Maman, comment as-tu rencontré les Beatles ? critique – un mémoire émouvant d’un dramaturge contrarié

jec’est tout un titre. Adrienne Kennedy – maintenant une dramaturge américaine tardivement vénérée – est venue impulsivement à Londres en 1966, jeune fils en remorque. Elle a rencontré John Lennon et a en quelque sorte créé une pièce au Théâtre national de Laurence Olivier. Un conte de fées devient un fragment dévastateur d’une fable sur la cupidité artistique.

Dans cette courte pièce de 2008, Kennedy raconte les événements à son fils et co-auteur Adam. Interprété par Jack Benjamin, il gratte une guitare tranquillement insistante et pose peu de questions mais révélatrices. Surtout, nous sommes ravis par la superbe Rakie Ayola dans le rôle d’Adrienne, décrivant comment une idée décontractée de baser une pièce sur les poèmes absurdes de Lennon prend de l’ampleur lorsqu’elle arrive à Londres.

Au départ, la pièce semble anecdotique – un souvenir naïf puisé dans le passé. Les noms dégringolent – ​​des vedettes de théâtre, des papillons sociaux, des amis d’amis et des endroits où ils traînent. Comme le dit Kennedy, les cercles artistiques des années 1960 à Londres semblaient hospitaliers aux artistes noirs américains. James Earl Jones va chercher, tout comme Alex Haley, la planification du livre qui deviendra Roots. James Baldwin passe et Adrienne lui organise une fête avec « d’énormes casseroles de lasagnes aux épinards ».

Strumming ma douleur… Jack Benjamin dans Mom, How Did You Meet the Beatles ? à Minerve, Chichester. Photographie: L’autre Richard

Tout cela semble pêche – sauf que Kennedy a déjà noté qu ‘«il y avait ce gros truc racial à Londres». Les artistes noirs en visite étaient chics; Les Antillais qui s’installent, non. Et peut-être que c’était un gros problème racial qui a fait dérailler sa pièce. Kennedy ne le définit pas directement : était-ce qu’elle était noire, ou une femme, ou simplement insuffisamment connue ? Quel que soit le motif, Kennedy a progressivement été mise à l’écart et fantôme par ses collaborateurs masculins. Elle reste stupéfaite par Olivier – mais, comme Adam le note astucieusement, il est le « Don Corleone » de l’histoire, charmant mais autorisant l’accaparement des terres de son projet chéri.

Les yeux brillants d’Ayola se rétrécissent, rappelant des souvenirs. « Ils avaient décidé que j’étais sacrifiable », dit-elle catégoriquement, se souvenant des dîners où les grands et les gourmands l’intimident jusqu’au silence. Dans la production au rythme subtil de Diyan Zora, une mosaïque de délices improbables (« C’était l’été où James Fox nous a ramenés à la maison dans sa Lotus violette ») devient une image de déception et d’humiliation.

Kennedy avait déjà écrit des pièces beaucoup plus audacieuses que la pièce de Lennon, et le ferait à nouveau. Mais c’était son idée, et elle lui a été arrachée – en des mois dorés qui se sont ternis sous son regard.

Maman, comment as-tu rencontré les Beatles ? est à Minerva, Chichester jusqu’au 8 juillet

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