Revue de la « Copa 71 » : un jalon peu connu du football féminin fait l’objet d’un examen attentif et captivant

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Le nouveau documentaire Coupe 71 commence avec la co-réalisatrice Rachel Ramsay discutant avec la légende du football Brandi Chastain de la première Coupe du monde féminine.

« Quand était-ce ? » demande Ramsay.

Coupe 71

L’essentiel

Une lettre d’amour édifiante et révélatrice.

« 1991 », dit Chastain avec assurance. Après tout, elle était là.

Suite à une récente convention documentaire, Ramsay tend à Chastain un iPad et appuie sur play. Chastain voit des images granuleuses d’un stade bondé.

« C’est un match de football masculin ? » » demande Chastain. Les joueurs sortent sur le terrain. Ce sont des femmes.

« Quoi? » » dit Chastain avec un sourire. Incrédule, elle demande à Ramsay de quelle année datent les images. Nous sommes en 1971.

Chastain se demande : « Pourquoi n’étais-je pas au courant ? Cela me rend très heureux et assez furieux, pour être honnête avec vous.

C’est un grand moment. C’est aussi un moment artificiel, l’un des rares dans le documentaire terriblement satisfaisant de Ramsay et James Erskine, qui ne se nourrit pas de « Gotcha ! surprises ou reconstitutions affectées, mais d’une merveilleuse simplicité. Coupe 71 a les bonnes images et les bons sujets d’interview et le résultat est un documentaire qui mérite ses moments forts en émotion.

Pour celles qui, comme Chastain (et le producteur exécutif Alex Morgan, qui perd ses mots un peu plus tard), ne connaissent pas la Coupe du monde féminine de 1971, le tournoi a été organisé par la Fédération européenne indépendante de football féminin et a eu lieu lieu à Mexico et à Guadalajara. Les foules ont rempli les plus grands stades des villes, regardant six pays – le Danemark, le Mexique, l’Italie, l’Argentine, la France et l’Angleterre – s’affronter. La finale aurait attiré 110 000 spectateurs.

Alors pourquoi cet événement a-t-il disparu des archives historiques ?

« Pourquoi? Parce que tous les joueurs sur le terrain étaient des femmes », explique la productrice exécutive Serena Williams dans une brève narration.

Coupe 71 s’appuie sur des interviews approfondies de nombreux joueurs vedettes des six équipes, qui commencent par raconter leur propre expérience et leur inexpérience du jeu. Dans certains de leurs pays, les femmes jouant au football étaient stigmatisées socialement. Dans d’autres, les ligues exclusivement féminines étaient explicitement interdites.

Les histoires sont teintées de tristesse, mais elles sont aussi des exemples magnifiques et inspirants des efforts que les gens font pour faire quelque chose qu’ils aiment. L’Anglaise Carol Wilson, âgée de 19 ans au moment de la Coupe du monde, s’était enrôlée dans l’armée de l’air en partie pour jouer dans des ligues mixtes avec d’autres recrues. La Mexicaine Elvira Aracen se souvient avoir joué sur des terrains entièrement en terre battue, tandis que les hommes jouaient sur de l’herbe. L’Italienne Elena Schiavo se souvient de s’être battue avec les garçons lorsqu’elle essayait de jouer, d’avoir été envoyée à l’école de couture et d’avoir abandonné.

Les femmes, parfois filmées individuellement et encore plus charmantement par paires, sont fières des barrières qu’elles ont franchies pour jouer, mais la joie qu’elles expriment en se souvenant du moment où elles ont appris pour la première fois que la Coupe du monde avait lieu est une chose radieuse. Leurs souvenirs sont nets et vifs – édités avec des gouttes d’aiguilles d’époque ludiques et une touche transversale – englobant tous les aspects de leur séjour au Mexique. L’amour qu’ils ont ressenti de la part du public, les rivalités immédiates et intenses qu’ils ont développées avec d’autres joueurs, l’expérience d’être envahis par les médias mexicains, ces anecdotes reviennent en force, et Ramsay et Erskine sont là pour récupérer l’or.

Les images de la Coupe du monde ont une valeur presque égale, dont certaines n’ont été vues nulle part depuis 50 ans. Les matchs ont été télévisés en couleur et il est étonnant de constater à quel point la couverture technique était compétente, accentuant une action de football aussi athlétique, agressive et gracieuse que tout ce qui a été présenté lors du tournoi de cet été aux États-Unis. Les têtes parlantes en vedette sont parmi les plus grands héros de ces jeux, et leurs yeux brillent toujours en discutant de chaque but, de chaque penalty, de chaque élan. La possibilité d’alterner entre ces femmes d’aujourd’hui, la plupart dans la soixantaine ou la soixantaine, et les stars qu’elles étaient autrefois est une recette pour une émotion instantanée. J’ai eu les larmes aux yeux à plusieurs reprises parce que le sentiment que ce sont des histoires qui attendent un débouché depuis des décennies est très palpable.

Aux histoires de triomphe se mêlent de nombreuses histoires de sexisme qui les accompagnent. La plupart du temps, les femmes rient à l’idée de faire appel à des stylistes ou de faire des séances photo dans les piscines, car la promotion s’appuie sur le sex-appeal de l’événement. Ils sont moins généreux lorsqu’il s’agit de parler de leur frustration face à ce qu’ils ont été payés – « rien » – et de la manière dont la FIFA a marginalisé leur contribution à l’histoire du football.

À cet égard, Coupe 71 est limité par son incapacité à faire entendre des voix institutionnelles dans le documentaire, laissant l’historien David Goldblatt combler ces lacunes centrées sur la FIFA d’une manière sèche et sans effusion de sang, en contradiction avec la vitalité des joueurs.

Ensuite, il y a l’autre éléphant dans la pièce : il est difficile de contester que même si le sexisme pourrait être le principal facteur qui fait que Morgan et Chastain ne savent rien de cet événement, l’absence de participation américaine doit également avoir joué un rôle. En vérité, il n’y a aucune raison pour que le football américain soit mentionné dans Coupe 71 du tout. Mais une fois que les réalisateurs ont intégré Morgan et Chastain dans le film, le documentaire aurait pu utiliser une pause de deux minutes pour expliquer ce qui se passait ou ne se passait pas ici.

Ce sont des problèmes qui n’existent qu’en marge d’un film qui est, en son centre, une chose solide et ciblée. Comme beaucoup de mes documentaires préférés en général et les documentaires sportifs en particulier, Coupe 71 expose un chapitre obscur de l’histoire et met ses héros sous les projecteurs bien mérités.

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