Le génie constant de Mohamed Salah a propulsé Liverpool au sommet | Andy Hunter

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Innover est devenu une partie tellement établie du répertoire de Mohamed Salah à Liverpool qu’il faut parfois une voix nouvelle pour nous rappeler que sa routine est, en fait, exceptionnelle et doit être célébrée comme telle. L’érudit Thomas Frank était cette voix avant la trêve internationale.

« Mo Salah reçoit beaucoup d’éloges mais je ne sais pas s’il en reçoit suffisamment », a déclaré le manager de Brentford. «Je pense que maintenant, de mémoire, il est potentiellement le meilleur joueur de la Premier League. En termes de buts et de passes décisives, quel niveau. Il doit être l’un des meilleurs joueurs offensifs au monde. Pas dans le top 10, mais dans le top trois.

Le meilleur joueur de Premier League ? Frank, comme il l’a reconnu lors d’une conférence de presse d’après-match à Anfield, réfléchissait à haute voix tout en disséquant les détails d’une défaite 3-0 encore crue, sans comploter pour troller Erling Haaland et Manchester City. Mais pour un manager de Premier League non appelé Jürgen Klopp, il a mis Salah sur ce piédestal, et probablement le mettre avec Haaland, 23 ans, et Kylian Mbappé, 24 ans, parmi les meilleurs joueurs offensifs du monde à l’âge. sur 31, a démontré que les supporters de Liverpool ne sont pas les seuls à apprécier d’être en présence de grandeur.

La régularité phénoménale de Salah – en termes de buts, d’influence, de forme physique et de faim – est l’une des principales raisons pour lesquelles Liverpool peut se rendre au stade Etihad, confiant de reconquérir sa position de plus grande menace à la domination de City. C’est le match « le monde paie le plus pour voir », a affirmé Klopp, en critiquant la décision de décaler le coup d’envoi à 12h30 un samedi après une trêve internationale. Haaland contre Salah en sera l’une des principales raisons, à condition que le premier se remette d’une blessure à la cheville subie avec la Norvège.

Seul l’avant-centre de City a marqué plus de buts en Premier League (13) que les 10 de l’international égyptien cette saison, Salah devançant les passes décisives de quatre à trois. Les buts de Salah proviennent de 14 « grosses occasions » – selon les critères de la Premier League – tandis que Haaland en a bénéficié de 23. En termes de « grosses occasions créées », le score est de 11-3 en faveur de l’homme de Liverpool.

Mohamed Salah a marqué huit buts sans penalty pour Liverpool contre Manchester City. Photographie : John Powell/Liverpool FC/Getty Images

Que Salah ait suivi le rythme de Haaland alors qu’il était posté sur la droite, tout en s’adaptant au jeu plus explosif de Darwin Núñez après le départ de Roberto Firmino et avec un tout nouveau milieu de terrain derrière lui est remarquable. Mais son ratio de buts s’est amélioré cette saison et est à son taux le plus élevé (0,83 par match) depuis l’étonnante première saison à Anfield en 2017-18 qui lui a valu 32 buts en 36 matchs de Premier League (0,88 par match) et le premier de ses buts. deux victoires sans faute dans les prix du joueur de l’année PFA et FWA.

Salah est à deux buts sur 200 pour Liverpool après 321 apparitions, bien qu’il compte déjà 200 buts dans le football anglais, dont deux lors d’un passage inoubliable à Chelsea. En 117 matchs de Premier League à Anfield, il a produit un total combiné de 119 buts et passes décisives. Les statistiques sont ridicules. City se méfiera également d’eux. Salah a marqué lors des quatre matchs contre les triples vainqueurs de Pep Guardiola la saison dernière et compte 11 buts en 18 apparitions contre City.

Les chiffres clés de Salah

Ensuite, il y a les records individuels que Salah semble établir chaque semaine à l’heure actuelle. Prenez les trois derniers matchs à domicile de Liverpool. Contre Toulouse, il a marqué son 43e but dans des compétitions européennes majeures pour Liverpool, dépassant Thierry Henry en tant que buteur le plus prolifique d’un club anglais en Europe.

