Les compagnies des eaux britanniques présentent un plan quinquennal de 96 milliards de livres sterling pour réduire les fuites et les rejets d’eaux usées

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Les compagnies des eaux ont établi un plan quinquennal pour éviter 140 000 rejets d’eaux usées par an, mais les clients devront payer 156 £ supplémentaires par an pour financer les améliorations.

Les services publics investiront 96 milliards de livres sterling dans la seconde partie de la décennie – soit presque le double des niveaux actuels – dans des plans qui, selon les entreprises, permettront de financer 10 nouveaux réservoirs, de réduire les fuites et d’arrêter l’équivalent de 6 800 piscines olympiques de déversements d’eaux usées.

L’organisme industriel Water UK a déclaré que les entreprises privées avaient accepté de plus que doubler le nombre de ménages qui recevront une aide financière, augmentant de 2 millions à 3,2 millions, alors que le secteur vise à répondre à la colère du public face aux eaux usées pompées dans les plages et les rivières pendant les tempêtes. .

Les consommateurs seront invités à payer des factures plus élevées pour payer les améliorations, Water UK précisant que, selon les propositions, la facture moyenne en Angleterre devrait être supérieure de 7 £ par mois d’ici 2025 par rapport aux prix de 2023. Ce montant passera à 13 £ de plus par mois d’ici 2030, soit 156 £ de plus par an.

Les factures plus élevées pourraient entraîner des réactions négatives alors que les ménages sont aux prises avec des pressions sur le coût de la vie et une inflation élevée.

David Henderson, directeur général de Water UK, a déclaré qu’il reconnaissait que l’augmentation des factures n’était « jamais la bienvenue », mais a exhorté le régulateur, Ofwat, à approuver les propositions afin que le secteur puisse lutter contre les déversements d’eaux usées « le plus rapidement possible ».

Ofwat a promis d’« examiner minutieusement » le plan du secteur pour s’assurer que l’augmentation des factures est « justifiée ».

La secrétaire à l’Environnement, Thérèse Coffey, a déclaré que des « améliorations majeures » étaient nécessaires, après avoir appelé les sociétés d’eau à « intensifier et à apporter des changements durables » dans sa proposition pour 2025-30.

Coffey a déclaré qu’elle avait été « très claire » sur le fait que « les clients ne devraient pas payer le prix d’une mauvaise performance ».

L’organisme de surveillance, confronté à des questions sur sa capacité à réguler le secteur, prendra une décision finale à la fin de l’année prochaine.

L’industrie a déclaré que l’investissement prévu, s’il était approuvé, réduirait les fuites de plus d’un quart d’ici 2030, par rapport au début de la décennie, plaçant ainsi ses performances parmi les cinq premiers pays d’Europe.

Dépenser 11 milliards de livres sterling pour moderniser les égouts de l’ère victorienne devrait réduire les déversements dans les cours d’eau de plus de 140 000 épisodes par an d’ici la fin de la décennie, a déclaré Water UK.

Des programmes basés sur la nature pour gérer l’eau de pluie seront créés et des technologies seront introduites pour mieux gérer les flux, dans le cadre des travaux de modernisation.

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Water UK a déclaré que 30 000 nouveaux emplois et 4 000 apprentissages seraient créés pour contribuer à la réalisation du plan, ce qui représente une augmentation de 50 % de la main-d’œuvre.

Henderson a déclaré : « Ces propositions d’investissement record garantiront notre approvisionnement en eau alors que nous faisons face à un climat changeant et à une population croissante. Même si l’augmentation des factures n’est jamais la bienvenue, cet investissement dans les infrastructures de notre pays est essentiel pour garantir la sécurité de notre approvisionnement en eau.

Le directeur général d’Ofwat, David Black, a déclaré : « Les plans d’affaires de l’entreprise constituent une première étape importante dans le processus de révision des prix. Le rôle de l’Ofwat est d’examiner minutieusement leurs propositions, pour s’assurer que toute augmentation des factures est justifiée, efficace et entraîne des améliorations significatives de la qualité des rivières et des eaux de baignade.

« Nous évaluerons comment les entreprises aident leurs clients à faire face à toute augmentation de facture. »

Ofwat a déclaré qu’il mettrait en place un régime d’incitations pour récompenser les entreprises qui améliorent leurs performances, tout en imposant des sanctions aux entreprises qui ne parviennent pas à tenir leurs promesses.

Les clients et les parties prenantes seront consultés sur les projets au cours des prochains mois, a indiqué le régulateur.

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