Vous voulez atteindre vos objectifs ? Se mettre en colère

Bien que souvent perçue comme une émotion négative, la colère peut également être un puissant facteur de motivation pour inciter les gens à atteindre des objectifs ambitieux dans leur vie, selon une étude publiée par l’American Psychological Association.

« Les gens croient souvent qu’un état de bonheur est idéal, et la majorité d’entre eux considèrent la poursuite du bonheur comme un objectif majeur de la vie », a déclaré l’auteur principal Heather Lench, PhD, professeur au département de psychologie et des sciences du cerveau à la Texas A&M University. . « L’opinion selon laquelle les émotions positives sont idéales pour la santé mentale et le bien-être est prédominante dans les récits profanes et psychologiques des émotions, mais des recherches antérieures suggèrent qu’un mélange d’émotions, y compris des émotions négatives comme la colère, donne les meilleurs résultats. »

La théorie fonctionnaliste de l’émotion, étudiée depuis des décennies, suggère que toutes les émotions, bonnes ou mauvaises, sont des réactions à des événements dans l’environnement d’une personne et servent à alerter cette personne de situations importantes qui nécessitent des actions, selon Lench. Chaque émotion peut appeler une réponse différente. Par exemple, la tristesse peut indiquer qu’une personne a besoin d’aide ou de soutien émotionnel, tandis que la colère peut suggérer qu’elle doit agir pour surmonter un obstacle.

Pour mieux comprendre le rôle de la colère dans l’atteinte des objectifs, les chercheurs ont mené une série d’expériences impliquant plus de 1 000 participants et analysé les données d’enquête de plus de 1 400 répondants. Dans chaque expérience, les chercheurs ont suscité soit une réponse émotionnelle (telle que la colère, l’amusement, le désir ou la tristesse), soit un état émotionnel neutre, puis ont présenté aux participants un objectif ambitieux.

La recherche a été publiée dans le Journal de personnalité et de psychologie sociale.

Dans une expérience, les participants ont vu des visuels conçus pour susciter des réponses émotionnelles ou neutres spécifiques, puis ont été invités à résoudre une série d’énigmes de mots. Dans un autre, l’objectif était d’atteindre des scores élevés dans un jeu vidéo de ski, avec un jeu qui impliquait un jeu difficile (éviter les drapeaux sur un parcours de slalom) et un jeu plus facile qui impliquait uniquement un saut.

Dans toutes les expériences, la colère a amélioré la capacité des personnes à atteindre leurs objectifs par rapport à un état neutre dans diverses situations difficiles. Dans certains cas, cela était associé à des scores plus élevés ou à des temps de réponse plus courts. Dans une expérience, cela a également augmenté la tricherie pour obtenir un meilleur résultat.

Les chercheurs ont également analysé les données d’une série d’enquêtes recueillies lors des élections présidentielles américaines de 2016 et 2020. Avant les élections, il était demandé aux citoyens d’évaluer leur colère si leur candidat préféré ne gagnait pas. Après les élections, ils ont indiqué s’ils avaient voté et pour qui ils avaient voté. Les participants à l’enquête qui ont indiqué qu’ils seraient en colère si leur candidat ne gagnait pas étaient plus susceptibles de voter lors de l’élection, mais la colère n’a eu aucun effet sur le candidat pour lequel ils ont voté.

« Ces résultats démontrent que la colère augmente les efforts pour atteindre un objectif souhaité, ce qui entraîne souvent un plus grand succès », a déclaré Lench.

Les effets de la colère, qui incitent les gens à atteindre et à atteindre fréquemment leurs objectifs, étaient spécifiques aux situations où les objectifs étaient plus difficiles, selon Lench. La colère ne semble pas être associée au fait d’atteindre des objectifs lorsque ceux-ci sont plus faciles, comme dans le jeu vidéo de saut à ski.

Lench a également noté que si la colère était associée à un succès accru dans tous les domaines, dans certains cas, l’amusement ou le désir étaient également associés à une meilleure réalisation des objectifs.

Les résultats suggèrent que les émotions souvent considérées comme négatives, comme la colère, l’ennui ou la tristesse, peuvent être utiles, selon Lench.

« Les gens préfèrent souvent utiliser les émotions positives comme outils plutôt que les émotions négatives et ont tendance à considérer les émotions négatives comme indésirables et inadaptées », a-t-elle déclaré. « Nos recherches s’ajoutent aux preuves croissantes selon lesquelles un mélange d’émotions positives et négatives favorise le bien-être et que l’utilisation des émotions négatives comme outils peut être particulièrement efficace dans certaines situations. »

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