L’ouragan Idalia laisse derrière lui des inondations et des dégâts dans le sud-est des États-Unis.

Des efforts de rétablissement étaient en cours jeudi dans quatre États alors que les restes de l’ouragan Idalia, toujours une tempête tropicale avec des vents de 60 mph, se sont déplacés dans l’Atlantique au large des Carolines.

Les équipages examinaient les épaves en Caroline du Nord et du Sud, en Géorgie et en Floride, où la tempête a touché terre mercredi sous la forme d’un ouragan de catégorie 3 avec des rafales de 160 mph et a envoyé une vague d’eau de mer jusqu’à 16 pieds de haut à l’intérieur des terres à travers les zones côtières vulnérables.

Des pluies torrentielles et des inondations à l’intérieur des terres étaient encore probables jeudi en Caroline du Nord, ont prévenu les responsables.

Les analystes estiment qu’Idalia, qui est officieusement accusée d’être responsable de la mort de deux automobilistes en Floride, pourrait devenir la catastrophe climatique la plus coûteuse à affecter les États-Unis cette année, avec un coût initial estimé à près de 10 milliards de dollars.

Les toits de certains bâtiments ont été arrachés, les maisons ont été submergées par les eaux du golfe du Mexique et des crues soudaines, et des milliers d’arbres abattus et de lignes électriques jonchaient un sentier allant de la côte ouest de la Floride à Wilmington, en Caroline du Nord.

Des niveaux d’eau records ou quasi-records ont été signalés dans de nombreuses régions, notamment le port de Charleston, en Caroline du Sud, Cedar Key, Clearwater Beach et Saint-Pétersbourg en Floride, a indiqué le National Weather Service.

« Les zones d’inondations soudaines, urbaines et modérées des rivières, avec des impacts considérables, se poursuivront sur la côte de la Caroline du Nord jusqu’à aujourd’hui », a écrit Daniel Brown, spécialiste principal des tempêtes au National Hurricane Center (NHC) à Miami, dans une mise à jour matinale.

« Des conditions de tempête tropicale sont attendues aujourd’hui dans le nord-est de la Caroline du Sud et dans certaines parties de l’est de la Caroline du Nord. »

Après avoir quitté le continent américain tôt jeudi, le centre d’Idalia devrait continuer à s’affaiblir à mesure qu’il se déplace vers le sud-est et vers une trajectoire incertaine au sud-ouest des Bermudes d’ici le week-end. Il s’agira d’une tempête tropicale, mais qui ne menacera plus les terres, au moins pendant les prochains jours, a déclaré Brown.

Pour rappel, la mi-août à la mi-octobre correspond au pic de la saison des ouragans de six mois dans l’Atlantique qui s’étend jusqu’en novembre. Idalia est l’une des cinq perturbations tropicales actives.

La tempête tropicale Jose s’est formée jeudi matin, la 10e tempête nommée de ce que le NHC a déclaré serait une saison supérieure à la moyenne avec six à 11 ouragans, jusqu’à cinq d’entre eux « majeurs », de catégorie 3 ou plus avec des vents soutenus supérieurs à 111 mph.

« Je pense que personne ne peut plus nier l’impact d’une crise climatique », a déclaré Joe Biden mercredi après-midi alors qu’il s’adressait aux efforts de rétablissement d’Idalia à la Maison Blanche.

« Regardes autour. Des inondations historiques. Je veux dire, des inondations historiques. Des sécheresses plus intenses, des chaleurs extrêmes et des incendies de forêt importants ont causé des dégâts importants.

Dans un rare moment d’unité politique, Biden a félicité le gouverneur républicain de Floride, Ron DeSantis, qui cherche à obtenir l’investiture de son parti pour se présenter contre lui, pour sa gestion de la tempête.

« Je pense qu’il fait confiance à mon jugement et à mon désir d’aider, et je lui fais confiance pour être capable de suggérer qu’il ne s’agit pas de politique, mais de prendre soin de la population de son État », a déclaré le président.

Biden n’a pas tardé à approuver la demande de DeSantis d’une déclaration fédérale de catastrophe, libérant ainsi des ressources et du personnel de sauvetage et de récupération, en plus des propres déclarations d’urgence du gouverneur dans 46 des 67 comtés.

Les autorités de Floride, où seulement 150 000 clients environ restaient sans électricité jeudi matin après un pic de plus d’un demi-million, ont exprimé leur soulagement que le noyau d’Idalia soit resté au nord de la région très peuplée de Tampa Bay et ait touché terre juste après le lever du jour à Keaton Beach, en Floride. Big Bend, une région en grande partie rurale de l’État.

Dans toute la région, de la Floride à la Caroline du Nord, environ 300 000 personnes étaient privées d’électricité, selon poweroutage.us.

À Valdosta, en Géorgie, où le gouverneur républicain Brian Kemp a annoncé l’état d’urgence jusqu’au début du mois de septembre, et dans le comté de Pasco en Floride, au nord de Tampa, des équipages de bateaux tentaient de secourir des dizaines d’habitants coincés dans des maisons inondées mercredi soir.

« Nous avons des équipes d’évaluation rapide qui ont été prépositionnées, prêtes à sortir dès que cela sera sécuritaire, du personnel qui s’intégrera aux personnels de l’État pour aller voir quels sont les dégâts », Deanne Criswell, administratrice du L’Agence fédérale de gestion des urgences (Fema), a déclaré aux journalistes.

« Il est beaucoup trop tôt pour estimer le coût. Dans de nombreuses régions, il est encore dangereux de sortir. Ce qui va se passer au cours des prochains jours, c’est vraiment avoir une bonne compréhension et une première estimation de ce que nous pensons être les coûts, et quel a été l’impact sur ces communautés.

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