Critique de « Hit Man » : la comédie sexy de Richard Linklater fait de Glen Powell une star

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Les traits de Richard Linklater depuis son chef-d’œuvre Enfance (2014) — Apollo 10 ½ : Une enfance à l’ère spatiale, Où es-tu allée, Bernadette, Dernier drapeau flottantet Tout le monde en veut !! – ont été un sac résolument mitigé, mais Tueur à gages le trouve en train de s’amuser avec une comédie noire sexy dotée d’une touche sournoise et poignante. Le redoutable joueur de soutien Glen Powell (Top Gun : Maverick) propose ici un tour d’horizon stimulant et impressionnant en tant qu’universitaire geek qui se retrouve à effectuer un type très spécifique de travail d’infiltration pour la police : se faire passer pour, selon le titre, un tueur à gages.

Mais quand il tombe amoureux de la femme semi-fatale impertinente d’Adria Arjona – qui tente à un moment donné de l’embaucher pour tuer son mari – des manœuvres farfelues sont nécessaires pour les protéger tous les deux des ennuis. Compte tenu de l’alchimie entre les deux pistes qui pourrait relancer une centrale nucléaire en sommeil, les téléspectateurs repartiront probablement repus de plaisir après avoir vu cette délicieuse œuvre. Néanmoins, il faudra un effort marketing important ainsi qu’un bon bouche à oreille pour attirer les téléspectateurs susceptibles de ne connaître que le nom de Linklater sur l’affiche.

Tueur à gages

L’essentiel

Un plaisir fou intelligent et torride.

Lieu: Mostra de Venise (hors compétition)
Casting: Glen Powell, Adria Arjona, Austin Amelio, Retta, Sanjay Rao, Molly Bernard, Evan Holtzman
Directeur: Richard Linklater
Scénaristes : Richard Linklater, Glen Powell d’après un article de Skip Hollandsworth

1 heure 53 minutes

Basé sur ce que les premiers titres décrivent comme une « histoire quelque peu vraie », le film présente Powell comme un vrai gars nommé Gary Johnson qui a été profilé par Skip Hollandsworth pour un film. Texas mensuel article en 2001. Avec l’aide de lunettes bon marché, d’une coiffure apathique et des chinos caractéristiques d’une masculinité vaincue, Powell, naturellement beau, passe de manière convaincante dans la séquence d’ouverture comme le nudnik triste, un professeur divorcé qui possède deux chats, Id. et Ego, et enseigne la psychologie et la philosophie. En fait, il s’est rencontré pour la première fois en donnant une conférence sur l’identité, un geste légèrement déplacé vers le thème central du film : dans quelle mesure les gens peuvent-ils vraiment changer ? Faire semblant d’être quelqu’un assez longtemps fait-il de vous cette personne d’une manière ou d’une autre ? C’est une question que tous les acteurs, qu’ils soient ou non profondément impliqués dans la Méthode, se posent sûrement à un moment donné.

Pendant son temps libre, Gary aide la police de la Nouvelle-Orléans avec l’équipement dont ils ont besoin pour leur travail d’infiltration, comme les fils utilisés pour enregistrer les conversations à distance, etc. (Le vrai Johnson vivait à Houston, mais la Louisiane constitue un lieu atmosphérique sans une seule présence de Bourbon Street ou d’autres monuments clichés.) Lorsque Jasper (Austin Amelio), le flic infiltré louche qui prétend habituellement être un assassin à gages, ne se présente pas à la dernière minute, les policiers avec lesquels Gary travaille la plupart du temps (Retta et Sanjay Rao, un double acte ironique) le persuadent d’intervenir car il a déjà l’air « parfaitement oubliable ».

Mais cet acte de désespoir s’avère être un casting inspiré lorsque Gary se révèle être un naturel, doué pour réfléchir vite et adepte de l’immersion dans un personnage. Il doit marcher sur une ligne fine et amener le client potentiel, qui a contacté le tueur à gages imaginaire via divers contacts de la pègre, à dire qu’il veut que Gary tue quelqu’un afin d’éviter que l’affaire ne soit rejetée à cause d’une piégeage policier. (C’est une bonne chose que le script soit clair, car certains téléspectateurs peuvent penser dès le début que cela ressemble à un piège dans les manuels.)

