La vie assistée n’est peut-être pas ce que vous pensez : 5 faits cruciaux à savoir

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Si vous ou un de vos proches ne pouvez plus vivre en sécurité chez vous, la résidence assistée peut être la solution. Les résidents vivent généralement dans leur propre chambre ou appartement et bénéficient de services d’entretien ménager, de repas et d’aide pour les soins personnels.

Mais les installations peuvent varier énormément et les attentes des gens en matière de vie assistée se heurtent souvent à la réalité, disent les experts en soins aux personnes âgées. Voici quelques choses importantes à savoir.

1. Medicare ne couvre pas les frais

Medicare ne paie pas les soins de « garde », qui sont fournis par les résidences-services, y compris l’aide pour les activités quotidiennes telles que prendre un bain, s’habiller, se mettre au lit et en sortir et utiliser les toilettes. La plupart des gens paient de leur poche l’aide à la vie autonome s’ils n’ont pas d’assurance soins de longue durée, explique Amy Goyer, experte nationale en matière de famille et de soins de l’AARP.

À l’échelle nationale, le coût des résidences-services s’élevait en moyenne à 4 500 $ par mois en 2021, selon les derniers chiffres de l’assureur de soins de longue durée Genworth. Mais les coûts varient énormément selon la zone et les services fournis, explique Goyer.

Voir: Inscription ouverte à Medicare : ce qui est couvert et ce qui ne l’est pas

2. Il se peut qu’il n’y ait pas de professionnel de la santé parmi le personnel

La vie assistée est considérée comme un soin résidentiel plutôt qu’un soin médical, déclare Kate Granigan, experte en soins aux personnes âgées, présidente élue du conseil d’administration de l’Aging Life Care Association et PDG de LifeCare Advocates à Newton, Massachusetts. Certains établissements font appel à des médecins ou à d’autres professionnels de la santé pour prodiguer des soins de routine, explique-t-elle. Mais s’il y a un professionnel de la santé parmi le personnel, il s’agit souvent d’une infirmière qui peut évaluer les besoins des patients plutôt que de prodiguer des soins pratiques.

« Ils ne sont pas là pour changer les pansements ou pour administrer une assistance médicale », explique Granigan.

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3. Vous aurez peut-être besoin de plus de soins que vous n’en recevrez

Le mot clé en matière de vie assistée est « assisté », explique Goyer. Même si les établissements peuvent fournir une aide 24 heures sur 24, ils ne sont pas conçus pour les personnes qui ont besoin de soins individuels et constants. C’est la fonction d’une maison de retraite. Si une personne a besoin de soins médicaux en plus d’une aide dans la vie quotidienne, elle aura besoin d’un établissement de soins infirmiers qualifié.

Les résidents ou leurs familles s’attendent souvent à de l’aide sur demande, mais les résidences-services ne disposent pas du personnel nécessaire pour cela, explique Goyer.

«Ils peuvent attendre une demi-heure que quelqu’un les aide à aller aux toilettes», explique Goyer.

Les résidences-services proposent généralement des niveaux de soins, le prix de chaque niveau augmentant. Le premier niveau peut inclure des rappels de médicaments et une aide pour entrer et sortir de la douche, tandis que les niveaux suivants offrent des niveaux croissants de soins pratiques, dit-elle.

Les résidents potentiels ou leurs familles doivent se demander ce qui est inclus dans chaque niveau et ce qui fait exactement passer le résident au niveau de soins suivant, ajoute Goyer.

Une autre question importante à se poser est de savoir si des soignants privés peuvent être sollicités si le résident a besoin de plus de soins que ceux fournis par l’établissement, explique Granigan. Tous les établissements ne permettent pas une aide extérieure, ce qui pourrait obliger le résident à déménager dans une maison de retraite si ses besoins augmentent.

Plus: La plupart des gens ne peuvent pas se permettre des soins de longue durée, mais il existe des moyens d’en couvrir les coûts.

4. Vous pouvez être expulsé

Examinez l’accord d’admission – le contrat juridique qui décrit les services, les coûts et les autres conditions d’admission – et posez des questions sur ce qui peut déclencher une expulsion. Les résidences-services peuvent expulser les gens s’ils ont des problèmes de comportement, ont besoin de plus de soins que ceux fournis par l’établissement ou ne peuvent plus payer la facture, explique Jaclyn Flores, défenseure des consommateurs et des politiques pour l’association à but non lucratif California Advocates for Nursing Home Reform.

Les résidences-services peuvent également augmenter leurs tarifs avec un préavis suffisant, et beaucoup l’ont fait, dit Flores.

« Ils augmentent les tarifs à un rythme astronomique et les gens se retrouvent bloqués parce qu’ils n’en ont plus les moyens », dit-elle.

Flores recommande aux résidents potentiels d’avoir un plan B bien avant que leurs économies ne soient épuisées. Les options pourraient inclure le déménagement dans un établissement moins cher ou l’exploration d’avantages publics tels que l’aide et les prestations d’assistance disponibles pour les anciens combattants ou Medicaid, le programme fédéral d’assurance maladie publique destiné aux personnes à faible revenu et avec peu d’actifs.

Voir: L’assistance à la vie autonome coûterait 100 000 $ par an là où nous vivons. Nous avons presque la soixantaine, devons-nous souscrire une assurance dépendance ?

5. Il n’existe pas de « guichet unique » pour obtenir des conseils

L’AARP dispose d’une liste de contrôle pour évaluer les résidences-services, et des groupes de défense tels que CANHR et Consumer Voice peuvent fournir des informations supplémentaires. Si vous recherchez une résidence-services, vous rencontrerez probablement des marchés en ligne, des agences de placement et des consultants qui proposent de vous aider. Vous pouvez obtenir des informations précieuses, mais les conseils peuvent ne pas être objectifs ou complets, explique Goyer. Les établissements paient ces sources pour les références, vous pouvez donc être orienté vers celle qui paie une commission plutôt que vers celle qui vous convient le mieux.

Pour des conseils personnalisés, envisagez une consultation avec un professionnel des soins de la vie vieillissante, également appelé responsable des soins gériatriques, qui n’est rémunéré que par vos honoraires. Pour un coût qui varie souvent de 100 $ à 250 $ de l’heure, le professionnel – qui est généralement une infirmière ou un travailleur social – peut évaluer les besoins de la personne vieillissante, recommander des ressources et aider à trouver les installations appropriées, explique Granigan.

Trouver le bon endroit peut prendre du temps, et le professionnel peut également recommander des moyens de sécuriser la maison actuelle pendant que vous recherchez, ajoute-t-elle. Vous pouvez obtenir des références pour un professionnel des soins de la vie vieillissante auprès de l’Aging Life Care Association.

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Liz Weston, CFP® écrit pour NerdWallet. Courriel : lweston@nerdwallet.com. Twitter : @lizweston.

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