LIV Golf Miami prouve que le golf en équipe est la voie à suivre

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Même si 2023 a pu introduire une certaine incertitude, pour Dustin Johnson, Brooks Koepka, Phil Mickelson et Greg Norman, la vision est plus claire que jamais. LIV Golf ne mène nulle part, et la finale de la saison 2023 à Miami a confirmé cette conviction.

LIV Golf, le nouveau circuit de golf composé de 12 équipes de quatre joueurs, vient de clôturer sa deuxième saison. Ce fut une année où huit événements ont été étendus à 14, la CW est devenue le premier partenaire de diffusion de la ligue, Bryson DeChambeau a tiré un tour final de 58 pour gagner à Greenbrier et Brooks Koepka a conquis le peloton au championnat de la PGA.

À la fin, 48 joueurs sont descendus à Miami, où quatre équipes ont finalement atteint la finale de dimanche. Ces équipes étaient les Crushers, RangeGoats, Torque et les champions en titre 4Aces. Et ayant déjà couronné le champion individuel de la ligue, Talor Gooch, avant le début du tournoi, le capitaine des Crushers Bryson DeChambeau a mené son équipe composée d’Anirban Lahiri, Charles Howell III et Paul Casey à la victoire par deux coups sur les RangeGoats de Gooch.

Il est impossible de parler de LIV sans évoquer l’argent, et beaucoup de choses ont circulé dimanche après-midi après que la poussière soit retombée, 50 millions de dollars pour être exact. La part du lion est bien sûr revenue aux gagnants, quatre membres de Crushers se partageant un pot de 14 millions de dollars. En fin de compte, le but d’avoir une bourse aussi importante allouée à la composante équipe est d’alimenter la compétition.

À une époque où de nouveaux fans se lancent dans ce sport, LIV continue de s’appuyer sur ce qui la distingue des compétitions traditionnelles. De temps en temps, un individu comme Tiger Woods arrive et attire l’attention du public, mais ces types sont uniques dans une génération. Pour que le golf se développe comme sport de spectateur, LIV mise sur l’idée que les gens s’investissent davantage dans le collectif. Et on a l’impression que non seulement les fans, mais aussi les joueurs, adhèrent déjà au concept d’équipe de la ligue à peine deux ans plus tard.

« Je ne peux pas être plus heureux avec mon équipe », a déclaré Bryson DeChambeau après que son équipe ait remporté le trophée de fin de saison. « Chaque fois que vous remportez une victoire avec une équipe, je dirais honnêtement que c’est plus important que les choses individuelles. Écoutez, les majors sont géniaux mais il y a une équipe derrière vous là-bas. J’ai une équipe, ma propre équipe.

Pour les membres du LIV, faire partie d’une équipe représente aussi l’opportunité de posséder quelque chose. Un autre aspect unique du concept de LIV est que le capitaine de chaque équipe détient une participation de 25 % dans son équipe, chaque équipe fonctionnant comme sa propre mini-franchise. Comparés à d’autres tournées où les joueurs fonctionnent comme des entrepreneurs individuels et ont peu de poids dans la détermination de l’orientation générale de la tournée, les membres de LIV ont beaucoup plus de liberté d’action. Posséder une franchise s’accompagne d’une multitude d’opportunités de parrainage, et l’intérêt récent des marques et des investisseurs prouve que LIV est sur la bonne voie.

À l’approche de la finale de la saison, le capitaine des RangeGoats, Bubba Watson, a déclaré qu’il avait reçu jusqu’à 20 demandes de sponsors potentiels. « Il y en a eu trois à Singapour, puis après Singapour, les vannes se sont ouvertes », a-t-il déclaré. « Il y en avait encore plus. Il y a eu des discussions cette semaine. J’ai rencontré des gens cette semaine. Il y en a pas mal. »

Avant même le début du tournoi, la tournée a créé l’anticipation pour son événement phare en collaborant avec le joaillier préféré du hip-hop et co-animateur du podcast Par 3, Ben Baller. Chaque sport a besoin de son joyau. Le football a des anneaux de Super Bowl, le basket-ball a des anneaux de championnat, et maintenant on peut en dire autant de LIV Golf. Conçue par Baller lui-même, la première bague a été décernée au champion individuel Gooch avant le tournoi, et quatre autres seront fabriquées pour les champions par équipe des Crushers GC dans les mois à venir. Les bagues sont en or 14 carats et 10 carats de diamants, qui comprennent des variétés ultra-rares VS et VVS.

« J’ai pris une année d’absence dans la fabrication de bijoux et c’était mon premier projet lors de ma tournée de retour », a déclaré Ben Baller à propos du projet. «Une fois que j’ai noué une solide amitié avec le capitaine des RangeGoats, Bubba Watson, j’ai su que je devais le faire. Surtout après les moments incroyables que j’ai passés [LIV Golf] Chicago et jouant dans le LIV [Golf] Pro-Am. »

En ce qui concerne les pro-ams, celui de Miami cette année a probablement eu le meilleur taux de participation à ce jour, avec les anciens joueurs de la NFL Reggie Bush et Brice Butler côtoyant la sensation TikTok Snappy Gilmore et la personnalité Internet Blake Webber. Le meilleur dans tout ça : tous les noms mentionnés ci-dessus sont des golfeurs inconditionnels à part entière.

La dynamique équipe-rencontre-individualité de la F1 est souvent mentionnée en référence à LIV, et à la fin du week-end, les vainqueurs ont été célébrés sur scène comme s’ils venaient de réaliser un temps au tour record. La même scène a ensuite été utilisée pour une autre des principales attractions de l’événement : un concert live. Tout comme il l’avait fait à Adélaïde plus tôt dans l’année, DJ Fisher, connu pour son mélange de techno et de house, a joué un live pour les fans et a laissé tout le monde dans un état d’esprit positif en quittant le terrain de golf.

En ce qui concerne l’année prochaine, Gary Davidson de LIV Golf a déclaré qu’une expansion au-delà de la liste actuelle de 12 équipes pourrait être envisagée, et un nouveau COO, Lawrence Burian, vient d’être annoncé. Le calendrier 2024 commence à se préciser, et l’un des moments forts comprendra un arrêt à Las Vegas pendant la semaine du Super Bowl. Une autre nouveauté de 2024 sera un système de promotion/relégation révisé, similaire au fonctionnement de la Premier League britannique. Cela signifie pour LIV que les quatre joueurs les moins performants de la saison précédente s’affronteront pour regagner leur place dans une confrontation à enjeux élevés. Officiellement baptisé LIV Golf Promotions, 1,5 million de dollars américains seront en jeu en décembre à Abu Dhabi. Préparez votre pop-corn pour ce qui va arriver.


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