Des montages Quickfire montrent bientôt certains des différents cas sur lesquels Gary travaille avec succès, dont beaucoup sont tirés de l’article original de Hollandsworth. Encore une fois, soulignant les parallèles d’acteur mais avec une touche de gigolo sur le processus, Gary adore essayer différents looks, postiches, fausses moustaches, etc. dans le but d’incarner le genre de tueur à gages qu’il imagine que chaque client souhaite. Le personnage qu’il adopte pour le client potentiel Madison Masters (Arjona) est Ron, un étalon au chaume qui n’est fondamentalement que Gary mais sans les lunettes et avec de meilleurs vêtements. Au lieu de procéder à l’arrestation comme il le devrait, Ron/Gary dissuade Madison de s’en prendre à son mari violent et contrôlant, peut-être influencé par sa beauté sensuelle. Lorsqu’elle le contacte des mois plus tard pour lui dire merci et l’informer qu’elle a quitté son ex Ray (Evan Holtzman), les deux s’entendent dans des scènes de chambre franchement très sexy, même si Ron insiste sur le fait qu’ils doivent limiter leur relation à sa place et ne pas s’aventurer en vrai couple.

Les téléspectateurs connaissant bien les conventions des thrillers érotiques sentiront immédiatement que quelque chose ne va pas lorsque Maddy parvient à persuader Ron/Gary de venir danser avec elle dans un club où — quelle coïncidence ! — Ray arrive justement au moment où ils partent. Les mots de colère échangés entre lui et Maddy obligent Ron/Gary, présenté à Ray comme son petit ami, à défendre l’honneur de sa dame. Mais ce faisant, il se rend compte qu’elle n’a pas été tout à fait honnête avec lui étant donné qu’il s’avère qu’elle n’est pas encore divorcée de Ray. Plus vite que tu ne peux le dire Double indemnisationles choses prennent une tournure sombre.

Mais ce qui est fascinant, c’est qu’il y a une aube après l’obscurité, et le film récompense vraiment son engagement à se demander si l’action est vraiment un personnage et vice versa. La récompense finale est merveilleusement subversive et semble gagnée par une montée en puissance dans laquelle Ron/Gary doit décider ce qu’il doit révéler sur lui-même et jusqu’où il ira pour Maddy, un personnage beaucoup plus compliqué qu’il ne le pensait au départ. S’il s’est avéré au début qu’elle n’était pas la tueuse que la police pensait qu’elle serait, dans l’espoir d’une autre arrestation, elle ne s’avère pas non plus être une éclaireuse.

La performance d’Arjona ici devrait à juste titre attirer une nouvelle attention sur elle et élever la qualité des rôles qui lui sont proposés. Trampy de la meilleure des manières mais aussi intelligente comme une Stanwyck, sa Maddy est le genre de mauvaise fille que vous ne pouvez pas vous empêcher de soutenir. Cela aide qu’elle ait un excellent timing comique, tout comme Powell ; les duos qui sont les discussions de leurs amants sont étroitement synchronisés, mélodiques comme le sont souvent les meilleurs amants des films de Linklater. (Pensez à Julie Delpy et Ethan Hawke dans le Avant série, mais en miniature.)

Edité par Sandra Adair, collaboratrice régulière de Linklater (qui est avec lui depuis Étourdi et confus en 1993), le film a un rythme farfelu qui semble fondé, comme tant de films de Linklater, sur une affection sans profondeur pour les acteurs. Les performances sont encadrées avec tant d’amour, depuis les protagonistes jusqu’à chaque petit criminel et artiste de fond, que le savoir-faire devient à peine perceptible – juste un véhicule de livraison pour un grand (ish) conte craquant.

Crédits complets

Lieu : Mostra de Venise (hors compétition)
Avec : Glen Powell, Adria Arjona, Austin Amelio, Retta, Sanjay Rao, Molly Bernard, Evan Holtzman
Sociétés de production : AGC Studios, Shivhans Pictures, Monarch Media, Barnstorm Co., Aggregate Films Production, Cinetic Media, Detour Film Production
Réalisateur : Richard Linklater
Scénaristes : Richard Linklater, Glen Powell d’après un article de Skip Hollandsworth
Producteurs : Mike Blizzard, Richard Linklater, Glen Powell, Jason Bateman, Michael Costigan
Producteurs exécutifs : Stuart Ford, Zach Garrett, Miguel A. Palos Jr., Shivani Rawat, Julie Goldstein, Vicky Patel, Steve Barnett, Alan Powell, John Sloss, Scott Brown, Megan Creydt
Directeur de la photographie : Shane F. Kelly
Décorateur : Bruce Curtis
Costumière : Julianna Hoffpauir
Editeur : Sandra Adair
Concepteur sonore :
Musique : Graham Reynolds
Superviseur musical : Randall Poster, Meghan Currier
Casting : Vicky Boone
Ventes : AGC Studios

1 heure 53 minutes

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