Stephen Curry sur ce trou d’un coup, sprinte sur le fairway et est continuellement « sous-estimé » sur le terrain de basket

Stephen Curry ressent toujours la lueur d’avoir remporté le tournoi de golf des célébrités de l’American Century Championship le week-end dernier.

Il a décroché le titre avec un eagle putt le 18e vert dimanche, mais c’est un coup qu’il a fait samedi qui continue de se répercuter: un trou en un sur le par-3 no. 7. Après avoir vidé le pitching wedge, il a sprinté sur le fairway pour célébrer à des vitesses qui ne sont normalement pas atteintes par les golfeurs à moins qu’ils ne conduisent une voiturette motorisée.

« Je devais montrer un peu d’athlétisme », a déclaré Curry à Oxtero. « Je me suis en quelque sorte évanoui, donc je ne sais même pas d’où vient cette vitesse maximale et ce passage de zéro à cent très rapidement. Mais c’est ce qui arrive quand vous n’avez pas vraiment de préparation pour penser que ce trou d’un coup allait se produire.

Le succès sur les links est d’autant plus impressionnant que le golf n’est même pas son meilleur sport. Curry, pour ceux qui ne l’ont pas entendu, est l’un des plus grands joueurs de l’histoire de la NBA, quadruple champion avec les Golden State Warriors et le leader de carrière en tirs à 3 points. Son improbable ascension au sommet du jeu est racontée dans le documentaire Sous-estimé, qui a commencé à diffuser ce week-end sur Apple TV+. Comme le titre l’indique, à chaque étape – lycée, université et même les pros – Curry était considéré comme trop petit et trop léger pour équivaloir à quelque chose de spécial.

« Stephen Curry : sous-estimé »

AppleTV+

« J’étais le gamin trop petit et maigre qui essayait toujours de réussir à quel que soit le niveau auquel je jouais », a déclaré Curry dans Sous-estimé. « Je n’ai pas réussi le test de la vue. »

Le film réalisé par Peter Nicks et produit par Ryan Coogler montre comment Curry a compensé un manque relatif de taille (à 6’2″, il est plus petit que la plupart des gardes de la NBA) en se poussant dès ses premiers jours en tant que joueur, un régime qu’il a maintenu tout au long de sa carrière. Il s’engage dans une routine intimidante d’exercices de musculation, de coordination et de flexibilité, ainsi que d’innombrables heures sur le terrain d’entraînement (le film le montre en train de couler des trois points avec sa main gauche presque aussi facilement qu’avec sa main droite dominante).

Stephen Curry

Mark J. Terrill/AP

Curry félicite les cinéastes pour avoir montré « le nombre de représentants que j’ai mis pour faire les choses que je suis capable de faire et renforcer la confiance que j’ai dans mes compétences. Le basket-ball et le sport sont un microcosme de la vie… Vous devez continuer à prendre des décisions quotidiennes pour vous engager dans ce qui vous passionne ou ce dans quoi vous voulez réussir… Vous ne pouvez tout simplement pas sauter le pas.

Il a dit qu’il était un peu en retard pour notre entretien après avoir terminé une séance d’entraînement. « Vous devez toujours continuer à doubler, quel que soit le niveau auquel vous atteignez. Parce que, pour moi, il y a toujours plus à accomplir. Et cela ne vient que de cette véritable passion et de cet engagement envers ce que vous faites.

Curry a attiré l’attention en tant que joueur de lycée à Charlotte Christian en Caroline du Nord. Il voulait fréquenter l’alma mater de ses parents, Virginia Tech, mais l’école a reniflé à sa hauteur. L’entraîneur Bill McKillop du minuscule Davidson College a reconnu ses capacités et son potentiel et l’a recruté dans la Div. 1 école en Caroline du Nord.

Stephen Curry # 30 des Wildcats de Davidson regarde contre les Hoyas de Georgetown lors du 2e tour de la région de l'Est du tournoi de basketball masculin de la NCAA 2008 au RBC Center le 23 mars 2008 à Raleigh, en Caroline du Nord.  Les Wildcats ont battu les Hoyas 74-70.

Stephen Curry des Wildcats de Davidson.

Photo par Kevin C. Cox/Getty Images

« Nous venons de faire un vol », se souvient McKillop pensant. Et il avait raison. Curry a mené Davidson à un succès sans précédent dans le tournoi de la NCAA, partant après son année junior pour participer au repêchage de la NBA.

