La guerre contre Gaza a aiguisé les griefs de la population égyptienne – tant à l’égard de la Palestine qu’à l’intérieur du pays | Reem Abou-El-Fadl

jele génocide israélien en cours à Gaza ébranle les relations entre les États et les citoyens à travers le Moyen-Orient. En Égypte, les événements ont mis sous le feu des projecteurs la coopération confortablement occultée du régime politique avec Israël et ont détourné des millions d’Égyptiens de leur concentration sur leur survie quotidienne dans un contexte d’inflation et de chômage en spirale. Ils sont maintenant confrontés aux projets israéliens de recoloniser Gaza en utilisant l’Égypte comme canal, en forçant les Palestiniens au sud, vers le Sinaï. L’État égyptien et ses citoyens rejettent cette idée avec véhémence, mais pour des raisons différentes. Ces différences reflètent un gouffre entre le régime et la population ouvert par la signature des accords de Camp David en 1978, et que les événements s’élargissent de jour en jour.

Les Égyptiens soutiennent depuis longtemps la cause palestinienne, dans le contexte d’une identité nationale arabe partagée. L’opinion publique s’est d’abord opposée au projet de colonisation sioniste dans les années 1930, et l’armée a combattu lors de la guerre de Palestine en 1948. Dans les années 1950, le président égyptien Gamal Abdel Nasser a offert le soutien de l’État aux Palestiniens et a obtenu une victoire politique après l’attaque israélienne, britannique et française en 1956, mais a subi une défaite lors de la guerre contre Israël en 1967. Son successeur, Anouar Sadate, a remporté une victoire rapide dans la guerre de 1973, lorsque les troupes égyptiennes ont traversé le canal de Suez pour libérer le Sinaï, et qu’Israël n’a pu retrouver son équilibre qu’après un pont aérien d’armes américaines.

Néanmoins, Sadate a ensuite orienté l’État égyptien vers une « normalisation » avec Israël. L’aide américaine offerte en échange de ce qui est devenu le traité de paix de 1979 entre l’Égypte et Israël a dissuadé la population de protester. Pendant ce temps, les Palestiniens ont perdu leur place centrale dans le discours public égyptien et ont même été diffamés par certains comme responsables de leur propre malheur. Pendant plus de 40 ans, les régimes égyptiens successifs ont travaillé pour établir la présence d’Israël comme une réalité. La justification était l’affirmation de Sadate selon laquelle « les États-Unis détiennent 99 % des cartes au Moyen-Orient » et qu’il était donc vain de résister. L’objectif était de mettre fin à des années d’intimité politique, sociale et culturelle entre Égyptiens et Palestiniens, unis dans la résistance au colonialisme britannique des années avant la fondation d’Israël.

Ce projet n’a toutefois jamais abouti et des manifestations de solidarité avec les Palestiniens ont continuellement éclaté. Les dirigeants avisés d’Hosni Moubarak ont ​​autorisé ces manifestations afin de détourner l’attention des problèmes intérieurs de la population. Pourtant, ils ont finalement préparé le terrain pour le soulèvement de janvier 2011 contre lui. Sous l’actuel président Abdel Fatah al-Sisi, tous les rassemblements de masse ont été interdits. Les Egyptiens ont ont été empêchés d’exprimer leur sympathie pour les Palestiniens, tout en étant invités à se concentrer sur la nécessité de joindre les deux bouts. Comme certains l’ont judicieusement observé, cela a laissé l’Égypte une anomalie régionale, sans aucune manifestation de solidarité lors du soulèvement palestinien de mai 2021.

Ce n’était cependant pas le cas en octobre 2023 : la violente impunité d’Israël a déclenché en Égypte une réaction populaire qui ne peut être contenue. Pour les Égyptiens, les événements du 7 octobre ont signifié pour les Palestiniens la levée de leur siège, qui a percé le flux constant d’informations sur les abus, les détentions, les exécutions et les accaparements de terres à Jérusalem, en Cisjordanie et à Gaza. Les Égyptiens ont alors ressenti un sentiment d’impuissance lorsque les bombardements ont commencé, compte tenu notamment de leur proximité géographique avec Gaza. Israël a à plusieurs reprises a bombardé le passage de Rafah, à la frontière entre l’Égypte et Gaza, et empêché le passage des convois humanitaires. Alors que le flux d’images dévastatrices se poursuit, le chagrin et la fureur des Égyptiens se sont accrus. Les mosquées accueillent des prières continues pour les morts, devenant ainsi des espaces de traitement collectif des horreurs qui se déroulent.

