Randall Stephenson, ancien chef d’AT&T et négociateur de Time Warner, quitte le conseil d’administration de la PGA à la veille de l’audience du Sénat sur la fusion de LIV

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Randall Stephenson, l’ancien président-directeur général d’AT&T et architecte de l’acquisition malheureuse de Time Warner par le géant des télécommunications, a démissionné du conseil d’administration de la Professional Golf Association à un moment critique.

Mardi matin, des responsables de la PGA et d’autres devraient témoigner devant le sous-comité sénatorial permanent des enquêtes, présidé par le sénateur Richard Blumenthal (D-CT). Parmi ceux que le comité interrogera figurent Jimmy Dunne, le membre du conseil d’administration qui a aidé à négocier l’accord, et Ron Price, le directeur de l’exploitation du PGA Tour.

Stephenson, qui était membre de l’influent conseil d’administration depuis 2012, en a démissionné au cours du week-end, avec sa lettre de démission aux termes précis rapportée par le Poste de Washington, Le New York Times et d’autres. L’exécutif a déclaré qu’il ne pouvait pas respecter l’accord négocié entre la PGA et son rival parvenu LIV, qui est financé par le Fonds d’investissement public saoudien. L’accord de fusion a été négocié en secret et a été un choc lorsqu’il a été annoncé en juin, compte tenu de l’intensité de l’animosité entre les circuits professionnels ainsi que de la rhétorique du commissaire de la PGA, Jay Monahan. L’union proposée a surpris même de nombreux joueurs de haut niveau du PGA Tour, notamment Rory McElroy et d’autres qui avaient publiquement attaqué LIV.

« J’ai de sérieuses inquiétudes quant à la façon dont cet accord-cadre s’est concrétisé sans la surveillance du conseil d’administration », a écrit M. Stephenson, ajoutant qu’il ne peut pas « l’évaluer objectivement ou, en toute bonne conscience, le soutenir », en particulier à la lumière du rapport des services de renseignement américains concernant Jamal Khashoggi en 2018. » Khashoggi, dissident et chroniqueur pour le Poste de Washington et d’autres points de vente, a été tué à l’intérieur d’une ambassade saoudienne en Turquie. Les responsables du renseignement américain ont par la suite déclaré qu’il s’agissait d’un meurtre ordonné par le gouvernement. L’ADN saoudien de LIV a également suscité de vives protestations de la part des familles des victimes du 11 septembre et de leurs partisans, qui tiennent l’Arabie saoudite pour responsable des attentats terroristes.

La PGA a déclaré que Stephenson serait remplacé au sein du conseil d’administration par une personne nommée par ses quatre autres administrateurs indépendants. Cinq joueurs de la PGA siègent également au conseil d’administration.


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