Trois jours plus tard contre Nottingham Forest, il est devenu le troisième joueur de Liverpool à marquer lors des cinq premiers matches de championnat à domicile d’une saison après Harry Chambers en 1922 et John Aldridge en 1987. La dernière fois contre Brentford, il a remporté le record, ce qui en fait six avec une finition qui a laissé ronronner l’entraîneur battu. « Une attaque claire de Liverpool », comme l’a dit Frank.

« On le perd, contre-attaque, bang, sur Salah et c’est un but. Mais ce n’est pas toujours un objectif pour tout le monde dans cette situation. C’est juste la qualité du joueur et la qualité de Liverpool. Cette marque de fabrique a également prolongé la série de buts ou de passes décisives de Salah lors des matches de Premier League à Anfield à 15 matchs, une séquence qui remonte à janvier.

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Les jalons ne se limitent pas au niveau des clubs. Lors de sa prochaine apparition après Brentford, Salah a marqué quatre buts lors de la défaite 6-0 de l’Égypte contre Djibouti. Cet exploit lui a permis de dépasser Mohamed Aboutrika en tant que meilleur buteur de son pays lors des qualifications pour la Coupe du monde avec 15 buts.

Mohamed Salah marque l'un de ses quatre buts pour l'Égypte contre Djibouti au Caire
Mohamed Salah marque l’un de ses quatre buts pour l’Égypte contre Djibouti au Caire. Photographie : Ayman Aref/NurPhoto/Shutterstock

Mais les chiffres ne suffisent pas à résumer le niveau remarquable de Salah. Son rythme de travail, son attitude et son leadership ont contribué à soutenir la reprise de Liverpool cette saison. Lors des jours plus difficiles où la performance n’a pas été tout à fait au rendez-vous, le derby du Merseyside à Anfield le mois dernier par exemple, l’attaquant s’est imposé comme une influence décisive. Aux côtés de Virgil van Dijk, Trent Alexander-Arnold et des piliers de l’équipe de Klopp, Salah semble déterminé à expier son échec de la saison dernière à se qualifier pour la Ligue des champions tout en établissant des normes pour les nouvelles recrues à suivre. Ensemble, ils ont restauré la mentalité implacable de Liverpool.

En sept saisons en tant que joueur de Liverpool, Salah n’a raté que 10 matches de Premier League, et deux d’entre eux devaient participer à la Coupe d’Afrique des Nations en 2022. Klopp devra à nouveau faire face à ce problème en janvier lorsque Salah pourrait rater quatre matches de championnat – y compris contre Chelsea et Arsenal – en fonction des progrès de l’Égypte. Mais la condition physique de l’attaquant, ainsi que sa forme, ne montrent aucun signe de détérioration. « Je pense que si nous devions le scanner, la majorité des os seraient âgés de 19 ou 20 ans », a récemment plaisanté l’entraîneur de Liverpool. « Il se maintient en si bonne forme. »

La décision de Liverpool de rejeter une offre de 150 millions de livres sterling d’Al-Ittihad pour son numéro 11 a été confirmée en moins de trois mois. La menace demeure inévitablement que l’Arabie Saoudite fasse un autre jeu époustouflant pour le footballeur musulman le plus en vue de la planète, et Salah entrera dans les 12 derniers mois de son contrat avec Liverpool l’été prochain. Mais qui peut dire que l’idée de jouer devant des foules dérisoires en Saudi Pro League lui fera tourner la tête ?

Les records, les jalons et l’appétit insatiable de Salah constituent un argument convaincant en faveur d’une prolongation de contrat de Liverpool, même si la dernière était une longue saga qui a abouti à une résolution réussie il y a seulement 17 mois. Quelle que soit la prochaine étape, sa valeur n’est perdue pour personne à Anfield. Comme l’a dit Klopp : « Nous l’apprécions et tout le monde l’appréciera encore plus après sa carrière, car alors vous direz : ‘Wow, nous avons vu quelque chose de vraiment spécial.' »

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