Des restes fossilisés de l’île de Wight identifiés comme de nouvelles espèces de dinosaures

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Des restes fossilisés de l’île de Wight ont été identifiés comme une nouvelle espèce de dinosaure qui porte le nom d’un paléontologue du Natural History Museum de Londres.

Il appartient à un groupe de dinosaures herbivores connus sous le nom d’ankylosaures qui ont été découverts dans les années 1980 sur la formation de Wessex de l’île – une caractéristique géologique datant d’il y a entre 145 et 66 millions d’années.

Après analyse a révélé qu’il s’agissait d’une nouvelle espèce, il a été nommé Barrette Vectipelta – d’après le professeur Paul Barrett, responsable des vertébrés fossiles au Natural History Museum (NHM).

C’est le deuxième dinosaure blindé à être trouvé sur l’île, le premier étant Polacanthus foxiidécouverte en 1865. Barres en V diffère de son prédécesseur P des tranchées dans son cou et ses os du dos.

L’analyse montre également que les deux espèces ont des structures pelviennes différentes et Barres en V a une armure à pointes plus semblable à une lame.

Barrett a déclaré: «Je suis flatté et absolument ravi d’avoir été reconnu de cette manière, d’autant plus que le premier article que j’ai écrit portait également sur un dinosaure blindé dans les collections du NHM. Je suis sûr que toute ressemblance physique est purement fortuite.

Les découvertes sont décrites dans le Journal of Systematic Palaeontology.

Le co-auteur, le Dr Susannah Maidment, chercheuse principale au NHM, a déclaré: «Paul a été un mentor, un superviseur, un collègue et un ami vraiment important et significatif pour moi-même et plusieurs des autres auteurs de l’article, et nous voulions remerciez-le et reconnaissez ses énormes contributions à la paléontologie des dinosaures.

S’adressant à l’émission Today de BBC Radio 4, Maidment a déclaré que lorsque les restes ont été découverts dans les années 1980, on pensait qu’ils appartenaient à la même espèce que la découverte du XIXe siècle sur l’île. Mais, a-t-elle ajouté, « nous avons maintenant découvert qu’il est assez différent du Polacanthus et qu’il s’agit d’une nouvelle espèce. Il a des différences dans ses vertèbres, son bassin et certaines de ses armures sont également différentes. Nous sommes donc tout à fait convaincus qu’il s’agit d’un animal complètement différent.

Bien que les deux ankylosaures soient originaires de la même île, les chercheurs ont découvert qu’ils n’étaient pas étroitement liés.

En fait, disaient-ils, Barres en V est le plus étroitement lié à certains ankylosaures chinois, ce qui suggère que ces dinosaures se sont déplacés librement de l’Asie vers l’Europe au début du Crétacé, il y a jusqu’à 145 millions d’années).

Stuart Pond, chercheur au département des sciences de la Terre du NHM, a déclaré: « Il s’agit d’un spécimen important car il met en lumière la diversité des ankylosaures au sein de la formation du Wessex et du début du Crétacé en Angleterre. »

Les chercheurs ont déclaré que les roches de la formation du Wessex et de l’île de Wight étaient « extrêmement importantes » pour mieux comprendre comment les dinosaures se sont éteints.

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