Une étude sur le risque de démence révèle 11 facteurs clés à l’origine de cette maladie

Les scientifiques ont identifié 11 facteurs de risque de démence et les ont utilisés pour développer un outil permettant de prédire si une personne développera cette maladie au cours des 14 prochaines années.

Le nombre de personnes atteintes de démence dans le monde devrait presque tripler pour atteindre 153 millions d’ici 2050, et les experts estiment que cela représente une menace rapidement croissante pour les futurs systèmes de santé et de protection sociale. Mais cibler les principaux facteurs de risque, dont plusieurs concernent le mode de vie, pourrait éviter environ 40 % des cas.

Un nouveau score de risque de démence, s’appuyant sur 11 facteurs de risque pour la plupart modifiables, permet d’identifier les personnes à risque – à partir de la quarantaine – de développer la maladie au cours des 14 prochaines années. Les résultats ont été publiés dans la revue en libre accès BMJ Mental Health.

La recherche, dirigée par l’Université d’Oxford, a examiné les données de personnes âgées de 50 à 73 ans participant à deux grandes études britanniques à long terme : l’étude UK Biobank et l’étude Whitehall II.

Dans l’étude UK Biobank, 220 762 personnes d’un âge moyen de 60 ans ont été examinées pour développer l’outil d’évaluation des risques, et 2 934 personnes d’un âge moyen de 57 ans de l’étude Whitehall II ont contribué à sa validation.

Les chercheurs ont dressé une liste de 28 facteurs connus liés au risque de démence, puis ont identifié les prédicteurs les plus puissants. Cela a produit une liste de 11 facteurs prédictifs, qui ont ensuite été utilisés pour développer l’outil UK Biobank Dementia Risk Score (UKBDRS).

Les 11 facteurs sont l’âge, l’éducation, les antécédents de diabète, les antécédents de dépression, les antécédents d’accident vasculaire cérébral, les antécédents parentaux de démence, les niveaux de privation, l’hypertension artérielle, l’hypercholestérolémie, le fait de vivre seul et le fait d’être un homme.

Les chercheurs ont également examiné ces facteurs de risque ainsi que le fait de savoir si les personnes étaient ou non porteuses d’un gène spécifique – le gène APOE, qui est un facteur de risque connu de démence. Cet outil de gestion des risques s’appelait l’outil UKBDRS-APOE.

Ils ont constaté que l’UKBDRS-APOE produisait le score prédictif le plus élevé, suivi de près par l’outil de risque UKBDRS. Les chercheurs ont déclaré que l’outil « surpasse considérablement » les autres évaluations de risques similaires actuellement disponibles.

En plus d’identifier les personnes à risque, ces outils peuvent également mettre en évidence les mesures préventives que les gens peuvent prendre tant que cela est encore possible.

Les universitaires soulignent des travaux antérieurs qui suggèrent que jusqu’à 40 % des cas de démence pourraient être évités en modifiant certains facteurs du mode de vie, tels que l’arrêt du tabac, la réduction de l’hypertension artérielle, la perte de poids et la réduction de la consommation d’alcool.

Le nouvel outil pourrait être utilisé comme outil de dépistage initial de la démence afin de classer les personnes dans des « groupes à risque », ont-ils déclaré.

Ceux qui reviennent avec une forte probabilité de développer une démence, selon le score de risque, pourraient être prioritaires pour des tests supplémentaires, notamment des évaluations cognitives, des scintigraphies cérébrales et des analyses de sang.

« L’UKBDRS pourrait être utilisé au mieux comme outil de dépistage initial pour stratifier les personnes en groupes à risque, et celles identifiées comme étant à haut risque pourraient alors bénéficier des évaluations de suivi plus longues décrites ci-dessus pour une caractérisation plus détaillée », a déclaré l’auteur principal. , Dr Raihaan Patel, de l’Université d’Oxford.

Le professeur agrégé Sana Suri de l’Université d’Oxford, co-auteur principal, a ajouté : « Il est important de se rappeler que ce score de risque nous renseigne uniquement sur nos chances de développer une démence ; cela ne représente pas un résultat définitif.

« L’importance de chaque facteur de risque varie et étant donné que certains des facteurs inclus dans le score peuvent être modifiés ou traités, nous pouvons tous faire certaines choses pour contribuer à réduire notre risque de démence.

« Bien que l’âge avancé (60 ans et plus) et l’APOE présentent le plus grand risque, des facteurs modifiables, tels que le diabète, la dépression et l’hypertension artérielle, jouent également un rôle clé. Par exemple, le risque estimé pour une personne présentant tous ces éléments sera environ trois fois plus élevé que celui d’une personne du même âge qui n’en présente aucun.

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