Des psychologues doivent parler aux jeunes délinquants à travers les portes des cellules

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Des enfants traumatisés dans un établissement pour jeunes délinquants parlent à des psychologues par la trappe de la porte de leur cellule car il n’y a pas assez de gardes pour les ouvrir pour des séances de thérapie, a appris le Guardian.

« Notre capacité à permettre aux enfants de participer à des séances a considérablement diminué », a déclaré le Dr Radha Kothari, psychologue clinicienne principale de l’établissement pour jeunes délinquants de Feltham, dans l’ouest de Londres, qui accueille des garçons âgés de 15 à 18 ans ayant commis les crimes les plus graves, notamment le viol et la violence. meurtre.

De nombreux adolescents ont subi des traumatismes durant leur enfance, avec une surreprésentation de l’autisme, du TDAH et d’autres troubles neurologiques.

Elle a déclaré qu’il y avait environ le double du nombre d’enfants à Feltham depuis qu’elle a commencé à y travailler il y a un an, et souvent pas assez d’agents pour déverrouiller leurs cellules en toute sécurité. Le ministère de la Justice n’a pas voulu commenter le nombre d’enfants dans l’institution.

« Souvent, nous ne pouvons parler aux enfants qu’à travers les portes des cellules », a déclaré Kothari, qui est employé par le centre de santé local plutôt que par le ministère de la Justice. Alternativement, elle et ses collègues tentent d’échanger des conversations avec les adolescents pendant leur temps d’exercice, au lieu de séances privées dans des salles de consultation dédiées.

« Nous ne dispensons pas de thérapie à travers les portes des cellules ou dans la cour », a-t-elle souligné. « Au contraire, lorsque nous ne sommes pas en mesure d’avoir une séance complète dans un espace confiné et confidentiel, nous essayons d’avoir des conversations thérapeutiques pour nous enregistrer, évaluer les risques et essayer de soutenir. »

Elle a ajouté : « Je me sens frustrée de ne pas pouvoir… fournir au jeune le type de soutien dont il a besoin dans un environnement confiné et sûr. Il est très difficile d’avoir des conversations vraiment ouvertes et honnêtes, car il n’y a pas de confidentialité et les autres membres de l’unité pourraient les entendre.

Elle a souligné que ce n’était « absolument pas la faute du personnel pénitentiaire » mais plutôt un « problème systémique plus large ».

Établissement pour jeunes délinquants de Feltham, dans l’ouest de Londres. Photographie : Steve Parsons/PA

Elle a ajouté : « Ils feront de leur mieux pour nous accommoder. Nous appliquons une approche tenant compte des traumatismes, ce qui signifie que le personnel pénitentiaire est formé à la théorie de l’attachement précoce et aux traumatismes. Tout le monde travaille vraiment ensemble pour essayer de permettre cet accès aux activités, au travail thérapeutique, etc. Mais nous sommes limités par les directives de sécurité quant au nombre de personnes nécessaires dans une unité pour pouvoir déverrouiller en toute sécurité.

Feltham est devenue la première prison pour enfants à faire l’objet de mesures spéciales en 2019 après que les inspecteurs ont constaté une « baisse extraordinaire des normes ». Une inspection de suivi l’année dernière a constaté des améliorations marquées, mais a averti que l’endroit restait un « endroit fragile ».

Le Guardian a appris que les rivalités entre gangs recommencent à poser des problèmes à Feltham, avec une augmentation du nombre d’enfants sur des listes « à garder à l’écart » destinées à empêcher certains groupes de se mélanger.

Cela est en partie imputable aux transferts de Cookham Wood, un établissement pour jeunes délinquants de Rochester, dans le Kent, qui a fait l’objet de mesures spéciales en juillet après que les inspecteurs ont découvert un environnement sale et dangereux.

Les inspecteurs ont découvert que 90 % des garçons de Cookham Wood étaient séparés des autres prisonniers, le personnel gérant 583 conflits individuels sur une population de 77 enfants. En conséquence, de nombreux enfants n’étaient autorisés à sortir de leur cellule qu’une demi-heure par jour. Ils ont rencontré deux garçons nécessitant la protection de leurs pairs qui avaient été soumis à des conditions équivalant à l’isolement cellulaire pendant plus de 100 jours.

À Feltham, « de plus en plus d’enfants signalent qu’ils ne sont pas libérés tous les jours pour les activités pour lesquelles ils devraient l’être, comme l’éducation, l’exercice, la gym, etc. », a déclaré Kothari.

Elle s’inquiète des dommages psychologiques causés aux enfants par le manque d’interaction sociale à un moment clé de leur développement. « Ils sont dans une période de développement très axée sur la socialisation, la compréhension de votre place dans le monde, la compréhension de votre identité, entre autres, l’apprentissage de la façon d’interagir socialement. Et ne pas avoir l’espace pour s’asseoir avec quelqu’un en tête-à-tête dans un espace confidentiel peut vraiment limiter toutes ces choses », a-t-elle déclaré.

Le Guardian a interrogé le ministère de la Justice sur les niveaux de personnel à Feltham, mais le ministère n’a pas répondu à la question. Au lieu de cela, un porte-parole du Youth Custody Service a déclaré : «Nous prenons des mesures décisives pour apporter des améliorations au HMP et au YOI Feltham et apportons un soutien supplémentaire au gouverneur.

« Même si les agressions en détention chez les jeunes ont diminué de 12 %, le nombre d’enfants en détention de 77 % et que nous avons recruté et formé 4 000 travailleurs de la justice pour les jeunes depuis 2017, nous savons qu’il reste encore du travail à faire pour soutenir les cas les plus complexes et les plus graves. enfants vulnérables dans le système judiciaire.

« La toute première école sécurisée ouvrira ses portes l’année prochaine et créera un environnement moderne et sûr qui donnera aux jeunes contrevenants les compétences et le soutien dont ils ont besoin pour se détourner du crime.

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