Cette puissante vague de sympathie s’est transformée en un désir de soutien actif. Dans l’atmosphère politique étouffée qui règne en Égypte, beaucoup se sont tournés vers l’outil du boycott, ciblant les entreprises occidentales connues pour soutenir Israël. Pour la jeunesse égyptienne en particulier, la brutalité d’Israël et le soutien indéfectible de l’Occident ont été un signal d’alarme. Depuis les accords de Camp David, de nombreux jeunes Égyptiens se tournent vers la culture populaire et de consommation occidentale, remettant rarement en question la crédibilité du langage politique des droits de l’homme et de la démocratie. Presque du jour au lendemain, ces mythes ont été brisés pour des millions d’Égyptiens, alors qu’ils voient les soutiens à Israël affluer de Washington, de Bruxelles et de Londres, tandis que le carnage à Gaza se poursuit. Certains de ceux qui travaillent dans le secteur des ONG débattraient des alternatives au financement occidental et exprimeraient un profond malaise face à leur dépendance à l’égard de ce dernier.

Il en va de même pour de nombreux Égyptiens qui comprennent la complicité des puissances régionales, en particulier des signataires des accords d’Abraham comme les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite, qui préparaient leur propre accord. Un récent festival artistique à Riyad a été boycotté par des artistes égyptiens ; ceux qui y sont allés ont été fortement critiqués. Ce mois-ci, le Syndicat des journalistes égyptiens a commencé à organiser un événement palestinien mettant en vedette des chansons de la résistance populaire de Suez en 1956. Il a depuis lancé le « convoi de la conscience mondiale », appelant à ce qu’une coalition internationale de volontaires se rende à Rafah pour faire pression sur Israël afin qu’il laisse davantage d’aide et exiger la fin de la guerre. Il va sans dire qu’avant et depuis la trêve temporaire, l’opinion publique égyptienne s’oppose au plan du Sinaï, le considérant comme une nouvelle étape du nettoyage ethnique en Palestine.

C’est l’atmosphère de mobilisation et de frustration qui enveloppe le régime égyptien. Les dirigeants craignent depuis longtemps qu’Israël veuille « exporter » le conflit en Égypte – ces craintes ont été confirmées par la fuite d’un document des services de renseignement israéliens daté du 13 octobre, proposant le « transfert » des Palestiniens de Gaza vers la péninsule du Sinaï. Cela signifierait héberger des milliers de réfugiés et présenterait le risque d’attirer les Égyptiens dans les rangs des groupes armés palestiniens, d’inviter les frappes israéliennes, ou pire encore. Bénéficiant du plein soutien des États-Unis, Israël a exercé des pressions sur l’Égypte pour qu’elle accepte, mais Sissi a convoqué des sommets arabes et parlé avec les dirigeants américains et européens, répétant à chaque fois le message de refus.

Le régime a tenté d’y parvenir avec l’aide du peuple égyptien. Le 18 octobre, sans aucune ironie, le président a déclaré que « des millions » pourraient être mobilisés pour résister à la pression américano-israélienne. Les emplacements désignés ont rapidement été partagés en ligne. Sissi prévoyait d’utiliser cela pour absorber la colère populaire et pour envoyer un message aux États-Unis, à l’UE et à Israël selon lequel il ne pouvait tout simplement pas accepter le plan du Sinaï sans risquer sa position.

Il se trouve que beaucoup de participants ont fini par sortir du scénario et se sont dirigés vers la place Tahrir. Certains ont même scandé le slogan du soulèvement de 2011, « Pain, liberté, justice sociale », et ont insisté : « Il s’agit d’une véritable manifestation, ce n’est un mandat pour personne. » La police a procédé à plus de 100 arrestations et la place Tahrir a depuis été fortifiée par des véhicules blindés. Pourtant, des personnalités telles que le cheikh Muhammad Al-Tayyib d’Al-Azhar se sont prononcées, soutenant la résistance palestinienne et exigeant une réévaluation des relations de l’Égypte avec l’Occident.

La popularité de la Palestine est telle que le régime a pu l’exploiter – en dépit de ses propres antécédents – pour exercer une influence intérieure et diplomatique. Pourtant, cette popularité signifie qu’il doit également garder une longueur d’avance, que ce soit par le confinement ou la répression, de peur que l’activisme palestinien ne se transforme en protestation intérieure comme il l’a fait auparavant. En l’absence d’opposition organisée, ce processus peut prendre des années à se développer, mais il semble y avoir un sens dans lequel les leçons du jour – distinguer l’ami de l’ennemi, la vérité du mensonge, le pouvoir de la résistance – aiguisent les griefs populaires. Selon un ami, les Égyptiens s’interrogent sur eux-mêmes après des années de défaite post-révolutionnaire : « Nous sommes comme quelqu’un qui se lève après un coup dur. »

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