Mais un rapport de dépistage sur Curry préparé en prévision du repêchage a écarté ses perspectives : « Bien en dessous de la norme NBA », se moquait le rapport. « Ne comptez pas sur lui pour diriger votre équipe. »

Le commentaire négatif ne l’a pas découragé. « J’ai l’impression que cela fait partie intégrante de mon expérience sur le terrain à tous les niveaux », déclare Curry. « La capacité de l’entraîneur McKillop à me voir pour ce que je suis et non pour ce que je n’étais pas ou ce qui me manquait… J’avais cela dans mon coin, ce qui a rendu les critiques que j’ai reçues… bien plus motivantes – pas pour prouver que celui qui a écrit le projet de rapport avait tort ou [being] en colère contre le monde parce que personne ne pouvait voir en quoi j’étais bon. C’était surtout un rappel de faire ce que ma mère m’a toujours dit dès le premier jour, c’est-à-dire prouver que vous avez raison.

Il dit que le recadrage positif « vous ramène dans votre processus au quotidien avec le travail que vous faites, votre gratitude et votre appréciation pour le niveau auquel vous êtes et continuez à trouver de la joie dans tout ce que je fais. Je pense que ce sont des choses intentionnelles et contrôlables auxquelles vous pouvez vous tenir au quotidien, ce qui vous aide à faire face à certaines des critiques qui vous parviennent.

Le producteur Ryan Coogler et le réalisateur Peter Nicks arrivent à la première de la soirée d'ouverture

Le producteur Ryan Coogler (L) et le réalisateur Peter Nicks

Photo de Miikka Skaffari/Getty Images

Quiconque a déjà douté ou dit qu’il n’avait pas la capacité nécessaire pour atteindre ses objectifs peut trouver l’inspiration dans Sous-estimé. Coogler, le réalisateur poids lourd d’Hollywood Credo, Panthère noireet Gare de Fruitvalemet en évidence quelque chose d’autre à propos de Curry qui l’impressionne.

« Il n’oublie pas d’où il vient. Il n’oublie pas les personnes qui lui ont donné les outils qu’il utilise tous les jours », a déclaré Coogler à Oxtero. « Il continue de trouver des moyens de les honorer, d’honorer leur relation. Je pense que c’est probablement la chose la plus inspirante pour moi.

Coogler, originaire d’Oakland, vit dans la ville de Bay Area où jouent les Golden State Warriors et est presque aussi présent aux matchs des Warriors que Spike Lee est à New York pour ses bien-aimés Knicks.

«Je me suis assis dans les gradins; Je me suis assis dans les saignements de nez, et j’ai été partout entre là-bas et le court. Je pense que c’est le plus grand spectacle sur Terre, mec », s’exclame Coogler. Curry a l’un des plus grands coups que le jeu ait jamais vu, mais Coogler dit qu’il admire aussi ce qui n’est pas le cas. 30 fait quand le rocher n’est pas entre ses mains.

« Regarder Steph s’éloigner du ballon est assez intense parce que vous pouvez voir à quel point le jeu est physique pour lui », observe Coogler. « Les autres équipes essaient de le battre, de tirer sur lui et de le bousculer lorsqu’il sort des écrans. Et donc, vous obtenez cette appréciation pour la résilience avec laquelle il joue et une grande partie de la physique qui passe inaperçue. Coogler ajoute en riant: «Il y a eu quelques matchs où il a frappé des gagnants et m’a en quelque sorte donné un high five. C’est génial, beaucoup d’expériences vraiment amusantes.

Stephen Curry, basketteur américain des Golden State Warriors de la National Basketball Association (NBA), prend la parole lors d'une conférence de presse à la suite de son Underrated Tour, une série de camps de basket pour les joueurs du secondaire, dans une université de Tokyo le 23 juin 2019.

KAZUHIRO NOGI/AFP via Getty Images

Sans se décourager montre Curry travaillant vers un autre objectif – terminer ses études de premier cycle, ce qu’il a promis à sa mère, Sonya Curry, qu’il ferait. L’an dernier, il a obtenu son diplôme avec majeure en sociologie. Cette même année, les Warriors ont remporté le championnat NBA dans une série extrêmement compétitive avec les Celtics (Curry a été nommé MVP des finales NBA). Le titre est venu juste deux ans après que les Warriors aient terminé avec le pire record de la ligue.

Les Warriors ont atteint les séries éliminatoires cette saison mais ont été évincés par les Lakers et LeBron James. Ils ont ajouté le garde vétéran Chris Paul pendant la saison morte. Nous n’avons pas pu résister à demander à la star de Sous-estimé sur la façon dont la saison 2024 se dessine pour les Warriors.

« Nous avons ramené notre noyau – moi-même, Klay [Thompson]Draymond [Green]. Ajout de CP [Chris Paul] est très intéressant compte tenu de notre histoire, mais en termes de sa capacité à aider à élever les équipes, il l’a fait toute sa carrière », déclare Curry. Si l’équipe se rend aux séries éliminatoires, dit-il, « j’ai l’impression que nous pouvons battre n’importe qui. Nous ne sommes pas si loin et nous sommes ravis du voyage à venir.


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