Le nouveau moteur de fusée nucléaire Pulsar Fusion pourrait révolutionner les voyages dans l’espace

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Un moteur de fusée nucléaire révolutionnaire qui pourrait complètement changer la façon dont nous menons des missions spatiales à longue distance est actuellement en construction. La fusée Pulsar Fusion pourrait réduire de plus de moitié le temps qu’il faudrait pour voler vers Mars, si l’on en croit les rapports actuels, ce qui donnerait aux astronautes plus de temps pour étudier réellement la surface martienne avant de devoir revenir.

L’idée d’utiliser la fusion nucléaire pour alimenter les choses est une hypothèse en cours depuis des décennies à ce stade. Contrairement à la fission nucléaire, que nous voyons dans les réacteurs nucléaires aujourd’hui, la fusion cherche à fusionner deux atomes ensemble au lieu de les séparer. Cela libère une quantité insensée d’énergie, et certains scientifiques pensent que cela pourrait créer une énergie sans carbone illimitée pour remplacer les combustibles fossiles.

Un vaisseau spatial fictif s’approche de la Lune. Source de l’image : Centre de vol spatial Goddard de la NASA/Chris Smith (KBRwyle)

Bien que nous n’ayons pas encore achevé un réacteur à fusion nucléaire sur Terre elle-même, les effets offerts par ce processus pourraient atteindre l’espace beaucoup plus tôt. Le nouveau moteur de fusée est développé par Pulsar Fusion, une société aérospatiale basée à Bletchley. Jusqu’à présent, la société s’attend à ce que le moteur-fusée à fusion soit capable de dépasser des vitesses de 805 000 km/h et de résister aux températures les plus chaudes du système solaire.

L’idée derrière la fusion nucléaire, comme je l’ai déjà noté dans une couverture précédente, est d’exploiter une puissance similaire à celle du Soleil. La raison pour laquelle il pourrait mieux fonctionner dans l’espace avec un système de propulsion est qu’il n’aura pas besoin d’une énorme turbine à vapeur pour l’alimenter, et il n’aura pas besoin de créer le carburant sur place. Il peut être de source externe.

Richard Dinan, PDG et fondateur de Pulsar Fusion, estime qu’ils peuvent exploiter l’énergie de fusion nucléaire directement dans le moteur en seulement quatre ans, ce qui pourrait rendre cette technologie utile dans les missions à venir, comme la mission prévue de la NASA sur Mars dans les années 2030. Bien sûr, nous devrons voir dans quelle mesure ce calendrier semble réellement viable sur toute la ligne. Pour l’instant, c’est une idée ambitieuse et intrigante.


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