Dois-je m’inquiéter de partager un lit avec mon animal de compagnie ?

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UNEn tant qu’espèce, nous dormons aux côtés de nos amis à quatre pattes depuis… enfin, personne n’en est entièrement sûr, mais certainement bien avant l’émergence des routines modernes du coucher. Les premiers véritables lits sont apparus il y a environ 4 000 ans, tandis que la domestication des chiens a commencé au moins 20 000 ans auparavant, nos compagnons canins fonctionnant à la fois comme répulsif contre les prédateurs et comme bouillotte.

De nos jours, il y a très peu de loups errants, et nous disposons de couettes et de couvertures chauffantes pour nous tenir chaud. Alors, est-il possible que laisser des chiens – ou des chats – partager notre espace de couchage nous fasse plus de mal que de bien ?

La réponse courte est : probablement pas. «Je ne pense pas qu’il y ait de quoi s’inquiéter», déclare Esme Wheeler, experte en bien-être des chiens à la RSCPA qui – dans un souci de transparence – laisse son chien dormir sur le lit. « Il peut y avoir de petits risques en termes de transmission de maladies ou de puces, mais si vous vivez de toute façon avec un chien, le fait de l’avoir dans le lit n’augmentera pas le risque.

« Si vous avez le sommeil léger, cela pourrait perturber un peu votre sommeil, car les chiens ont des habitudes de sommeil différentes de celles des humains : ils peuvent être hyperalertes, ils sont donc à l’écoute des choses et parfois ils se lèvent soudainement. ce qui peut poser problème. »

Dans quelle mesure ce type de perturbation du sommeil est-il problématique ? Il est peut-être surprenant de constater qu’il n’existe pas suffisamment de recherches pour formuler des recommandations solides, et que les résultats des études sont mitigés.

Une enquête nationale menée auprès des Australiens a révélé que les propriétaires de chiens et de chats étaient généralement moins susceptibles de prendre des médicaments contre les difficultés de sommeil que les non-propriétaires – bien que l’enquête ne pose pas de questions spécifiques sur le co-sommeil et que la direction de la causalité ne soit pas claire. Une étude plus récente, qui a utilisé des accéléromètres pour mesurer la qualité du sommeil chez les humains et leurs canines co-dodo, a révélé que, même si avoir un chien dans la pièce avait peu d’effet sur le sommeil, un animal sur le lit entraînait une diminution de l’efficacité du sommeil pour ses propriétaires. .

Dans d’autres enquêtes, certains propriétaires d’animaux ont déclaré que leurs animaux étaient perturbateurs, tandis que d’autres les ont décrits comme bénéfiques. Dans l’ensemble, peu concluant. Mais si vous ne remarquez pas les effets au quotidien, vous n’avez probablement pas à vous inquiéter de grand-chose.

Mais qu’en est-il des chiens ? C’est là que les choses se compliquent un peu, car nos fidèles animaux de compagnie ont du mal à comprendre quand les conditions de sommeil changent, ni pourquoi.

« La chose dont il faut être conscient est la cohérence », explique Wheeler. « Si vous commencez à laisser votre chien dormir sur le lit, vous ne pouvez pas vous attendre à ce qu’il comprenne quand tout à coup il ne lui est plus permis de le faire. Si vous voulez le faire, vous devez soit le faire et continuer, soit apprendre au chien qu’il peut venir au lit à certaines heures – peut-être qu’il y a un stimulus qui représente cela, comme une couverture spéciale. Cela peut être particulièrement important si l’état de votre relation change – si un partenaire s’oppose à vos arrangements de cododo canin, vous devrez doucement recycler votre chien.

Il convient de noter qu’à mesure que votre chien vieillit, il peut devenir moins capable de se lever ou de descendre du lit. Pour réduire le stress des années plus tard, c’est une bonne idée qu’ils disposent de leur propre espace de couchage.

Il est important de rappeler que les chiens et les enfants ne doivent pas être laissés seuls ensemble dans les espaces de couchage. « Peu importe à quel point un enfant est habitué aux chiens – et vice versa – il est essentiel qu’un adulte soit activement impliqué et surveille de près à tout moment lorsqu’ils sont ensemble », déclare le Dogs Trust.

Et qu’en est-il des chats ? Il n’y a pas autant d’études ici, car les félins qui dorment ensemble ont tendance à être moins courants. « Les chats ont eu un parcours de domestication plus court que les chiens », explique Wheeler. « Les chiens ont co-évolué avec les humains et certaines personnes diraient qu’ils nous ont autant domestiqués que nous. Bien entendu, cela ne veut pas dire que les chats ne sont pas capables de nouer des liens étroits avec les humains. Pourtant, la plupart des conseils ci-dessus semblent toujours s’appliquer – et les chats, comme les chiens, peuvent réduire le cortisol, l’hormone du stress. Mais les reptiles ? C’est un non catégorique.

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