du groupe obligerait les bibliothèques locales à adopter des politiques extrêmes, même au-delà des interdictions de livres.

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Un membre de l’organe législatif de l’État, le sénateur républicain Steve McClure, a déclaré qu’interdire aux bibliothèques d’interdire des livres pour quelque raison que ce soit signifierait qu’elles ne pourraient pas rejeter le don de livres du public, y compris des livres qui sont purement des discours de haine ou des livres offrant des instructions sur comment construire une bombe, selon la couverture de la politique de l’État sur le site Capitol News Illinois.

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Lors de sa conférence de presse, Giannoulias a qualifié ces arguments de « ridicules » et a déclaré que la législation ne traite pas des drag shows ni ne dicte aux bibliothécaires quels documents ils doivent conserver. Indépendamment des interdictions de livres, mais pas complètement exclusives, les heures de narration de dragsters ont fait l’objet d’un examen plus approfondi dans certains États.

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« Nous ne vous disons pas quels livres acheter ou ne pas acheter », a déclaré Giannoulias. « Ce que nous disons, c’est que si un livre est en circulation tel que déterminé par les bibliothèques et les bibliothécaires, ce livre ne peut pas être interdit parce qu’un groupe d’individus n’aime pas ou ne veut pas ce livre dans leur bibliothèque. C’est de cela qu’il s’agit dans la législation. »

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