Un cas rare de langue velue verte est un pur carburant de cauchemar

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L’imagerie médicale a tendance à éclater de gore et d’horreur, des entailles macabres, de la chair purulente, à un jaillissement impitoyable d’autres afflictions odieuses. Mais les sites les plus inquiétants ne sont pas toujours les maux les plus graves, comme le démontre un cas récent dans l’Ohio. Un homme y a développé une maladie tout à fait bénigne. Son pronostic était excellent. Il a récupéré au complet, rapidement. Pourtant, pour tout observateur, un aperçu épouvantable de sa maladie bénigne peut provoquer un inconfort aigu et un traumatisme durable.

L’homme a brièvement développé une condition inhabituelle dans laquelle un tapis hirsute de fibres vertes recouvrait sa langue, selon un rapport du New England Journal of Medicine. (Si vous osez, une image de la langue de l’homme peut être trouvée ici.) L’épaisse natte pelucheuse de la fourrure fétide était une forme de syndrome de la langue poilue. La version la plus courante de cette condition est noire, ce qui est également assez dérangeant. Mais, dans des cas exceptionnels, le tapis répulsif peut également apparaître de couleur langue, marron, jaune, bleu ou vert.

La teinte rare a d’abord semblé déconcerter les médecins, qui lui ont prescrit un médicament antifongique après avoir supposé que l’éruption floue était une infection à levures. Mais, après une cure de médicaments, son excroissance buccale est restée dans toute sa splendeur. Après cela, les médecins du centre médical de la base aérienne de Wright-Patterson ont diagnostiqué le syndrome de la langue poilue.

Alors, qu’est-ce qui cause cette méchanceté linguale ? Et pourquoi existe-t-il dans une variété de couleurs? Les médecins ne le savent pas entièrement, même s’il a été identifié pour la première fois en 1557. Des siècles plus tard, l’hypothèse principale est qu’une combinaison de troubles buccaux empêche la couche supérieure de la langue de terminer ses cycles normaux d’élimination des vieilles cellules, c’est-à-dire une desquamation défectueuse. Cela conduit à une accumulation de débris épidermiques qui peuvent former de longues structures ressemblant à des poils sur la langue.

Teinte et texture

La langue est normalement recouverte de petites saillies appelées papilles. Il existe quatre principaux types de papilles sur la langue : les papilles filiformes, fongiformes, foliées et circonvallées. Les plus touchées par le syndrome de la langue poilue semblent être les papilles filiformes. Ils sont densément tassés sur le dessus de la langue et sont les seules papilles qui n’ont pas de papilles gustatives. En termes de forme, les papilles filiformes sont des saillies coniques ou cylindriques, surmontées de nombreuses projections filiformes appelées papilles secondaires. Collectivement, les petites structures créent la rugosité de la langue, ce qui augmente la friction entre l’organe musculaire et la nourriture, facilitant la mastication et d’autres fonctions.

En cas de desquamation défectueuse, les papilles filiformes qui mesurent normalement moins de 1 mm de longueur peuvent atteindre des longueurs de 12 à 18 mm. Et l’épais enchevêtrement de fibres de la langue qui se forme finit par piéger les bactéries, les champignons et autres débris. Ces habitants du tapis peuvent inclure des résidus alimentaires pigmentés et des micro-organismes colorés, qui sont censés donner leur teinte à la langue touffue. Mais, à ce jour, aucun micro-organisme spécifique n’a été identifié comme cause ou source de couleur des cas de langue poilue.

Les experts ne savent pas non plus comment tout ce processus commence, mais il existe des schémas et des associations clairs chez ceux qui développent la maladie. La langue poilue apparaît le plus souvent chez les hommes et est associée à l’âge avancé, au tabagisme, à la consommation d’alcool, à la consommation excessive de café ou de thé noir, à une mauvaise hygiène buccale, à certains cancers et à l’utilisation de certains médicaments, principalement des antibiotiques. On pense qu’une combinaison d’irritations buccales liées à ces facteurs déclenche le manteau cauchemardesque Technicolor de la langue.

Bien que sa cause reste un mystère, son remède est simple. La condition est généralement bénigne et spontanément résolutive. Il n’y a souvent aucun symptôme associé, mais certaines personnes peuvent signaler des haut-le-cœur, des nausées, des problèmes de goût, une sécheresse de la bouche, des douleurs ou une mauvaise haleine. Aucun médicament n’est généralement nécessaire. Le traitement standard consiste à rassurer, à recommander des soins bucco-dentaires et à éviter les déclencheurs possibles, tels que le tabagisme. Il se résout généralement en quelques jours à quelques semaines.

Dans le cas de l’homme de l’Ohio, il s’agissait d’un fumeur de 64 ans qui avait suivi une cure d’antibiotiques pour traiter une infection parodontale quelques semaines avant que la maladie de la langue ne se développe. Ses médecins lui ont conseillé d’arrêter de fumer et de se brosser la langue quatre fois par jour pour essayer d’aider les cellules à se détacher. Lors d’un suivi de six mois, la langue de l’homme était revenue à la normale, bien qu’il n’ait pas arrêté de fumer.

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